Microsoft Xbox, Sony PlayStation y Nintendo: Informe de ingresos de videojuegos

Un jugador jugando en la Playstation 5 de Sony en su casa en Seúl.

Lim Lee | AFP vía Getty Images

Los gigantes de los videojuegos vieron caer sus ventas en picado en el segundo trimestre, cuando se disiparon los vientos de cola iniciales de la pandemia de Covid.

En los tres meses que terminaron en junio, Microsoft, Sony y Nintendo publicaron resultados decepcionantes en su negocio de juegos.

Los números reflejan una contracción más amplia en el gasto de los consumidores en videojuegos. Los estadounidenses gastaron 12.400 millones de dólares en juegos en el segundo trimestre, según la firma de investigación de mercado NPD, un 13 % menos que el año anterior.

Se puede culpar a varios factores, uno de los cuales es la relajación de las restricciones pandémicas, ya que las personas evitan las opciones de entretenimiento en el hogar a favor de las actividades al aire libre.

Y la escasez constante de equipos de semiconductores tampoco ayudó.

“El crecimiento del mercado de los juegos en general se ha desacelerado recientemente con más oportunidades para que los usuarios salgan de él. [the] Hiroki Totoki, director financiero de Sony, dijo en la llamada de ganancias de la compañía el mes pasado:

Sony informó una disminución interanual del 2 % en las ventas de su consola de juegos en el trimestre de junio, mientras que las ganancias operativas cayeron casi un 37 %. La compañía también publicó una perspectiva sombría, recortando su pronóstico de ganancias para todo el año en un 16%.

¿La razón principal? La gente pasa menos tiempo jugando y más tiempo saliendo.

El tiempo de juego total entre la base de jugadores de PlayStation ha disminuido en un 15%, que es mucho menos de lo que la compañía esperaba inicialmente.

Desaparece el ‘Efecto Covid’

Los juegos han sido uno de los mayores beneficiarios de la pandemia de Covid, y los editores han experimentado un crecimiento explosivo a medida que los consumidores pasan más tiempo en interiores.

Pero con el cambio de los hábitos de gasto de los consumidores después del cierre y el aumento de la inflación, la industria se ha visto afectada.

En Microsoft, los ingresos totales por juegos han bajado un 7 % año tras año. Las ventas de Xbox de la compañía cayeron un 11%, mientras que los ingresos por contenido y servicios de juegos cayeron un 6%.

La directora financiera de Microsoft, Amy Hood, dijo en la llamada de ganancias de la compañía la semana pasada que las caídas fueron “impulsadas por menos horas de participación y la monetización de contenido propio y de terceros”.

Activision Blizzard, el editor de juegos asediado adquirido por Microsoft, informó una caída del 70% en las ganancias netas y una caída del 29% en los ingresos.

El fabricante de Call of Duty culpó del estancamiento a las débiles ventas del último lanzamiento de la popular franquicia de juegos de disparos.

Ubisoft, la compañía detrás de Assassin’s Creed, informó una caída del 10% en las reservas netas.

Michael Butcher, director gerente de Wedbush Securities, dijo que las cifras decepcionantes se debieron en gran medida a las comparaciones con el “gran rendimiento” de hace un año. En otras palabras, las empresas no pudieron igualar los grandes números que publicaron en 2021.

“Todos miraban discos mientras estaban agazapados en su lugar, con ventas de catálogo de títulos antiguos por delante”, dijo Butcher a CNBC. “Esto dio como resultado una comparación imposible, y las disminuciones anuales fueron muy superiores y predecibles”.

Electronic Arts fue una de las pocas empresas que desafió la recesión de los juegos, registrando un aumento del 50 % en las ganancias y un crecimiento de los ingresos del 14 %.

La escasez de consolas aún permanece

El principal factor que frena el rendimiento en el mundo de los juegos es la lucha constante por las consolas emblemáticas.

Nintendo vio una caída del 15% en su beneficio operativo en el período abril-junio. La compañía detrás de la franquicia Super Mario ha atribuido el bajo rendimiento a la escasez mundial de semiconductores, lo que significa que no puede producir y vender tantas consolas Switch como quiere.

Nintendo vendió 3,43 millones de unidades de su consola portátil en el trimestre, un 23% menos que el año anterior, mientras que las ventas de software cayeron un 8,6%, a 41,4 millones de unidades.

Sony vendió 2,4 millones de consolas PlayStation 5 en el trimestre, un poco más que los 2,3 millones de unidades vendidas en el mismo período del año pasado. La compañía espera levantar las medidas de confinamiento en su importante centro de fabricación en Shanghái, y una campaña de ventas durante la temporada navideña le ayudará a alcanzar su objetivo de vender 18 millones de unidades de PS5 en 2022.

“Uno de los mayores contribuyentes es la lenta implementación del hardware”, dijo Bucher. Los nuevos compradores de hardware tienden a comprar una gran cantidad de software, y las ventas de PlayStation y Switch fueron limitadas. “

La tendencia del trabajo remoto también ha retrasado los lanzamientos de nuevos juegos, lo que limita la gama de juegos que la gente quiere comprar. Microsoft, por ejemplo, retrasó el lanzamiento de la tan esperada epopeya de ciencia ficción Starfield hasta principios de 2023, mientras que Ubisoft retrasó el lanzamiento de un juego basado en la franquicia de películas Avatar.

¿Más dolor por venir?

El aumento de los precios de todo, desde la gasolina hasta los comestibles y los temores de una recesión inminente, podrían significar más problemas para el sector.

Se espera que el mercado mundial de juegos y servicios se reduzca un 1,2 % interanual a 188.000 millones de dólares en 2022, la primera caída anual en más de una década, según datos de Ampere Analysis.

“Las presiones del costo de vida significan una presión adicional sobre los presupuestos familiares”, dijo a CNBC Piers Harding Rolls, director de investigación de Ampere.

“Es probable que el impacto se sienta en artículos de mayor costo que podrían incluir hardware de consola, aunque la disponibilidad limitada y la demanda acumulada, especialmente para consolas de gama alta, significa que el impacto será mínimo en este momento.

Harding Rolls agregó: “También puede haber cierta presión adicional sobre un mayor gasto dentro del juego a medida que los jugadores ajustan sus gastos discrecionales”.

Algunas empresas están apostando a que el impulso hacia los productos de suscripción ayudará a contrarrestar el impacto de la disminución de las ventas de juegos.

Según Microsoft, el crecimiento del plan de membresía Xbox Game Pass de la compañía ha ayudado a mitigar la débil demanda de consolas y juegos. Si bien Microsoft no proporcionó un número de suscriptor actualizado para el servicio, tenía más de 25 millones de suscriptores en total a partir de enero.

Sony renovó recientemente su servicio de suscripción PS Plus y espera que la medida ayude a combatir la reciente caída en la actividad de los juegos. Los suscriptores de PS Plus totalizaron 47,3 millones, según el informe trimestral de Sony, un poco menos que el trimestre anterior.

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