Los éxitos de Mars en la remodelación de los planes para el regreso.

Desde que los humanos han estado enviando sondas a Marte, ha existido el deseo de devolver muestras de roca, suelo y la atmósfera a la Tierra para un análisis más detallado. Pero la física de tal tarea es particularmente desafiante: un vehículo que podría aterrizar en Marte, recolectar muestras y luego volar de regreso a la órbita para regresar a la Tierra sería muy voluminoso y costoso con nuestra tecnología actual.

Tubo de retorno de muestra de Marte

En cambio, la NASA y sus socios internacionales están trabajando para distribuir el costo y la complejidad de la misión entre varios vehículos diferentes. De hecho, la primera fase del programa está en marcha.

los perserverancia El rover ha estado recolectando y almacenando muestras en tubos de titanio de 15 cm (6 pulgadas) desde que aterrizó en el Planeta Rojo en febrero de 2021. También se ha logrado un gran progreso en el Mars Ascent Vehicle (MAV) que transportará muestras desde la superficie y en órbita alrededor del planeta, donde eventualmente serán recogidos por otro vehículo que eventualmente los traerá de regreso a la Tierra.

Pero todavía hay algunos agujeros importantes en el plan general. El principal de ellos es cómo se transportan las muestras al MAV. Anteriormente, se suponía que la Agencia Espacial Europea (ESA) contribuiría a un pequeño “rover fetch” que recolectaría tubos de muestra arrojados por perserverancia y llevarlos al sitio de lanzamiento de MAV.

Pero en un comunicado de prensa reciente, la NASA anunció que esos planes han cambiado drásticamente, gracias al menos en parte al sorprendente éxito de las misiones actuales de la agencia a Marte.

Vehículos de confianza

Originalmente, el rover Sample Retrieval Lander (SRL) de la NASA debía llevar el MAV y el rover de la ESA a la superficie en un solo disparo. Pero en 2020, una junta de revisión independiente expresó su preocupación por el tamaño y la masa de dicho vehículo, específicamente porque requeriría el desarrollo de un nuevo sistema de entrada, descenso y aterrizaje (EDL) y, por lo tanto, no se probó. Argumentaron que el rover MAV y ESA deberían aterrizar por separado utilizando la tecnología EDL desarrollada para curiosidad de Y el perserverancia Rovers.

En cambio, la NASA y la Agencia Espacial Europea acordaron eliminar el rover por completo y así lo hicieron. perserverancia Entrega de muestras a la propia SRL. basado en la longevidad curiosidad deque hasta ahora ha pasado una década en la superficie de Marte, hay una excelente posibilidad de que eso suceda. perserverancia Todavía funcionará en 2031 cuando se espera que llegue SRL.

Pruebe el brazo robótico para la recuperación de muestras.

Desde la perspectiva de una persona ajena, este podría parecer el plan desde el principio. Después de todo, si las muestras ya están en un rover en funcionamiento, ¿por qué necesitaría un segundo rover para recuperarlas? Pero tenga en cuenta que cuando este plan se elaboró ​​originalmente, curiosidad de y su gemelo perserverancia Todavía no se han probado a sí mismos. La disponibilidad de un carro giratorio ESA más pequeño y menos complejo se consideró una precaución razonable, de modo que las muestras pudieran recuperarse incluso si perserverancia ha fallado o se ha atascado.

Pero hay algo. brazo robótico en perserverancia Que maneja tubos de muestra carece de la versatilidad para cargarlos realmente en el MAV. Lo mejor que pudo hacer fue dejarlo caer en la superficie cerca del SRL para que el brazo de transporte de muestras de 2,5 m (8,2 pies) desarrollado por la ESA pudiera recogerlo y almacenarlo. Esta no sería la interpretación más glamorosa en la historia de la exploración interplanetaria, pero hay algo que decir para simplificar las cosas.

helicópteros de respaldo

Mientras usa el nuevo plan perserverancia Como medio principal de transporte de muestras, el éxito de la misión general es tan importante que no se incluye en el plan alguna redundancia. Entonces, en lugar de un segundo rover, la NASA decidió un enfoque audaz que se habría considerado ciencia ficción hace solo unos años: perserverancia Incapaces de llegar a la SRL por la razón que sea, un par de helicópteros derivan de un diseño muy exitoso. astucia Intentará recuperarlo.

Basado en helicópteros astucia Proporcionar un plan de contingencia.

Se ha publicado poca información sobre cómo estos nuevos helicópteros se diferenciarán de su predecesor, aparte del hecho de que ahora tendrán ruedas unidas al final de las patas de aterrizaje y un pequeño brazo robótico capaz de recoger un solo tubo de muestra. La adición de ruedas significa que los helicópteros no necesitan aterrizar directamente sobre el tubo, solo necesitan acercarse lo suficiente para que puedan volcarse. Después de recoger el tubo de muestra de la superficie, el helicóptero lo devolverá y lo dejará caer por el SRL.

Tiempo astucia Ha superado con creces todas las expectativas en términos de rendimiento y longevidad, las modificaciones propuestas a la aeronave y esta nueva y ambiciosa misión presentan nuevos desafíos y riesgos. Enviar un par de helicópteros proporciona otra capa de redundancia, y es probable que el segundo helicóptero no se active hasta que el primero haya demostrado su capacidad para recuperar una muestra, proporcionando a los controladores de la misión un valor de “desbordamiento” en caso de que algo salga mal.

Por supuesto, debería perserverancia Al no necesitar ninguna ayuda para completar su misión, puede estar seguro de que la NASA tendrá algunas misiones científicamente valiosas que un par de helicópteros pueden establecer por sí mismos. Después de todo, no llevas equipo hasta 100 millones de millas No úsalo

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