David McCullough, historiador y autor ganador del Premio Pulitzer, ha muerto a la edad de 89 años.

david mcculloughSu editor, Simon & Schuster, dijo que el autor ganador del Premio Pulitzer, cuyas queridas novelas sobre temas que van desde el Puente de Brooklyn hasta los presidentes John Adams y Harry Truman, lo convirtieron en uno de los historiadores más célebres e influyentes de su tiempo. Tenía 89 años.

McCullough murió el domingo en Hingham, Massachusetts, rodeado de sus cinco hijos, dijo su familia en una publicación de Facebook anunciando su muerte. “La familia McCullough aprecia mucho el apoyo que ha brindado durante este momento difícil y el apoyo que muchos de sus lectores han brindado a lo largo de los años”, decía la publicación en Facebook.

McCullough murió menos de dos meses después de la muerte de su esposa, Rosalie.

“David McCullough era un tesoro nacional. Sus libros dieron vida a la historia para millones de lectores. A través de su autobiografía, ha ilustrado dramáticamente las partes más famosas del carácter estadounidense”, dijo el director ejecutivo de Simon & Schuster, Jonathan Karp, en un comunicado.

Obituario de David McCullough
El escritor e historiador David McCullough aparece en su casa de Martha’s Vineyard en West Tisbury, Massachusetts, el 12 de mayo de 2001.

Stephen Sene/AFP


McCullough, un ex alumno alegre e incansable, se ha dedicado a compartir su pasión por la historia con el público en general. Se vio a sí mismo como un hombre bendecido con una curiosidad de por vida y una oportunidad de abordar los temas que más le interesaban. Su fascinación por la arquitectura y la construcción inspiró sus primeros trabajos sobre el Canal de Panamá y el Puente de Brooklyn, mientras que su admiración por los líderes que consideraba buenos hombres lo llevó a Adams y Truman. A los 70 y 80 años, complació su amor por París con la edición de 2011 de “The Great Journey” y por volar con el éxito de ventas sobre los hermanos Wright lanzado en 2015.

Más allá de sus libros, el apuesto y canoso McCullough es quizás la presencia más conocida de cualquier historiador, el barítono paternal conocido por los fanáticos de “American Experience” de PBS y el documental de Ken Burns “Civil War”. El autor de “Hamilton”, Ron Cherno, una vez describió a McCullough como “el nombre y la voz de la historia estadounidense”.

Las celebraciones de McCullough del pasado estadounidense también lo llevaron a ser duramente criticado: este afecto se convirtió fácilmente en romance. Su libro de 2019 “The Pioneers” ha sido criticado por minimizar las atrocidades contra los nativos americanos cuando los colonos del siglo XIX se mudaron al oeste. En trabajos anteriores, lo acusó de evitar hechos concretos sobre Truman, Adams y otros y de colocar la narración por encima del análisis.

Shawn Willentz escribió en The New Republic en 2001: “La contribución definitoria de McCullough fue tratar la biografía histórica ampliamente como otro tipo de apreciación del espectador, un ejercicio de reconocimiento de personajes y una fuente confiable de iluminación y gentil elevación”. General de Associated Press, McCullough respondió a las críticas de que era demasiado blando al decir que “algunas personas no solo quieren que sus líderes tengan pies de barro, sino que sean todos de barro”.

Pero incluso los compañeros que encontraron fallas en su trabajo elogiaron su amabilidad y generosidad y reconocieron su talento. Sus historias han sido tocadas por millones de lectores y el círculo más pequeño de premiados. Durante años, desde una cabaña inalámbrica en los terrenos de su Martha’s Vineyard, Massachusetts, McCullough completó su trabajo en una máquina de escribir Royal Standard que cambió opiniones y dio forma al mercado. Ayudó a elevar la reputación de Truman y Adams, y comenzó una ola de libros más vendidos sobre la Revolución Americana, incluido “1776” de McCullough.

Obituario de David McCullough
El presidente George W. Bush, a la derecha, otorga la Medalla Presidencial de la Libertad al autor e historiador David McCullough durante una ceremonia en el Salón Este de la Casa Blanca en Washington, el 15 de diciembre de 2006.

