Ultimate Rolling Stones Super Fan asiste a todos los espectáculos

Cuando los Rolling Stones suben al escenario en cualquier parte del mundo, es seguro que sucederán algunas cosas. La banda interpretará “Miss You”, “Honky Tonk Women” y “Midnight Rambler” en algún momento de la noche, y Mick Jagger dejará el escenario a mitad del set para que Keith Richards pueda guiar a la banda a través de dos canciones sobre Matt Lee, un superfan en los… Stones, justo en frente del escenario, generalmente del lado de Ron Wood, con un iPhone 13 Pro en la mano para grabar increíbles videos musicales que darán la vuelta al mundo en cuestión de horas.

Lee ha estado siguiendo a la banda de gira desde mediados de los 90, y ha acumulado una colección de recuerdos de gemas tan grande que le valió un lugar en el Libro Guinness de los Récords (y le devolvió los millones que le importan), pero solo comenzó a subir videos de conciertos a YouTube durante el último año. A pesar de su completa falta de experiencia como director, su trabajo se destaca como Steven Spielberg rodeado de Ed Woods en comparación con otros videos de fiestas de los Stones que encontrarás en YouTube después de cualquier espectáculo. No trabaja para la banda, y lo hace por su propia voluntad.

“Tengo una mano firme y eso ayuda”, me dice en Zoom desde su oficina de Londres. “Siempre he sido bastante creativo, así que me preocupaba por un buen ajuste. También sé dónde estarían después de ver tantos programas. Y es realmente divertido obtener un buen video. Varias veces en Estados Unidos, mis cargos por datos fueron ridículos. porque los cargué en el auto en Mi camino al hotel después del espectáculo. Pagué 75 libras por un paquete de datos que se agotó en cinco minutos. Solo quería recogerlos rápido”.

Reunir una colección de cientos de videos originales de los Stones en su página de YouTube es parte de un fuerte impulso de recolección que ha estado en Lee desde que era un niño en Sussex, Inglaterra, tratando de obtener la mayor cantidad posible de lápices de recuerdo. “Cada vez que visito un castillo o un edificio del gobierno, trato de conseguir uno”, dice. “Los habría comprado en todas partes”.

Cuando tenía 12 años, su padre le compró un álbum recopilatorio de los Stones. Roca sólida en una cinta de casete. Tan pronto como escuchó “Honky Tonk Women”, guardó los lápices y dirigió su atención a las piedras. Esto fue en 1987 y los CD eran relativamente nuevos en el mercado. Lee se propuso reunir una colección completa de CD de Stone, incluidas ediciones extranjeras, copias promocionales y discos. Al principio fue lento, ya que los CD eran caros en Inglaterra y su dinero era limitado, pero en 1996 tomó clases en la Universidad de Illinois y se encontró con tiendas de discos usados ​​con montones de discos baratos. Compró bolsas de ellos.

A principios de la década de 2000, el grupo de Lee se había vuelto bastante grande. Coleccionista de registros Puso su caché de Stones en la portada y lo llamó “The Ultimate CD Collection”. Para agradecerle su participación en el artículo, la revista le regaló entradas VIP para asistir al concierto de Ian McLagan en el Jazz Café de Londres. Las probabilidades eran respetuosas pensando que Ron Wood aparecería para ver a su ex compañero de banda de los Faces, Lee apareció con la partitura del sencillo de Wood de 1974 “I Can Feel the Fire”, con la esperanza de obtener su autógrafo. Efectivamente, vio al guitarrista y reunió el coraje para acercarse a él. “Me dijo: ‘Dios mío, ¿de dónde sacaste esa nota musical?'”. “Él me recuerda.” “Nunca había visto esto antes.”

Wood lo invitó a una exhibición de arte la noche siguiente, comenzando una larga amistad que continúa hasta el día de hoy. “Visité siete de sus casas”, me dice. “Nos enviamos mensajes de texto todo el tiempo. Fui el productor ejecutivo de uno de sus álbumes”.

