Cómo lidiarán los estadounidenses con el aumento de los precios de los alimentos en medio de la inflación en 2022

Refrigeradores Lectores del Washington Post que discutieron sus experiencias con la inflación.  (Kelsey Brunner, Shuran Huang, Joville Tamayo, Luke Sharett para The Washington Post)
Refrigeradores Lectores del Washington Post que discutieron sus experiencias con la inflación. (Kelsey Brunner, Shuran Huang, Joville Tamayo, Luke Sharett para The Washington Post)

Los lectores comparten sus experiencias luchando contra la inflación

Suspensión

La inflación está asfixiando los presupuestos de las mesas de cocina en todo Estados Unidos. Los costos de los alimentos han subido todos los meses este año. Los datos federales muestran que los comestibles son un 12,2 por ciento más altos ahora que el verano pasado, el aumento anual más grande en 43 años. Las frutas y verduras cuestan un 8 por ciento más, los alimentos básicos como el pan y los cereales un 14 por ciento y la mantequilla y las margarinas un 26 por ciento.

Esto obligó a muchos consumidores a tomar decisiones diferentes en los pasillos de los supermercados. The Washington Post pidió a los lectores que compartieran cómo lo han sobrellevado, especialmente porque décadas de alta inflación también han aumentado la mayoría de los otros costos de vida. Ya sea que adopten las marcas de la tienda, se contengan o simplemente no lo hagan, todos están haciendo cambios visibles en la forma en que compran alimentos.

Únase a la conversación contándonos cómo está lidiando con la inflación aquí.

Jamieson, una jubilada que vive del Seguro Social, estima que su factura de compras ha aumentado un 30 por ciento en el último año. Entonces, ella tuvo que recortar el cabello. Otras partes de su presupuesto, “porque necesita huevos, leche y jabón para lavar”.

Uno de los lugares en los que tuvo que recortar, dijo, es la bomba de gasolina, ya que los precios en su estado se dispararon a $4.92 por galón este verano. “No puedo permitirme conducir mi coche para visitar [my] Niños.”

Otro sacrificio: después de que su gato de 18 años muriera en 2020, consiguió un gran gato de rescate. Ahora ese gato se ha ido y no habrá otro porque ya no puede pagar la comida, la basura y las facturas del veterinario. “Es una elección que tengo que hacer”, dijo.

De Castro era frugal mucho antes de que hablar de inflación se volviera omnipresente. Fue uno de los primeros en adoptar las aplicaciones de devolución de dinero y recompensas e incluso pensó en convertir sus estrategias en un trabajo secundario produciendo un curso para ahorrar dinero en Udemy, una plataforma de educación en línea.

“La sopa Progresso cuesta menos de $3 y se sirve para esos momentos en los que no tiene ganas de cocinar y no tiene que salir a comer”

– Nicolás de Castro

Hoy en día, el analista de seguridad cibernética está cocinando más. Su refrigerador está lleno con una mezcla de sobras, calentando y sirviendo comidas. En el congelador hay proteínas y guarniciones. La sopa es mi opción.

“La sopa Progresso cuesta menos de $ 3”, señala, y es una buena opción cuando no tiene ganas de cocinar y está evitando el costo de comer fuera.

Cuando sale a comer, usa una aplicación llamada Dosh, que les da a los usuarios reembolsos en efectivo por sus compras en restaurantes y tiendas minoristas. Utiliza otra aplicación para obtener dinero en efectivo para la gasolina.

Horn ya no compra requesón. Solía ​​poder encontrar la marca que le gustaba en oferta, dos botes por $5. Ahora, siempre cuesta $ 4.39 por pieza.

“Es una protesta emocional de mi parte, por así decirlo. En algún lugar tienes que poner el pie en el suelo y decir: ‘No voy a hacer esto'”.

-Joel Cuerno

“Soy un tipo al que le gusta pensar que el libre mercado es un concepto creíble. No quiero pensar que otras entidades a lo largo de la cadena alimentaria se están aprovechando de la situación”, dijo. “Pero santo señor. Parece que no hay otra explicación adecuada”.

Horn, un jubilado, y su esposa ya no compran en los supermercados locales. Dijo que encuentra a Walmart y Sam’s Club entre un 10 y un 15 por ciento más baratos. Pero dijo que la pareja puede manejar relativamente pocas cosas.

“Podemos hacer muchas cosas que no hacemos”, dijo. “Ambos somos hijos adultos de padres en una época de depresión”.

“No es que estemos luchando, pero las cosas se están poniendo cada vez más caras”, dijo Castro, un contador recién casado. “Queremos ser dueños de casa algún día”.

