Por qué Blade Runner: Enhanced Edition fue un desastre cuando se lanzó

Este junio marcó el 40 aniversario de Blade Runner, la película cyberpunk de Ridley Scott. Nightdive Studios tuvo como objetivo el aniversario del lanzamiento de su nueva versión del juego de aventuras Blade Runner, un querido clásico desarrollado por Westwood Studios y lanzado originalmente en 1997. El día del lanzamiento llegó el 23 de junio, Blade Runner: Enhanced Edition salió a la venta y las reseñas están lloviendo. No es bueno.

Un crítico de Steam escribió: “Solo jugué 15 minutos y las impresiones inmediatas fueron absolutamente horribles”. Otro dijo que estaba decepcionado con Nightdive: “Sinceramente, no puedo imaginar a nadie mirando esto y pensando que es aceptable”.

Nightdive es un desarrollador con mucha experiencia en relanzamientos y relanzamientos de juegos de PC antiguos. El estudio se ha ocupado de lanzamientos recientes de Turok, Blood: Fresh Supply, Quake, Doom 64 y muchos más. Su historial con estos es notablemente sólido: casi todos los juegos actualizados en Nightdive tienen al menos un 90 % de reseñas positivas de los usuarios en Steam. Entonces, ¿qué salió mal con Blade Runner: Enhanced Edition?

Hablamos con el director de desarrollo comercial de Nightdive, Larry Cooperman, y Demetris Giannakis, productor principal de Blade Runner: Enhanced Edition, sobre por qué se lanzó esta última versión en el estado en que lo hizo y qué están haciendo para solucionarlo.

Cooperman nos dice categóricamente que “la responsabilidad de la fecha de envío y, más adelante, el hecho de no cambiar la fecha de envío es 100 % mía”. “Se eligió la fecha de envío porque se alinea con el 40 aniversario de la película, y parece que será algo realmente genial para los fanáticos”.

Tras su lanzamiento, Blade Runner: Enhanced Edition sufrió algunos problemas menores pero perturbadores. Los jugadores de PC en particular se han abstenido de algunos suavizados asistidos por IA que se utilizan para renderizar clips FMV antiguos a 60 fps, en ausencia de una relación de aspecto de 16:9.

Blade Runner Enhanced Edition: una calle de la ciudad iluminada por los letreros de neón de The Hawker Club y Bullet Bob's Runner Surplus

“Creo que fue más que una muerte con mil cortes”, dice Giannakis. “Tuvimos muchas cosas pequeñas que molestaron o molestaron a la gente sobre el juego. No diría que hubo ninguna importante; hemos escuchado comentarios sobre cosas como, ‘No nos gustan los límites que tienes, ¿puedes ¿Podemos detener eso?’ o ‘No’ Hay configuraciones de brillo en el juego, ¿podemos obtenerlas?”

El día después del lanzamiento, Nightdive agregó dos versiones clásicas de Blade Runner impulsadas por ScummVM a la versión mejorada: la versión original y una que incluía contenido no utilizado cortado de la versión de Westwood. Copperman señala que esto hizo que el Blade Runner original estuviera disponible en consolas por primera vez.

Sin embargo, la nueva versión mejorada en sí no terminó dolorosamente, y Cooperman dice que esto fue el resultado de una “tormenta perfecta” de desafíos que enfrentó el estudio durante el desarrollo, particularmente en el período previo a la fecha de lanzamiento.

Blade Runner de Westwood es un juego de aventuras de apuntar y hacer clic, pero la creación de la versión mejorada presentó algunos desafíos importantes en juegos como Quake, donde hay un código fuente utilizable. Para Blade Runner, Nightdive tuvo que aplicar ingeniería inversa y reconstruir el juego desde cero. Es un proceso que Giannakis dice tomó miles de horas.

El juego original utilizaba parte de la tecnología de vanguardia de 1997: aunque todas las escenas se ven en 2D, a menudo se representan como espacios en 3D.