En 2007, Wood le dio a Lee algo más valioso que casi cualquier recuerdo: placas que le permitirían participar en cualquier espectáculo de su gira, de forma gratuita. También se le permitió ingresar a los lugares antes de que el público se alineara afuera, lo que significa que podía asegurarse en cualquier lugar que quisiera en el área de entrada pública directamente en frente del escenario. “Lo bueno del laminado pre-Covid es el área detrás del escenario”, dice Lee. “Puedo ir al espectáculo, comer, caminar y disfrutar de la emoción y el ambiente. Pero Covid acabó con eso. No puedes ir a casa y estar frente a la casa, y siempre quiero estar frente a la casa”. .”

Su página original de 2007 cuelga con orgullo en una colección de artefactos de piedra que ahora suman alrededor de 200,000 piezas. Las características notables son demasiadas para mencionarlas, pero incluyen la camisa que usó Keith Richards en el escenario de Altamont; El primer contrato profesional de los Stones desde 1963, firmado por los cinco miembros de la banda en ese momento; su sello musical más antiguo conocido, que surgió de un programa de abril de 1963; Khalat es irónicamente raro en la primera sesión de grabación de The Stones el 11 de marzo de 1963. Lee también consiguió de alguna manera la carta privada que Bill Wyman escribió a la banda en 1992 informándoles de su decisión de separarse de The Stones.

Las fotos grupales de Lee son el centro de su escritura. Hot Stuff: The Rolling Stones Story a través de la última colección de recuerdos. Los mismos Stones tomaron prestados muchos artefactos cuando armaron su Galería de viajes. excitabilidad en 2016; Tres años después, su colección entró en el Libro Guinness de los Récords, aunque le molesta un poco que le otorgaran solo 2.789 piezas, cuando su total real ronda las 50 o 100 veces esa cantidad. “Creo que fue suficiente para golpear a cualquiera que haya hecho eso alguna vez”, dice. “Dije, con cierta arrogancia, que era como Usain Bolt en el día deportivo de la escuela primaria: solo tenía que caminar para ganar”.

Lee dice que ni siquiera puede comenzar a adivinar exactamente cuánto le ha costado su pasatiempo, pero estima que ha gastado “siete cifras” en los últimos dos años. Puede permitírselo porque posee una serie de negocios de marketing exitosos. Le han dado un estilo de vida muy cómodo en el que viajar a Estados Unidos durante semanas para seguir las piedras, incluida una estadía de dos semanas en las Bahamas en 2021 para sortear las restricciones de Covid, no es una gran carga financiera.

Yo con Charlie Watts

Cortesía de Matthew Lee

“Afortunadamente, no estoy casado”, dice. “No tengo grandes gastos además de los autos, porque soy un coleccionista de autos aficionado. Sin embargo, solo he tenido cinco. Uno de ellos es mudarme a los Stones, ya que es Rolls-Royce desde que Ronnie diseñó un coche con fines benéficos alrededor de un álbum en vivo de su producción ejecutiva, y lo compraste”.

Cada vez que hace una gira por los Stones, Lee necesita asegurar un nuevo plato que lo lleve a todos los espectáculos tradicionales que toca en ese viaje. “Nunca te saludan”, dice. “Y siempre recortan la lista, así que es difícil”.

Aún más difícil es entrar en los especiales ocultos, los Stones juegan una o dos veces por ronda, que generalmente organiza un multimillonario y se lleva a cabo en un lugar pequeño. “Esto es realmente difícil”, dice. No lo niego. Tuve que hacer mi mejor esfuerzo para entrar en las especiales, pero nunca fallé”.

