Muere Olivia Newton-John; La cantante pop y estrella de ‘Grease’ cumplió 73 años

Olivia Newton-John, la cantante australiana de voz suave que se convirtió en pionera del country pop, folk, rock-pop y disco-pop en la década de 1970, protagonizó el musical de Hollywood “Grease” y experimentó una transformación emocionante con sus ventas masivas en 1981. grabar “Físico”, murió el 8 de agosto en su rancho en el sur de California. Ella tenía 73 años.

Su familia anunció su muerte en un comunicado en Facebook, y señaló que ella es un “símbolo de triunfos y esperanza durante más de 30 años compartiendo su viaje con el cáncer de mama”. No hubo detalles adicionales disponibles de inmediato, pero durante muchos años fue propietaria de una propiedad de 12 acres en el río Santa Ynez, cerca de Santa Bárbara.

La Sra. Newton-John fue tratada por cáncer de mama en 1992 y anunció 25 años después, en 2017, que había regresado y se había propagado. (Más tarde reveló que había estado luchando sola contra la enfermedad desde 2013).

Desde su diagnóstico inicial a los 44 años, la Sra. Newton-John se ha convertido en una defensora de la investigación y la concientización sobre el cáncer, así como de las causas ambientales. Cantó para los presidentes, el Papa, los enfermos y los discapacitados, promovió la música como una forma de terapia espiritual y recaudó millones de dólares para financiar el Centro Olivia Newton-John para el Cáncer, el Bienestar y la Investigación en el Hospital Austin en Melbourne. Sus álbumes posteriores han incluido música inspiradora sobre el amor, la amistad y la superación del trauma.

“La música siempre me ha ayudado a sanar, y ahora espero que inspire a otros a sanar”, le dijo a un reportero en 2007.

John Travolta, Dionne Warwick y otros recuerdan a Olivia Newton-John

La Sra. Newton-John apareció a mediados de la década de 1960 como un alegre talento adolescente en los programas de televisión de Melbourne y logró un gran éxito en Inglaterra con su versión del sencillo de 1971 de “If Not For You” de Bob Dylan.

Grabó cinco sencillos exitosos durante la siguiente década: “I Honestly Love You”, “Didn’t You Ever”, “You’re The One I Want”, “Magic” y “Physical”, ganó cuatro premios Grammy, presentó programas de televisión. especiales que atrajeron a decenas de millones de espectadores y siguieron siendo la estrella musical solista más exitosa de Australia.

Pero su dulce y azucarada mezcla de estilos ha enojado a los puristas de todo tipo y ha dejado a algunos críticos buscando desdén. Alguien comparó su voz indescriptiblemente suave con una barra de sándwich (“Si el pan blanco cantara…”). Un escritor de Playboy señaló que su música hacía que el oyente “sintiera como si estuviera envuelto en algodón de azúcar y tomando el sol”.

Cuando la Asociación de Música Country eligió a la Sra. Newton-John como Vocalista Femenina del Año en 1974, las estrellas de Nashville, incluidas Tammy Wynette y Dolly Parton, formaron una organización de rivalidad de corta duración destinada a excluir a los cantantes pop de su terreno musical. Algunos críticos han publicado una historia posiblemente inventada de que la Sra. Newton-John, en una visita a la capital de la música country, estaba emocionada de conocer a Hank Williams, una leyenda del country que había estado en su tumba durante 20 años.

La Sra. Newton-John fue ampliamente considerada como una de las artistas más siniestras que trabajó y evitó responder a las críticas de la misma manera. “Solo era una artista que la audiencia encontraba interesante”, le dijo a Detroit Free Press. “Y después de todo, es la opinión del público lo que importa, ¿verdad?”

Su venganza fue en la caja registradora, con éxitos como Million Selling “Clearly Love” (1975). En su aparición en la sala de conciertos con entradas agotadas, moderó las expectativas con un ingenio desdeñoso y le dijo a la audiencia una vez en Las Vegas: “Aproximadamente cada 10 años, aparece una canción realmente genial. Hasta que eso suceda, me gustaría cantar una de mía.”

Luego vino la película “Grease” (1978), que mostró su encanto y carisma. La película, basada en el musical de Broadway de larga duración sobre una escuela secundaria de la década de 1950, presentó a la Sra. Newton-John como la estudiante de intercambio y animadora de Judy, Sandy, quien se enamora de John Travolta como el (no tan) chico malo. El líder de la banda, Danny.

Al final, él lleva una chaqueta Letterman, y ella se vuelve seductora con jeans ajustados negros, una chaqueta de motociclista negra y zapatos rojos. Se convirtió en un reparador instantáneo para una generación de niños. “Esos pantalones me cambiaron la vida”, bromeó.

El crítico de cine del New York Times Vincent Canby describió la actuación de la Sra. Newton-John como “muy divertida y encantadora”. El público respondió particularmente a la química con Travolta en dúos como “Summer Nights” y “You’re the One I Want”. La banda sonora vendió millones de copias y envió al público de vuelta al escenario, creando una tormenta comercial perfecta.

