Por qué Meta y Mark Zuckerberg están apostando fuerte por Whatsapp para empresas

El nuevo logotipo de Facebook Meta en el teléfono inteligente aparece frente al logotipo que se muestra para Facebook, Messenger, Intagram, Whatsapp y Oculus en esta ilustración tomada el 28 de octubre de 2021.

Dado Rovich | Reuters

WhatsApp ya se ha vuelto muy popular entre los consumidores en los Estados Unidos. Ahora Meta Platforms está prestando más atención a la construcción de su base de pequeñas empresas.

La empresa matriz de Facebook lanzó WhatsApp Business en 2018 con herramientas sencillas y gratuitas para ayudar a las pequeñas empresas a mantenerse en contacto con los clientes, brindándoles una forma de interactuar directamente, buscar productos e indicar interés de compra.

Pronto, la compañía lanzará un servicio premium para pequeñas empresas, y se duplicará en un nuevo formato de anuncio llamado “clic para enviar un mensaje”, que permite a los consumidores hacer clic en el anuncio de una empresa dentro de Facebook o Instagram y comenzar un chat en vivo con ese negocio en Messenger, Instagram o WhatsApp.

Los analistas dijeron que estas iniciativas brindan a Meta la capacidad de aumentar los ingresos por publicidad, mantenerse conectado con empresas más pequeñas y obtener ingresos adicionales de los servicios premium ofrecidos.

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Meta (y luego Facebook) compró WhatsApp en octubre de 2014 por unos 22.000 millones de dólares. Desde entonces, los observadores de la industria han estado observando de cerca las señales de que la compañía planea monetizar aún más la plataforma. Ese momento podría llegar ahora.

“Si me quedo en cualquiera de las propiedades de Meta y me comunico con Meta, hago preguntas y compro, todo dentro de la plataforma, no hay pérdida de señal y es fácil para Meta informar a la marca sobre sus ingresos publicitarios”, dijo Mark Kelly. , director general y analista sénior de investigación de acciones de Stifel. “Gastar”. “La pérdida de señal es realmente lo que ha estado afectando a las empresas de redes sociales este año”.

Mark Zuckerberg, CEO de Meta, dijo recientemente a CNBC que WhatsApp será el “próximo capítulo” en la historia de la empresa. Señaló que la “guía de la empresa a lo largo del tiempo” era crear servicios para servir a una amplia audiencia y “ampliar la monetización” después de alcanzar ese objetivo. “Lo hemos hecho con Facebook e Instagram”, dijo. “WhatsApp realmente será el próximo capítulo, donde la mensajería comercial y el comercio serán algo importante allí”.

Estos mensajes de Meta llegan en un momento de transición para la empresa e incertidumbre entre los inversionistas. La compañía informó recientemente una disminución en las ganancias y los ingresos y pronosticó una disminución en las ventas por segundo trimestre consecutivo. Las acciones de Meta Platforms han perdido casi la mitad de su valor este año. Mark Zuckerberg está apostando grandes sumas de dinero, actualmente con pérdidas, a un futuro en el que el metaverso será el motor del crecimiento de la compañía. Pero con su apuesta por el metaverso durante diez años antes de que llegara a buen término, el CEO de Meta enfatizó que en el corto plazo, WhatsApp está entre las iniciativas en las que debe enfocarse para crecer.

WhatsApp Business tiene dos componentes. Hay una aplicación de WhatsApp Business para pequeñas empresas. También está la plataforma WhatsApp Business, que es una API para empresas más grandes como bancos, aerolíneas o negocios de comercio electrónico. Las primeras 1.000 conversaciones en la plataforma cada mes son gratuitas. Luego, a las empresas se les cobra por conversación, lo que incluye todos los mensajes entregados en una sesión de 24 horas, según las tarifas regionales.

Con la aplicación gratuita, las pequeñas empresas pueden comunicarse directamente con los clientes. Pueden configurar mensajes automáticos para responder a los clientes, después del horario comercial, por ejemplo, con información sobre un negocio, como la lista o la ubicación de su empresa. Las empresas pueden usarlo para enviar fotos y descripciones de productos a los clientes, así como otra información que les pueda interesar. Por el momento no existe la posibilidad de pagar a través de WhatsApp, pero es una característica que Meta está considerando, dijo un vocero de la empresa.

