Roger Mosley, piloto de helicóptero TC en Magnum, PI, 83 años

Roger E. Mosley, quien ha aportado ingenio y fuerza a docenas de papeles en cine y televisión, interpretando al campeón de peso pesado Sonny Liston y al cantante de folk Led Bailey antes de llegar a un público más amplio como TC, el gentil piloto de helicóptero que lleva a Tom Selleck a través de Hawái en “Magnum , B”, murió el 7 de agosto en un hospital de Los Ángeles. Tenía 83 años.

Su hija, Ch-a Mosley, dijo que la causa fueron las lesiones que sufrió en un accidente automovilístico el mes pasado en Lynwood, California.

Como Theodore “TC” Calvin, el Sr. Mosley fue uno de los pocos actores negros de su época que interpretó a un héroe de acción en un programa de televisión. Apareció en casi todos los episodios del drama criminal “Magnum, PI”, que se estrenó en CBS en 1980, duró ocho temporadas y siguió siendo muy popular en el campo de la comercialización. Después de su reinicio de 2018, el invitado del Sr. Mosley apareció como un peluquero recortando la barba de su antiguo personaje, ahora interpretado por Stephen Hill.

Filmado en Hawái, el Magnum original, PI protagonizó a Selleck como el detective Thomas Sullivan IV Magnum, conducido por un Ferrari, cuyo caso cuenta con la ayuda de dos veteranos de la guerra de Vietnam: TC, que opera una compañía de helicópteros fletados, y Orville” Rick” Wright, bar propietario realizado por Larry Manetti. El programa también protagonizó a John Hillerman como el veterano del ejército británico Higgins, quien administra la propiedad que Magnum usa como base.

Como dijo Mosley, el papel de TC estaba destinado a otro actor, Gerald McCranie, hasta que los productores decidieron que necesitaban a alguien de color. Lo que entonces era un equipo íntegramente blanco. El Sr. Mosley fue nominado por Selleck, con quien trabajó en la rara vez llamada “Terminal Island”. (1973), sobre un grupo de asesinos que yacen en una isla frente a la costa de California.

Al principio, Mosley rechazó el papel, diciendo que no le importaba mucho el papel normal en la televisión. Prefería actuar en películas, lo que le permitía trabajar durante algunas semanas o meses seguidos y luego regresaba a su hogar en el departamento de Watts en Los Ángeles, donde entrenó a un equipo de natación infantil durante muchos años.

Pero su agente se mantuvo firme. “Ellos realmente te quieren”, dijo. “Así que ve a Hawái por dos semanas, te tratarán como a un rey”. Además, agregó el agente, el nuevo programa estaba “protagonizado por este tipo Tom Selleck”, que apareció en varios pilotos, ninguno de los cuales fue seleccionado. Él dijo: “El espectáculo no se va a agotar con Tom Selleck, y estarás bien”.

“Fui por dos semanas, y el resto es historia: ocho años y medio”, dijo Mosley al Honolulu Star-Advertiser.

Aunque el Sr. Mosley dijo que disfrutó trabajar con Selleck y sus otros asociados, encontró que filmar en Hawái era una experiencia a menudo solitaria. “Aquí no hay nada para mí como persona negra”, le dijo a un reportero durante la cuarta temporada del programa. Se dispuso a cambiar eso, comenzando un club nocturno, Reni’s, que atiende a afroamericanos, abriendo una peluquería específicamente para clientes negros. Y, por supuesto, apodados TC’s.

Sus empresas comerciales se alinean con sus esfuerzos para promover a los actores y artistas afroamericanos, incluso a través de la fundación de un grupo representativo, Watts Repertory Company, y la productora Mo-Laud. Dijo que también sentía la responsabilidad de promover una imagen positiva de la masculinidad negra y explicó que se negaba a fumar o beber en los episodios de “Magnum, PI” porque “eso no es lo que quiero que vean los niños negros”.

Mosley a menudo recuerda su sorpresa al llegar al set en el primer episodio del programa, cuando descubrió que su truco de doble helicóptero era “un hombre blanco con una gran peluca natural y betún negro para zapatos en la cara”.

“Me dijeron que no podían encontrar negros elegibles”, dijo a la revista Ebony en 1982. “Armé el infierno y les dije cuántos negros estaban volando en Vietnam, sé que podrían encontrar a alguien”.

Los expositores pronto contrataron a un piloto negro.

Roger Earl Moseley, el mayor de tres hijos, nació en Los Ángeles el 18 de diciembre de 1938 y creció en Watts. Su madre trabajaba en la cafetería de la escuela y sus padres se divorciaron cuando él era joven; Más tarde, su madre se casó con el dueño de un taller de reparación de automóviles en el centro-sur.

