Detectado el impacto ambiental de 57.000 alimentos procesados ​​multiingrediente

Crédito: Unsplash/CC0 Dominio público

Un estudio que estima el impacto ambiental de 57.000 productos alimenticios en el Reino Unido e Irlanda se publicó esta semana en la revista PNAS por un equipo de investigación dirigido por Oxford.

El documento compara los impactos ambientales de la carne y los productos cárnicos alternativos, como las salchichas o hamburguesas veganas, y encuentra que muchas alternativas a la carne tienen entre un quinto y menos de una décima parte del impacto ambiental de los equivalentes a base de carne. Esta es la primera vez que se desarrolla un método transparente y reproducible para evaluar los impactos ambientales de los productos de múltiples ingredientes. Brinda un primer paso para permitir que los consumidores, minoristas y legisladores tomen decisiones informadas sobre los impactos ambientales de los productos alimenticios y bebidas.

El autor principal, el Dr. Michael Clark, dice: “Al estimar el impacto ambiental de los productos alimenticios y bebidas de una manera estandarizada, hemos dado un primer paso importante para brindar información que permita tomar decisiones informadas. Todavía necesitamos encontrar las mejores maneras para comunicar esta información de manera efectiva, con el fin de cambiar el comportamiento hacia resultados más sostenibles, pero la evaluación del impacto de los productos es un importante paso adelante”.

Un estudio realizado por la Agencia de Normas Alimentarias del Reino Unido muestra que más de la mitad de los consumidores del Reino Unido quieren tomar decisiones más sostenibles sobre los impactos ambientales de los alimentos y, al mismo tiempo, las empresas alimentarias se están fijando objetivos ambiciosos libres de gases de efecto invernadero. Pero falta información detallada sobre el impacto ambiental de los productos alimenticios y bebidas, lo que permitiría a los consumidores y las empresas tomar decisiones más sostenibles.

El estudio de hoy, dirigido por investigadores del Programa de Ganadería, Medio Ambiente, Personas (LEAP) y Salud de la Población de la Universidad de Oxford, utilizó información disponible públicamente para obtener estimaciones del impacto ambiental de 57 000 productos alimenticios, que constituyen la mayoría de los alimentos. y bebidas a la venta en los supermercados del Reino Unido.

Examinaron las emisiones de gases de efecto invernadero, el uso de la tierra, el estrés hídrico y el potencial de eutrofización, cuando los cuerpos de agua se enriquecen con nutrientes, lo que a menudo provoca la proliferación de algas nocivas y, finalmente, mata otras formas de vida. Con fines de análisis, visualización y comunicación, el equipo combinó estos cuatro puntajes en un puntaje ECI estimado por cada 100 gramos de producto.

El Profesor Peter Scarborough, Profesor de Salud de la Población en Oxford, dice: “Este trabajo es muy emocionante. Por primera vez, tenemos un método transparente y comparable para evaluar el impacto ambiental de los alimentos procesados ​​de múltiples ingredientes. Estos tipos de alimentos constituyen la mayoría de las compras en los supermercados las hacemos, pero incluso ahora no había forma de comparar directamente su impacto en el medio ambiente.

“Este trabajo puede respaldar herramientas que ayuden a los consumidores a tomar decisiones de compra de alimentos más sostenibles desde el punto de vista ambiental. Lo que es más importante, puede impulsar a los minoristas y fabricantes de alimentos a reducir el impacto ambiental del suministro de alimentos, lo que nos facilita a todos disfrutar de alimentos más saludables y sostenibles”. dietas”.

Los investigadores cuantificaron las diferencias en el impacto ambiental entre los productos de varios ingredientes y encontraron que los elaborados con frutas, verduras, azúcar y harina, como sopas, ensaladas, pan y muchos cereales para el desayuno, tenían resultados de bajo impacto y los elaborados con carne. , pescado y queso, al final de la escala. Jerky, biltong y otros productos de carne seca, que normalmente contienen más de 100 g de carne fresca por cada 100 g de producto terminado, a menudo tienen el mayor impacto ambiental.

