La adquisición ‘más peligrosa’ de Amazon Roomba en la historia de la compañía: Experto

  • Amazon dijo el viernes que adquirió iRobot, la compañía que fabrica las aspiradoras Roomba, por 1.700 millones de dólares.
  • El acuerdo ha generado preocupaciones de expertos en privacidad de datos e investigadores antimonopolio.
  • Un investigador dijo que la gente no compra un Roomba para que “espíe el diseño de su hogar”.

Después de que Amazon dijera el viernes que había adquirido iRobot, la compañía detrás de la aspiradora Roomba, los expertos en privacidad de datos y los investigadores antimonopolio dieron una alarma rápida, diciendo que el gigante tecnológico podría usar la compra para volcar información personal desde el interior de los hogares de los usuarios.

Las aspiradoras avanzadas de Roomba cuentan con tecnología de mapeo de interiores que reconoce el plano de planta de la casa de un usuario. Los dispositivos también pueden “adaptarse a” y recordar “hasta 10 planos de planta” para que los usuarios puedan llevar su robot a otro piso o casa separada, donde el robot reconocerá su ubicación y la limpiará según las instrucciones, según los comunicados de prensa de iRobot. Algunos modelos tienen cámaras de baja resolución para evitar obstáculos y ayudar con el mapeo.

“La gente tiende a pensar en Amazon como una empresa de venta en línea, pero, en realidad, Amazon es un organismo de control. Ese es el núcleo de su modelo de negocios y eso es lo que impulsa su poder de monopolio y sus ganancias”, Evan Greer, director de derechos digitales. organización sin fines de lucro de defensa, Fight for the Future, para la revista Wired. “Amazon quiere tener su mano en todas partes, y la adquisición de una empresa que se basa principalmente en el mapeo dentro de los hogares de las personas parece una extensión natural del alcance de vigilancia que Amazon ya tiene”.

Ron Knox, investigador principal y escritor del Local Self-Reliance Institute, una organización sin fines de lucro que brinda asistencia técnica a empresas comunitarias, dijo en una serie de tuits Después de que se anunciara la adquisición, el acuerdo de $ 1.7 mil millones, el cuarto más grande en la cartera de Amazon, “puede ser la adquisición más peligrosa en la historia de la compañía”.

Knox le dijo a Insider que el movimiento es particularmente peligroso por varias razones: primero, Amazon obtendrá una participación de mercado establecida, no una nueva empresa, lo que, según dijo, eliminará la competencia en un mercado que aún no era competitivo y podría impulsar el mercado de Amazon. Alcanzar. En segundo lugar, debido a la gran cantidad de datos que se obtienen al acceder a los conjuntos de datos creados por iRobot, Amazon puede recopilar nueva información a través de los bots, agregó.

“Creo que esto realmente parece ser una intrusión para las personas, y debería serlo”, dijo Knox a Insider. Por ejemplo, cuando las personas compran Roomba, es porque quieren pisos limpios. No compran Roomba porque hay un pequeño robot dentro de su casa que está espiando el diseño de su casa y si tiene o no una cuna en su casa o si hay son juguetes para mascotas y camas para mascotas en una habitación de su casa o no. Entonces esa información puede pasarse a Amazon, y Amazon puede enviarle cualquier anuncio de juegos de perros la próxima vez que inicie sesión “.

Amazon se negó a ser entrevistado por Insider sobre las preocupaciones de privacidad de datos, pero señaló que la compañía no vendió datos de consumidores a terceros ni los utilizó para fines “no aprobados por los clientes”.

“Proteger los datos de los clientes siempre ha sido increíblemente importante para Amazon, y creemos que hemos sido buenos administradores de los datos de las personas en todo nuestro negocio”, dijo un portavoz de Amazon en un comunicado enviado por correo electrónico a Insider. “La confianza del cliente es algo por lo que hemos trabajado duro para ganar, y trabajamos duro para mantener, todos los días”.

Robert Wiseman, presidente de Public Citizen, un grupo de defensa del consumidor sin fines de lucro, dijo que los reguladores federales deberían bloquear la compra de iRobot por parte de Amazon, citando preocupaciones sobre la participación de mercado del 56,7% de la compañía.

“Lo último que necesitan los estadounidenses y el mundo es que Amazon enjuague más de nuestra información personal”, dijo Wiseman en un comunicado. “No se trata solo de que Amazon venda otro dispositivo en su mercado. Se trata de que la compañía adquiera detalles más íntimos sobre nuestras vidas para obtener una ventaja injusta en el mercado y vendernos más cosas”.

El acuerdo no fue aprobado por los reguladores de la Comisión Federal de Comercio, quienes pueden rescindir el acuerdo según las leyes antimonopolio.

El acuerdo de Roomba no es la única adquisición reciente de Amazon que plantea problemas de privacidad. El anuncio se produjo menos de un mes después de que Amazon anunciara un acuerdo de 3900 millones de dólares para adquirir One Medical, lo que planteó preocupaciones sobre la privacidad debido a la naturaleza de la recopilación de datos médicos.

Ring, el timbre de vigilancia de seguridad de la compañía, que se asocia con miles de departamentos de policía, dijo en una carta al senador Ed Markey de Massachusetts el mes pasado que compartió con las fuerzas del orden imágenes tomadas de las residencias de 11 clientes sin orden judicial, informó Politico.

“Cuando una empresa que tiene sus cámaras y micrófonos en sus parlantes, su timbre y sus cámaras de seguridad intenta comprar la empresa que sabe cómo es su hogar y qué hay en su hogar, es malo en todos los sentidos”, dijo Knox. Él dijo.

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