La fundición de aluminio lucha por sobrevivir en la crisis del gas en Europa

  • La fundición de aluminio familiar experimenta un nuevo estilo de transformación
  • Planificación para mantener la producción y reducir el uso de gas
  • Los fabricantes de automóviles advierten que los recortes de producción son inevitables si los proveedores cierran
  • La ampliación de nuevas tecnologías sin gas llevará años
  • La industria dice que los proveedores necesitan más ayuda para innovar

SOLTAU, Alemania, 9 ago (Reuters) – Gritando por el ruido de la maquinaria, Gerd Roeders lidia con el cierre temporal de su fundición de aluminio alemana para sobrevivir a la creciente crisis del gas en Europa.

Roeders espera que al trasladar la planta de 200 años a tres semanas de 24 horas seguidas de un cierre de una semana, pueda mantener la producción mientras reduce su factura de gas, que se ha duplicado desde el año pasado a 12,3 millones de euros (12,6 millones de dólares). .

Sin decisiones difíciles, teme que esto podría triplicarse o incluso cuadriplicarse en 2023.

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El plan ahorraría el costo del gas necesario para encender los hornos cada mañana, calcula Roeders, incluso si eso significa pagar más dinero para que los empleados de GA Roeders, de propiedad familiar, trabajen en el turno de noche.

La supervivencia de GA Roeders GmbH y otras 600 fundiciones alemanas, en su mayoría pequeñas y medianas empresas con menos de 250 empleados, significará costos más bajos y conversaciones difíciles con los clientes.

“Mostramos nuestros precios a los clientes y les decimos que tienen que pagar más”, dijo a Reuters Roeders, de 59 años, mientras los trabajadores preparaban la fábrica para la primera semana de descanso. “No podemos entregar repuestos si invertimos y no recuperamos nada”.

GA Roeders, con plantas en Alemania y la República Checa que emplean a unas 500 personas, produce más de 1000 piezas. Sirve a fabricantes de automóviles como Volkswagen (VOWG_p.DE) y Continental (CONG.DE), aerolíneas y empresas de tecnología médica, generando ingresos anuales de 60 millones de euros.

Si bien los contratos de fundición generalmente incluyen una cláusula que les permite cobrar tarifas más altas cuando aumenta el costo del metal, no existe tal cláusula para la energía.

Roders dijo que siempre se ha esforzado por ahorrar energía, el segundo mayor gastador de la compañía después de los empleados, un hábito que aprendió de su padre, quien apagaba las computadoras de escritorio por la noche y apagaba las luces durante las pausas para el almuerzo.

Pero la compañía ahora se enfrenta a alturas sin precedentes.

El precio del contrato de gas TTF holandés del primer mes, el punto de referencia para Europa, casi se ha triplicado desde principios de año debido a la desaceleración de los envíos de gas ruso a través de Nord Stream 1 y un mercado global ajustado. Lee mas

Roeders dijo que si bien la compañía todavía tiene un tanque de aceite de 30,000 litros en el sitio, que no se ha utilizado en años, usarlo nuevamente sería un paso atrás.

Gráficos de Reuters

El regulador de energía de Alemania hace un llamado a las empresas, el gobierno y los consumidores para que reduzcan su consumo de gas y ha pedido a las empresas más grandes que presenten planes de contingencia para reducir aún más el uso en el invierno.

ومع ذلك ، فقد حذر الرؤساء التنفيذيون لشركات صناعة السيارات الألمانية بما في ذلك مرسيدس بنز (MBGn.DE) وفولكس فاجن (VOWG_p.DE) في الأسابيع الأخيرة من أن الحفاظ على مستويات الإنتاج بموجب خطط الطوارئ لن ينجح إلا إذا تمكن موردوهم من الاستمرار في تسليم repuestos.

Los productores de aluminio, acero y vidrio necesarios para fabricar automóviles dependen más del gas natural que los propios fabricantes de automóviles, lo que genera temores de un efecto dominó en su base global de clientes si se ven obligados a detener la producción.

Los fabricantes alemanes de componentes para automóviles venden a más de 3.000 clientes directos en los Estados Unidos, Europa y Japón y sus productos llegan a más de 100.000 clientes de segundo nivel, según estimaciones de la firma de análisis de la cadena de suministro Interos.

“vestido cálido”

La crisis energética es la última de una serie de interrupciones, desde restricciones de emisiones de carbono y cuellos de botella en la cadena de suministro hasta leyes de diligencia debida más estrictas, que las pequeñas empresas dicen que tendrán dificultades para superar sin más apoyo.

Un portavoz de la Federación Alemana de Fundiciones dijo: “El cambio a unidades eléctricas requiere una renovación masiva y es concebible en el mejor de los casos a mediano plazo”.

El portavoz agregó: “Actualmente no hay tecnología disponible aparte de encender las máquinas con gas”.

Junto con una coalición de otros fabricantes de aluminio y una universidad, GA Roeders recibió fondos del gobierno para diseñar un prototipo de horno de fusión que puede operar con una mezcla de 30%-40% de hidrógeno y 60%-70% de gas.

El objetivo es, en última instancia, trabajar exclusivamente con hidrógeno.

Roders dijo que el interés en el proyecto se ha duplicado desde la invasión rusa de Ucrania, pero aún existen muchos obstáculos antes de que pueda estar operativo, desde ampliar la tecnología hasta crear una red de envío de hidrógeno.

“Por lo general, lleva al menos cinco años fabricar algo como esto”, dijo. “Tendremos que usar ropa abrigada, todavía no tendremos un horno de hidrógeno”.

(1 dólar = 0,9794 euros)

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Información adicional de Victoria Waldersi, Martin Schlecht, Fabian Beemer y Fanny Brodersen

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