Después de graduarse de la Escuela Secundaria Jordana, el Sr. Mosley esperaba trabajar en la radiodifusión. Decidió intentar actuar después de inscribirse en una clase de teatro impartida por Raymond Saint-Jacques, que ayudó a allanar el camino para los actores de Black TV como una estrella de “False Skin”, en el Instituto Mafundi, el Centro de Artes Watts donde el Sr. Mosley luego se desempeñó. como miembro de la junta.

Para entonces, Mosley estaba cada vez más involucrado en cuestiones de justicia social, estimulado en parte por los disturbios de Watts de 1965, un levantamiento de seis días que llegó a significar la ira prolongada por el racismo y la brutalidad policial. Le dijo a la revista People que un día, durante su clase de actuación, estalló cuando un director visitante de Universal Pictures dio una conferencia sobre la importancia del sacrificio personal.

—Tienes el descaro de decirnos que comamos ketchup por nuestro arte —exclamó el señor Mosley—. Conozco gente que come ketchup para sobrevivir. Necesitamos a alguien que nos dé un respiro”.

Como dijo el Sr. Mosley, el director lo señaló y dijo: “Joven, quiero verlo en el estudio el próximo miércoles”, una invitación que lo llevó a su primera aparición en televisión.

El Sr. Mosley ha aparecido en episodios de “Sanford and Son”, “Starsky and Hutch” y “Roots: The Next Generations”, así como en películas de blaxploitation como “Hit Man” (1972), “The Mack” (1973) y ” Dulce Jesús, “Predicador” (1973). Pero dijo que no se sintió completamente liberado como actor hasta que interpretó al músico Huddie Ledbetter en la película biográfica “Leadbelly” (1976), dirigida por el pionero fotógrafo y director negro Gordon Parks.

Los críticos elogiaron la película, incluido Roger Ebert, quien elogió el “gran poder” de la actuación del Sr. Mosley y calificó a “Leadbelly” como “una de las mejores biografías de un músico que he visto y una de las más directas”.

El Sr. Mosley también apareció junto a John Wayne en “McQ” (1974) y fue golpeado en la pantalla por Muhammad Ali mientras interpretaba a Liston en “The Greatest” (1977). Dos años más tarde, apareció en dos aclamadas películas para televisión, “The Jericho Mile” de Michael Mann, y “I Know Why the Caged Bird Sings”, basada en la autobiografía de Maya Angelou.

Después del éxito de “Magnum, PI”, se convirtió en un rostro familiar en programas de juegos como “The $10,000 Pyramid” e interpretó a un entrenador de baloncesto de la escuela secundaria en “Hangin’ With Mr. Cooper”, una comedia de situación de ABC. También apareció como socio de Ray Liotta en el thriller policial “Illegal Entry” (1992) y tuvo un papel recurrente en la comedia de situación de Showtime “Rude Awakening”.

El matrimonio del Sr. Mosley con Sondra Locke terminó en divorcio. Más tarde se casó con Antoinette “Tony” Laudermilk, su pareja durante casi 60 años. Le sobreviven él, así como su hija, Ch-a Mosley. También tuvo dos hijos de su primer matrimonio y dos hijos de otra relación, aunque la información completa sobre los sobrevivientes no estuvo disponible de inmediato.

Al igual que el personaje “Magnum, PI”, que protagonizó los equipos de fútbol y baloncesto de Grambling State, el Sr. Mosley era un atleta dotado. Con una altura de 6 pies 2 pulgadas y 215 libras en su mejor momento, fue dos veces subcampeón del Campeonato de Lucha Libre del Estado de California, según Personas, y luego corrió en atletismo, entrenando a su hija Ch-A en obstáculos y trabajando con estudiantes-atletas en los suburbios de Los Ángeles.

En una entrevista telefónica, su hija dijo que la capacitación era para él una forma de retribuir a la sociedad al impartir lecciones sobre disciplina y el precio del éxito. Recordó que cuando él la estaba entrenando en la escuela secundaria, una vez la hizo salir y correr bajo la lluvia, a pesar de que el entrenamiento del equipo de atletismo había sido cancelado y su cabello acababa de peinarse.

“Estaba llorando porque estaba muy enojada”, dijo. Y él dijo: ‘Cuando estás allí ensayando, todos se van a casa’. Aquí es cuando sigues adelante. Cuando otros pierden tiempo, tú ganas tiempo. Y así es como se gana. “

revisión: Una versión anterior de este artículo afirmaba incorrectamente que el personaje de Higgins “Magnum, PI” es dueño de la propiedad que Magnum usa como fundación. Él es el administrador de la propiedad. El artículo ha sido corregido.

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