Las características premium para pequeñas empresas, que se implementarán en los próximos meses, incluirán la capacidad de administrar conversaciones en hasta 10 dispositivos, así como nuevos enlaces de chat personalizables de clic para chatear en WhatsApp para ayudar a las empresas a atraer clientes a través de su línea. presencia, dijo la compañía en su blog.

“Creemos que la mensajería en general es el futuro de cómo la gente quiere comunicarse con las empresas y viceversa. Es la forma más rápida y fácil de hacer las cosas”, dijo el portavoz.

Por qué las empresas de Main Street son un foco de impulso de WhatsApp

Los analistas ven un amplio potencial. “Messaging es un foro internacional que todo el mundo usa con regularidad. Es un foro enorme y está creciendo”, dijo Brian Fitzgerald, director gerente y analista senior de investigación de acciones de Wells Fargo Securities.

Hay mucho espacio para el crecimiento en los Estados Unidos, donde WhatsApp sigue siendo “un recurso en gran parte sin explotar por parte de las pequeñas empresas”, dijo Rob Ritzlaff, director ejecutivo del Connected Trade Council, una organización sin fines de lucro que promueve el acceso de las pequeñas empresas a las tecnologías digitales. y herramientas

Esto es algo que Meta ve cambiar con el tiempo. “Creemos firmemente que este comportamiento seguirá creciendo en todo el mundo”, dijo Sheryl Sandberg, directora de operaciones de la compañía, en la llamada de ganancias del segundo trimestre el 27 de julio. La compañía estima que mil millones de usuarios mantienen correspondencia con Works cada semana a través de WhatsApp, Messenger e Instagram.

El Informe de 2021 del Consejo de Comercio Conectado subraya la necesidad de herramientas digitales gratuitas y de bajo costo para las pequeñas empresas. El informe indicó que alrededor de 11 millones de pequeñas empresas habrían cerrado todo o parte de sus negocios de no haber sido por las herramientas digitales que les permitieron seguir operando.

Uno de los impulsores de Meta en la promoción de WhatsApp Business son los ingresos por publicidad. “Hacer clic para enviar mensajes ya es un negocio de mil millones de dólares para nosotros, y seguimos viendo un sólido crecimiento de dos dígitos año tras año”, dijo Sandberg en la llamada de ganancias del segundo trimestre. Agregó que hacer clic para enviar un mensaje “es una de las formas de publicidad de más rápido crecimiento para nosotros”. La compañía no separa la cantidad de negocios que provienen de WhatsApp versus Messenger o Instagram.

A las empresas les encanta este formato porque es una “forma económica de interactuar [with consumers] Esto parece algo subjetivo “, dijo Kelley de Stifel. Además, también alivia un problema causado por un cambio de privacidad que Apple hizo en su sistema operativo iOS el año pasado.

Supongamos, por ejemplo, que un cliente ve un anuncio de Facebook de una tienda de zapatillas y se conecta directamente con la empresa a través de WhatsApp. “En un mundo en el que intentamos hacer más y más con cada vez menos datos, aquí no hay fugas. Todo está protegido”, dijo Fitzgerald. “nadie [else] El mundo sabe que compré estas zapatillas y que existe una conexión directa entre la empresa y el consumidor”.

Además, al ofrecer servicios premium, Meta puede aumentar los ingresos, al menos de manera incremental, dijo Kelly.

José Montoya Gamboa, propietario de Malhaya en México, que ha estado usando la aplicación comercial gratuita durante varios años, dijo que planea pagar la versión premium cuando esté disponible porque le encanta la posibilidad de usarla en múltiples dispositivos.

Pero Geraldine Colossia, administradora comunitaria de Alguien en algún lugar, una empresa certificada B que colabora con cientos de artesanos en todo México, no está segura. Dijo que ha estado usando la versión gratuita de la aplicación durante más de dos años y que considerará pagarla, pero la decisión tendrá en cuenta las características y el precio reales.

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