Al observar tipos específicos de productos alimenticios, como carne y sustitutos de la carne, lasaña, galletas, bizcochos y salsas de pesto, los investigadores han encontrado una gran diversidad en estos tipos de alimentos. Para estos tipos de alimentos, los productos de bajo impacto a menudo tienen entre la mitad y la décima parte del impacto ambiental de los productos de alto impacto. Este tipo de información, si se comunica a los consumidores y minoristas, puede ayudar a cambiar los comportamientos hacia alimentos más sostenibles sin requerir cambios importantes en el comportamiento dietético, como reemplazar la carne de res con frijoles.

Al comparar el grado de impacto ambiental con su valor nutricional, determinado por el método Nutri-Score, los productos más sostenibles tendieron a ser más nutritivos, incluida la carne y los sustitutos de la carne. Hay excepciones a esta tendencia, como las bebidas azucaradas, que tienen un bajo impacto ambiental pero también obtienen una mala puntuación en términos de calidad nutricional.

“Un aspecto importante del estudio fue vincular los impactos ambientales de los alimentos formulados con la calidad nutricional, demostrando algunas de las sinergias y compensaciones entre diferentes estándares”, dice Jenny MacDermid, profesora de nutrición y salud sostenibles en el Instituto Rott de la Universidad de Aberdeen: “Con este nuevo método, los fabricantes pueden reducir el impacto en la protección del medio ambiente, al tiempo que garantizan la alta calidad nutricional de los productos”.

La cantidad de cada ingrediente en un alimento o bebida de varios ingredientes generalmente solo la conoce el fabricante, pero en el Reino Unido estamos obligados legalmente a proporcionar valores porcentuales para ciertos ingredientes, y los ingredientes se enumeran en el empaque por tamaño. El Dr. Clark y sus colegas utilizaron porcentajes conocidos y clasificaciones de ingredientes para inferir valores desconocidos, haciendo referencias cruzadas de productos e ingredientes utilizando un gran conjunto de datos de productos. Los componentes individuales se mapearon en bases de datos ambientales y se usaron porcentajes de todos los componentes dentro de cada producto para estimar el impacto de cada producto completo.

El análisis aprovecha foodDB, una plataforma de investigación de big data de la Universidad de Oxford que recopila y procesa datos diarios sobre todos los alimentos y bebidas disponibles en 12 supermercados en línea en el Reino Unido e Irlanda, y una revisión exhaustiva de 570 estudios sobre el impacto ambiental de la producción de alimentos. , que incluye datos de 38.000 granjas en 119 países.

Una limitación del análisis es que la información sobre las fuentes de los ingredientes, como el país de origen o el método de producción agrícola, no está presente en las listas de ingredientes y esto debería ayudar a aumentar la precisión de las estimaciones del impacto ambiental. Además, debido a los diferentes tamaños de las porciones de los diferentes productos, aún existen dudas sobre los impactos ambientales totales de los productos.

El Dr. Richie Harrington, presidente de foodDB, dice: “Nuestro método llena el vacío de información sobre los impactos ambientales de los alimentos de múltiples ingredientes. Los algoritmos que desarrollamos pueden estimar la contribución porcentual de cada ingrediente individual dentro del producto y hacer coincidir estos ingredientes con el medio ambiente existente”. bases de datos de impacto Aplicando esta metodología para generar puntajes de impacto para un número De una gran cantidad de productos, hemos demostrado cómo esto se puede usar para obtener una visión cuantificable de la sostenibilidad de esos productos y su relación con su calidad nutricional “.


Un nuevo estudio muestra que las carnes de origen vegetal son “más saludables y más sostenibles que los productos animales”.


más información:
Estimación de los impactos ambientales de 57.000 productos alimenticios, procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias (2022). DOI: 10.1073/pnas.2120584119.

Proporcionado por la Universidad de Oxford

La frase: Revelación del impacto ambiental de 57 000 alimentos procesados ​​con múltiples ingredientes (8 de agosto de 2022) Recuperado el 10 de agosto de 2022 de https://phys.org/news/2022-08-environmental-impact-multi-ingredient-foods-reveled .html

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