Pablo Martínez Moncevis/AFP


McCullough recibió el Premio Nacional del Libro por “The Road Between the Seas” sobre la construcción del Canal de Panamá; y por “Mornings on Horseback”, una biografía de Theodore Roosevelt; y Pulitzers por “Truman” en 1992, y “John Adams” en 2002. “The Great Bridge”, una extensa exploración de la construcción del Puente de Brooklyn, ocupó el puesto 48 en la lista de la Biblioteca Moderna de las 100 mejores obras de no ficción. Obras. del siglo XX y todavía es ampliamente considerado como el texto definitivo del gran proyecto del siglo XIX. En su cumpleaños número 80, su Pittsburgh natal cambió el nombre del puente de la calle Dieciséis a “Puente David McCullough”.

McCullough también era un favorito en Washington, DC. Se dirigió a una sesión conjunta del Congreso en 1989 y, en 2006, recibió la Medalla Presidencial de la Libertad. Los políticos a menudo afirmaban haber leído sus libros, especialmente sus autobiografías sobre Truman y Adams. Jimmy Carter citó el “camino entre los mares” como un factor para impulsar los tratados de 1977 que devolvieron el control del Canal de Panamá a Panamá, y los políticos de ambos lados lo mencionaron durante el debate. Académicos que se reunieron en la Casa Blanca poco después de su elección.

El historiador ha sido imparcial durante la mayor parte de su vida, pero se pronunció en contra de Donald Trump en 2016, liderando a un grupo de historiadores, incluidos Burns y Chernow, que condenaron al candidato presidencial republicano como un “payaso brutal con un ego brutal”. McCullough también tenía una razón segura: la educación. Le preocupaba que los estadounidenses supieran muy poco sobre historia y no apreciaran los sacrificios de la Era Revolucionaria. Habló con frecuencia en universidades y ante el Congreso, y una vez le dijo a un comité del Senado que, debido a la Ley Ningún Niño se Queda Atrás, “la historia se está poniendo en un segundo plano o se está quitando de la estufa por completo en muchas o la mayoría de las escuelas, a favor de las matemáticas y la lectura. “

McCullough también ha estado activo en la preservación de los distritos históricos. Se opuso a la construcción de una torre residencial cerca del puente de Brooklyn y estuvo entre los historiadores y autores en la década de 1990 que criticaron el parque temático de la Guerra Civil planificado por Walt Disney Company en el norte de Virginia por su particular interés histórico.

“Nos quedaba muy poca autenticidad”, dijo McCullough en ese momento. “Reemplazar lo que tenemos con historia plástica artificial, la historia mecánica es casi un sacrilegio”.

McCullough abordó a bastantes sinvergüenzas en sus libros, en particular a los políticos cómplices de Nueva York involucrados en el puente de Brooklyn, pero prefirió escribir sobre las personas que admiraba, comparándolas con su elección de compañero de cuarto. Su disgusto con la vida privada de Pablo Picasso lo llevó a abandonar un libro planeado sobre el artista, mientras que originalmente se suponía que su autobiografía de Adams era sobre Adams y Thomas Jefferson, cuyo personaje también resultó ser profundamente defectuoso.

McCullough, cuyo padre y abuelo fundaron McCullough Electric Company, nació en Pittsburgh en 1933. Le encantaba la historia cuando era niño, le recordaba las animadas conversaciones durante la cena, las fotografías de Washington y Lincoln que parecían colgar en todas las casas y una excursión cercana. El sitio donde Washington peleó una de sus primeras batallas. Se especializó en inglés en la Universidad de Yale y conoció al dramaturgo Thornton Wilder, quien animó al joven estudiante a escribir. McCullough trabajó para la Agencia de Información de EE. UU., Sports Illustrated y la American Heritage Publishing Company antes de decidir que quería probar un libro sobre un evento que ocurrió en su estado natal en 1889: la inundación de Johnstown, que mató a más de 2000 personas y fue como desastroso para su época como huracán Katrina, después de más de un siglo.