Un evento memorable ocurrió el año pasado, cuando el propietario de los New England Patriots, Robert Kraft Stones, reservó una carpa en el campo del Gillette Stadium que tenía una capacidad para menos de 500 personas. Este fue su primer concierto desde la muerte de Charlie Watts. “Le envié a Robert Kraft una carta realmente honesta y una copia de mi libro”, dice Lee. “Y me arriesgué a ir a las Bahamas sin la promesa de un boleto. No supe que lo lograría hasta el día del espectáculo. Fue una noche muy emotiva. Era un lugar pequeño y el escenario estaba a la altura de una mesa de comedor. Estaba tan cerca que podría lustrar los zapatos de Ronnie”. (Aceptó no filmar el programa).

Lee dice que la entrada más difícil de conseguir para los Stones fue para su grupo en el Roseland Ballroom de Nueva York, con capacidad para 3000 personas, en 2002. No aseguró una pulsera durante la venta inicial, y aparentemente no había otra forma de entrar. “Mis amigos y yo pasamos tres días en la calle afuera del club”, dice. “Descubrimos quién estaba a cargo, los seguimos a un bar cercano y charlamos inocentemente con ellos”. A mí y a sus amigos nos han dicho que están intentando lo imposible. “¿Te das cuenta de que son como $ 10,000 por una muñequera rota, y la seguridad la encontrará y te dejarán?” preguntó. “No tienes oportunidad”.

Él no lo disuadió. “Sería cierto si nos quedáramos en Londres”, recuerda haber dicho. “Pero aquí estamos. Estamos a 50 yardas de distancia. Todo lo que tenemos que hacer es salir por esa puerta y de alguna manera entrar por esa otra puerta. Esta puerta es fácil. Solo tenemos que empujar la lengüeta y salir. La segunda es un poco más difícil”.

Su perseverancia le valió un lugar de última hora en la lista de invitados, y vio un conjunto deslumbrante que incluyó el debut en vivo de la profundamente arraigada “She Smiled Sweetly” de 1967 y el estreno de la seducción clásica de los Stones “Not also proud of begining”. Grande desde 1976. “La primera regla de oro es que nunca debes rendirte”, me dice. “Y realmente tienes que estar ahí. No puedes entrar si no estás allí”.

Él asiste a cada show individualmente cada vez que están de gira, lo que significa que los ha visto interpretar sus mejores canciones cientos de veces, pero nunca se cansa de escucharlos. “Jumpin’ Jack Flash es mi caballo de guerra favorito”, dice. “Si tocaran esas 19 veces en un programa, estaría feliz. Me apasiona menos Midnight Rambler”.

Comenzó videos de YouTube el año pasado para poder compartir sus experiencias con amigos. Publicarlos en línea fue más fácil que enviarlos por correo electrónico uno por uno. Desde entonces, cuando suceden los aspectos más destacados de la gira, como el grupo tocando “Out of Time” por primera vez desde la grabación original de 1966, o la cantante invitada Chanel Haynes uniéndose a ellos en “Gimme Shelter”, ha sido el video de Lee lo que ven los fanáticos, Con un poco de ayuda de sitios de noticias como este. “Empecé a volverme loco cuando roca rodante Dijo que merezco un Premio de la Academia”. “Una vez que alcanzas ese nivel de vistas, YouTube recomienda automáticamente tus videos a más personas. Simplemente creció a partir de ahí.” (El video de “Gimme Shelter” obtuvo casi 200,000 visitas y promedió decenas de miles de visitas).

Los Stones solo tocan alrededor de 14 shows al año, lo que me deja mucho tiempo para concentrarme en su set. Incluso abrió un pequeño museo para poder mostrárselo a los fanáticos que se acercan y solicitan un recorrido personal. Nadie recibió un centavo. “Me encanta compartir mi pasión”, dice. “No lo esconderé como un ermitaño y lo golpearé todas las noches para protegerlo. Algunos de los coleccionistas más grandes del mundo no te enviarán una imagen de baja resolución y baja calidad de lo que tienen. Dicen se ‘infravalorará’. No lo subestimes, pero ¿a quién le importa? Comparte la alegría. Al descubrir que a la gente le gustan mis videos, comencé a hacer más de ellos. Fue un placer”.

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