“Todo se hace en un mundo en 3D, aunque parece un juego de aventuras en 2D”, explica Giannakis. “Allí hay iluminación, hay sombras y hay profundidad de campo: todo tipo de conceptos en 3D antes de que el 3D se convirtiera en la norma”.

El equipo de control de calidad también tuvo desafíos únicos con Blade Runner debido a su uso de RNG para identificar eventos específicos que enfrentan los jugadores: jugar el juego de la misma manera generará resultados diferentes, duplicando la cantidad de tiempo requerido para probar el juego.

Para agregar a esto, explica Cooperman, muchos miembros del equipo de control de calidad se estaban tomando un tiempo libre para recuperarse de COVID-19, y Giannakis, el productor principal, estaba en medio de un movimiento a través del país.

“Cualquiera que me conozca sabe que tengo una personalidad fuerte”, agrega Cooperman. “Tal vez Dimitris [Giannakis], si estuviera en el avión, quién hubiera dicho: “Oye, no estamos listos”. Tal vez fue por mi personalidad, por lo que soy, nadie nos dijo que no estábamos listos”.

Cooperman es realmente el tipo de persona que naturalmente domina la conversación. Es sociable e intenso, por lo general usa una camisa clásica de Ramones o CBGB en lugar de una corbata. También le apasionan los juegos que hace Nightdive.

Lanzamiento de Blade Runner Enhanced Edition: Ray McCoy se acerca a su automóvil en el techo de un edificio

“Si alguien pensó que había una decisión, nos sentamos alrededor de una mesa y dijimos que íbamos a lanzar un juego que no cumplía con los estándares de Nightdive, por razones económicas, o por apatía de nuestra parte, o cualquiera de esas cosas. — eso no sucedió”, nos dice. “Las causas fundamentales de este éxodo se debieron en gran parte a problemas humanitarios. Y no puedo decir que si lo hubiéramos pospuesto un par de meses, las cosas habrían mejorado. Podríamos haber tenido viruela del mono. Estas son solo las cosas que suceder.”

Esos “problemas humanitarios” significaron que las personas clave en el lado del desarrollo no estaban disponibles para pisar el freno, y Blade Runner: Enhanced Edition se lanzó a tiempo, pero nunca se completó.

Durante los últimos meses, Nightdive ha estado trabajando constantemente para llevar Blade Runner: Enhanced Edition al estándar. Un parche lanzado el 4 de julio corrige la lista de lavado, como menús que no usan configuraciones de resolución actualizadas, destellos verdes que aparecerían sigilosamente durante los cruces, bloqueos de progreso, pérdidas de memoria y más. Se está trabajando en otro parche, y Nightdive dice que planea agregar funciones como cambiar entre videos originales y mejorados, mejorar la interfaz de usuario y los menús, seleccionar una mejor pista y más.

Blade Runner Enhanced Edition: Aparecen reseñas recientes de Steam

La próxima actualización no tiene fecha de lanzamiento fija.

A diferencia del cuadragésimo aniversario [of Blade Runner]Volveremos a nuestro antiguo estándar de que aparecerá un segundo parche cuando esté listo”, dice Cooperman con un poco de sarcasmo. “Cuando pase por el control de calidad y cuando nos aseguremos de que solucione tantos errores como sea posible”.

El trabajo hasta ahora ya ha valido la pena: después de una ronda inicial de críticas “en su mayoría negativas” en Steam, Blade Runner: Enhanced Edition se encuentra actualmente en “Mixto”. Desde principios de julio, el 80 % de las reseñas de los jugadores en Steam han sido positivas.

Como dijo el teniente Blade Runner Guzza: “Finalmente has llegado al punto en el que no piensas en lo que sucedió ayer, solo en lo que te sucederá mañana”.

Blade Runner: Enhanced Edition está disponible en Steam y GOG. Nightdive está trabajando actualmente en una versión mejorada de System Shock 2 y aún no ha anunciado una fecha de lanzamiento.

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