McCullough investigó el libro en su tiempo libre y suplicó en vano a Little, Brown and Co. que lo publicaran. Terminó con Simon & Schuster, que publicó el libro en 1968, por un adelanto de $ 5,000, y siguió siendo su editor por el resto de su carrera.

“The Johnstown Flood” tuvo tanto éxito que McCullough temió ser el autor del fracaso, “Bad News McCullough”. Los editores le pedían que escribiera sobre el incendio de Chicago y el terremoto de San Francisco en 1906. Así que contó su próximo libro, The Great Bridge, una historia de éxito. Más tarde escribió: “Sabía poco o nada de ingeniería civil, y que no me iban bien las matemáticas o la física ni tenía mucho interés en las cosas mecánicas, eso en lo más mínimo no me desanimó”. “Estaba tan emocionada. Había tanto que quería saber”.

McCullough siguió “El camino entre los mares”. y “Mornings on Horseback”, publicado en 1981 y elogiado por Gore Vidal como “parte de un género nuevo y bienvenido: el dibujo autobiográfico”. “Mornings on Horseback” ganó el Premio Nacional del Libro, pero, como señaló Vidal, eclipsó al ganador del Premio Pulitzer “The Rise of Theodore Roosevelt” Edmund Morris. Esta será la última vez que el libro de McCullough reciba una segunda factura.


El historiador David McCullough sobre “El espíritu americano”

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Había considerado una biografía de Franklin Roosevelt, pero en cambio se asoció con el sucesor menos dinámico y más franco de Roosevelt, Harry Truman. McCullough pasó la próxima década escribiendo el libro, vivió durante un tiempo en la ciudad natal de Truman, Independence, Missouri, y elaboró ​​una rutina diaria, como lo hizo el ex presidente, para una caminata matutina.

Publicado en 1992, “Truman” fue un éxito de ventas millonario que coronó y confirmó un ascenso de larga data de un hombre que dejó el cargo hace 40 años con menos del 30% de aprobación y ahora es reverenciado como un líder honesto y persistente. . Entre los fanáticos del libro se encuentran el candidato presidencial Ross Perot, quien se ha comparado abiertamente con Truman, y el presidente Bush I, quien consultó con McCullough durante su intento fallido de reelección.

Tan conocido e instructivo fue “John Adams”, publicado en 2001, que el Congreso aprobó una ley ese mismo año para construir un monumento en honor al segundo presidente. “1776” fue lanzado en 2005, seguido de una edición ilustrada dos años después. Una miniserie de HBO basada en “John Adams” protagonizada por Paul Giamatti y Laura Linney, emitida en 2008. Tom Hanks estaba planeando una miniserie basada en el libro de McCullough sobre los hermanos Wright.

McCullough tuvo cinco hijos y una afinidad con políticos felizmente casados ​​como Truman y Adams se remonta a su esposa, Rosalie Barnes, con quien se casó en 1954 y murió en junio. Ella era su editora, musa y mejor amiga. En su casa en Martha’s Vineyard, McCullough mostraba con orgullo a los periodistas visitantes una foto de su primer encuentro, en un baile de primavera, los dos mirándose fijamente.

Como recién casados, vivían a la sombra del puente de Brooklyn, según60 minutosque lo inspiró a escribir “El Gran Puente”, su segundo y primer libro más vendido, describiendo el puente como “La Torre Eiffel de Estados Unidos”.

“Si pudieras levantar este puente y darle la vuelta, tendría las palabras ‘Made in America’ debajo”, dijo en una entrevista con “60 Minutes”. Más tarde continuó: “Este es un puente de movimiento. Los barcos pasan por debajo, la gente camina sobre el parque y el tráfico fluye las 24 horas del día. Todavía cumple su propósito”.

Dijo que duraría “para siempre, si tuviéramos una civilización lo suficientemente sabia y capaz para nutrirla”.

Simon & Schuster es una división de Paramount, la empresa matriz de CBS News.

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