Sin embargo, cuando Castro mira su refrigerador en estos días, generalmente se siente decepcionado. Hace poco me sorprendió ver un solomillo de carnicero a la venta por solo $ 7.

“Por primera vez en mucho tiempo”, dijo, “hay carne que no es carne molida”. Cierto, “Son sólo dos pequeños trozos de carne”. Por lo general, compra mucha carne molida y pechugas de pollo porque son menos costosas.

“Ahora simplemente no estoy cumpliendo todo el deseo. Es lo que más necesitamos”, dijo Jones, directora del programa y madre de dos adultos.

Solía ​​ser muy selectiva con el tipo de comida que compra. La familia elegirá la pechuga de pollo orgánica o deshuesada. Ahora hacen cortes de aves más baratos.

“Ahora no hago todos los deseos. Es más de lo que necesitamos”.

– Nikki Jones

Su familia planea cocinar más semanalmente, reducir las carnes como el cordero y el cerdo y evitar los cortes más caros. También duplicó el tamaño de su propio jardín: cuida otra cama de jardín de 4 por 12 pies, plantando lechuga, tomates, calabacines, albahaca y cilantro.

“No estoy en una situación desesperada”, dijo. “Pero definitivamente no quiero gastar $1,600 al mes en comestibles”.

En su día libre, Carothers es una máquina de preparar comidas. “Cocino muchos productos simples. Pero eso significa que tengo que comer mucho de lo mismo una y otra vez”. Hará tres platos, como el gumbo de mariscos, y hará ocho o más porciones de cada uno, todo servido sobre arroz, para ampliar aún más las porciones.

de todos modos Carothers, que dirige una tienda de bicicletas, confirmó que no está sufriendo económicamente y aún siente la necesidad de reducir los gastos.

“El lado del congelador tiene muchas cosas. El lado del refrigerador tiene muchas cosas adentro. Bueno, especias”, dijo.

También está reduciendo sus contribuciones a la cuenta IRA Roth, lo que le da algo de tiempo de inactividad. “Estoy poniendo parte de mi futuro en riesgo”.

Johnson evita llevar a sus hijos al supermercado porque “las manitas se estiran y recogen más de lo que quiero”.

“Tengo dos hijos que tratan de comerme fuera de mi casa”.

-Megan Johnson

Johnson, que trabaja en comunicaciones de atención médica y relaciones públicas, dijo que ahora es cautelosa al agregar algo adicional a su carrito. Su dinero ya no llega tan lejos y sus ingresos se han mantenido igual.

Su hijo tiene necesidades especiales y es especial en lo que come. Los fideos instantáneos, uno de sus favoritos, pasaron de un paquete de cuatro por $4 a $5.50, por ejemplo.

“No es nada grande, pero pedí muchas de estas cosas. No aceptaría nada más que esta comida muy específica”.

Valli, una maestra que se mudó recientemente con su pareja, dice que su refrigerador estaba lleno de loncheras y loncheras. “Ahora está lleno de platos de pirex”.

Ella y su novio son cada vez más conscientes de dónde están comprando ahora: “es interesante la cantidad de comida que consumen dos personas”, visitando Costco para cargar varios paquetes de tocino, bolsas enormes de papas fritas y otras compras al por mayor. Pero sí recortó la mantequilla de maní, que era costosa incluso antes de que la inflación se disparara.

Al mismo tiempo, cambiar los hábitos de compra aún deja espacio para una cierta indulgencia con los azúcares. Valle admite que le gustan los dulces. “Hay una tienda de comestibles a granel en el condado vecino, y venden M&M por libras esterlinas”.

Pynchon, una maestra semi-retirada desde 2011, dijo: “He estado comprando lo que tengo ganas de comprar. Como sigo una dieta libre de gluten, tengo que comer más orgánico y ahora no como tanto”. mucho. He reducido el tamaño de las porciones”.

“Solía ​​comprar lo que quería comprar… y ahora no como mucho”.

– Susan Pinchón

“Estoy buscando diferentes maneras de ser económico”, dijo. Su hijo compró recientemente su AeroGarden para cultivar sus propios vegetales y ella come muchas ensaladas y frutas. Ella también obtiene un aumento del 3% en el costo de vida en su plan de jubilación.

“Ayuda”, dijo ella. “Pero los comestibles suben mucho más rápido que eso”.

Lizzie Rabin contribuyó a este despacho.

Edición de fotos por Halle Hamblin. Edición visual y producción por Karlie Domb Sadoff. Edición de estilo por Carrie L. Byron.

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