Desperdició su protagonismo en “Xanadu” (1980), una fantasía disco-musical que también contó con Gene Kelly y la Electric Light Orchestra. El éxito que encabezó las listas de éxitos “Magic” le dio una oportunidad, pero por lo demás fue un fiasco crítico en la taquilla, ya que se duplicó con la bomba “Two of a Kind” (1983), coprotagonizada por Travolta.

Mientras tanto, buscaba una foto para continuar con su carrera musical. Fue la chica de ojos azules de al lado quien recibió sus palabras en un susurro ahumado. Entonces ella era la reina del baile que cambiaba de hombros, su cabello rubio en pelucas astutas. Hubo un desafortunado intento de desanimarla con la espalda descubierta y una fusta, cortesía del curioso fotógrafo Helmut Newton, en la portada de su álbum de 1985 “Soul Kiss”.

La foto estaba fuera de lugar para la Sra. Newton-John, quien dijo que era más conservadora, incluso “aburrida”, en su vida personal. Le preocupaba que “Physical”, una canción fuertemente sugerente inicialmente destinada al cantante británico Rod Stewart, se arriesgara a una reacción violenta de sus fanáticos. Antes de que se lanzara el disco, decidió hacer primero un video hilarante, que estaba ambientado en un gimnasio lleno de hombres fuera de forma en lugar de vértigo.

Saltó al número 1 durante 10 semanas, convirtiéndose en el mayor éxito de su carrera en Estados Unidos y un elemento básico de muchas clases de aeróbicos en la era de las cintas para la cabeza y las mallas.

En unos pocos años, su camino musical y cinematográfico se estabilizó, pero siguió siendo un elemento básico en las revistas de moda, que relataban su trabajo personal. He sobrevivido al cáncer. muerte de familiares y amigos cercanos por enfermedad; y la batalla pública de su hija contra la depresión, la anorexia y el abuso de sustancias.

También soportó la bancarrota de su cadena de grandes almacenes de temática australiana, Kuala Blu. Y ha superado al menos una aventura súper loca, con un fotógrafo de Hollywood endeudado que puede haber fingido su propia muerte.

A través de sus luchas, ha mantenido una carrera musical que se está convirtiendo cada vez más en una catarsis de la nueva era más que en la música pop. Esos álbumes, todos los cuales interpretó como creadora de éxitos, incluyeron “Gaia: One Woman’s Journey” (1994), “Stronger Than Before” (2006) y “Liv On” (2016).

De estrella del pop a sobreviviente de cáncer

Olivia Newton-John nació en Cambridge, Inglaterra, el 26 de septiembre de 1948. Su madre, Irene Bourne, era hija del físico alemán-judío ganador del Premio Nobel Max Born, quien huyó a Inglaterra durante el ascenso de Hitler. .

Su padre, Brinley Newton-John, era profesor de alemán en la Universidad de Cambridge y se mudó con la familia a Australia a principios de la década de 1950 cuando se convirtió en decano de una universidad en Melbourne. Era una casa musical, donde su padre tocaba el piano y su madre el violonchelo. Cantó Olivia, la menor de tres hermanos.

Después del divorcio de sus padres, encontró un profundo consuelo en la música. Cantaba en el café de su cuñado los fines de semana, luego en bailes y fiestas locales y finalmente en la televisión. A los 17, dejó la escuela secundaria para dedicarse al mundo del espectáculo en Inglaterra.

En 1969, el creador de música Don Kirchner, que hizo de los Monkees la respuesta estadounidense a los Beatles, formó una banda llamada Tomorrow, que describió como un “grupo de acción y aventuras: James Bond con música” con la Sra. Newton-John entre sus miembros. . Una película de ciencia ficción homónima diseñada para lanzar al grupo resultó ser un fiasco.

La Sra. Newton-John representó a Inglaterra en Eurovisión en 1974 perdiendo ante Abba the Swede, un pequeño problema con su ascenso a las listas.

Tuvo una relación duradera con el guitarrista Bruce Welch de The Shadows y el exmánager Lee Kramer antes de casarse con Matt Latanzi, bailarín de respaldo de “Xanadu”, en 1984. El matrimonio se derrumbó a principios de la década de 1990 en medio del estrés de su batalla contra el cáncer.

En 2005, su novio separado durante nueve años, el fotógrafo Patrick McDermott, desapareció en un barco de pesca nocturno en San Pedro, California, una investigación de la Guardia Costera concluyó que pudo haberse ahogado. Pero la turbulenta historia financiera de McDermott alimentó la especulación persistente de que había arreglado su muerte y vivía de incógnito en México. (La Sra. Newton-John estaba en Australia en el momento del accidente y fue conservadora en sus declaraciones públicas, describiendo una vez la situación como “desgarradora”).

En 2008, la Sra. Newton-John se casó con John “Amazon John” Easterling, un importador de hierbas sudamericano. Además de su esposo, los sobrevivientes incluyeron a una hija, Chloe Latanzi, con quien la Sra. Newton-John grabó una versión bailable de “Magic” en 2015; hermana; y hermano.

“Es divertido, pero ahora soy más conocida como sobreviviente de cáncer de mama que como actriz”, dijo Newton-John durante mucho tiempo durante su recuperación inicial de la enfermedad. “Me siento orgulloso de ser alguien que puede inspirar y ayudar a la gente. Probablemente este haya sido mi trabajo todo el tiempo”.

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