El cohete lunar más poderoso del mundo se puede lanzar en solo unas semanas

La NASA espera lanzar el cohete más poderoso jamás construido antes de finales de agosto. Echemos un vistazo al Sistema de lanzamiento espacial (SLS), qué implica determinar todas las fechas de lanzamiento importantes y cómo puede ver el lanzamiento del súper cohete científico en vivo de forma gratuita.

El SLS es un misil verdaderamente brutal.

Completamente apilado con el módulo de la tripulación de Orión, mide unos 320 pies de altura, el equivalente a 33 mujeres Demetrius, y golpea una majestuosa figura solitaria en la plataforma de lanzamiento del Centro Espacial Kennedy de la NASA.

Su primera etapa, que constituye la mayor parte del cohete, está propulsada por cuatro motores reacondicionados RS-25 de la era del transbordador con la ayuda de dos propulsores masivos de combustible sólido, que juntos pueden generar 8,8 millones de libras de empuje durante el lanzamiento. Por ejemplo, el cohete Saturno V que lanzó astronautas a la Luna en las décadas de 1960 y 1970 produjo solo 7,5 millones de libras de empuje.

La parte superior del SLS también contiene un motor diseñado específicamente para dar a la carga útil del cohete, incluida la cápsula de la tripulación, el empuje final necesario para liberarse de la órbita terrestre baja y ponerlo en una trayectoria para encontrarse con la luna.

En los próximos años, la NASA y sus socios quieren aprovechar este poder para ayudar en su ambiciosa misión de devolver a los astronautas a la Luna como parte del programa Artemis. Los objetivos principales de la NASA con Artemis son establecer una presencia humana permanente en la Luna donde la humanidad pueda explorar la superficie del satélite natural de la Tierra, mientras desarrolla las tecnologías necesarias para enviar a la humanidad a Marte de manera segura.

Este ambicioso plan requeriría una enorme cantidad de recursos para ser expulsados ​​de la atmósfera terrestre a la órbita lunar, donde se pondrían en juego las impresionantes capacidades de elevación del SLS.

Sin embargo, a pesar de la inversión de miles de millones de dólares y más de una década de planificación, no hay garantía de que el primer lanzamiento del misil sea un éxito. El desarrollo del SLS fue un formidable desafío científico y de ingeniería, y no siempre transcurrió sin problemas.

En el período previo al lanzamiento, las pruebas de muchos componentes del cohete dieron lugar a varios problemas de diseño que debían abordarse antes de que la NASA pudiera siquiera considerar el uso del cohete.

Innumerables contratiempos han retrasado el primer lanzamiento del cohete desde el ambicioso objetivo de 2017 hasta agosto de 2022. Eso es un gran retraso. Además, como informó CNBC, El inspector general de la NASA, Paul Martin, estimó en una reunión con el Congreso a principios de este año que cada lanzamiento del SLS podría costar 4100 millones de dólares. Eso es más que el costo total de la misión Cassini de 20 años.

En resumen, sería muy vergonzoso que el costoso, largamente esperado y operacionalmente no probado cohete de la NASA sufriera una falla catastrófica durante su primer vuelo.

Las apuestas son altas

Hay mucho en juego, y la NASA reveló el mes pasado que intentará lanzar su primer cohete SLS, completo con una cápsula Orion no tripulada, tan pronto como el 29 de agosto, desde el Centro Espacial Kennedy en Florida.

Si todo sale bien, el SLS lanzará su cápsula de tripulación, junto con un módulo de servicio de fabricación europea, al espacio en una ambiciosa misión de prueba de 38 a 42 días conocida como Artemis 1.

En el transcurso de su ascenso a través de la atmósfera de la Tierra, tanto el vehículo de lanzamiento como su preciada carga útil de Orión estarán expuestos a temperaturas extremas, vibraciones y otras tensiones perturbadoras.

Luego, la cápsula se verá obligada a permanecer en el gélido entorno espacial durante semanas, ya que está a 280,000 millas de la Tierra, más lejos que cualquier nave espacial tripulada, antes de finalmente desafiar un regreso ardiente.

Este desafío pondrá a prueba el rendimiento del SLS y medirá la valía de Orion para llevar una tripulación humana a la órbita alrededor de la Luna y, finalmente, regresar a salvo a la Tierra.

Super Heavy Moon Rocket de la NASA – Sistema de lanzamiento espacial

Sin embargo, hay una variedad de factores que van desde lo ordinario hasta lo técnico que podrían evitar que el misil se lance durante la ventana de dos horas del 29 de agosto. Por ejemplo, el mal tiempo puede interrumpir fácilmente el lanzamiento o puede haber problemas de seguridad inesperados. Un problema técnico de última hora informado durante las comprobaciones previas al lanzamiento podría arruinar el día de muchos científicos.

A la luz de esto, la NASA ha anunciado una gran cantidad de ventanas de lanzamiento de respaldo, incluida una el 2 de septiembre y otra el 5 de septiembre. Si, por una serie de eventos desafortunados, el cohete sigue en tierra después de estas fechas, Luego, la agencia programó otras citas en dos semanas después de eso, durante dos semanas en intervalos que se extienden hasta el 23 de diciembre.

Se necesita una gran cantidad de planificación para elegir estas fechas, no solo por el bien del cohete, sino también por la seguridad de la cápsula de Orión, que será el foco de la mayor parte de la misión de varias semanas.

Por ejemplo, el lanzamiento solo podría tener lugar cuando la Tierra y la Luna estén en la posición correcta entre sí para comenzar el transporte necesario para colocar la cápsula en la órbita lunar lejana requerida para la misión.

Los planificadores de la misión también necesitaban calcular la fecha de lanzamiento, y por lo tanto la trayectoria, que haría que la nave espacial evitara caer en la Luna o la sombra de la Tierra durante más de 90 minutos a la vez. Esto es vital, porque los paneles solares de la nave espacial Orion necesitan bañarse en la luz del sol para generar electricidad y proporcionar un entorno habitable para la futura tripulación.

Fantasía cayendo

El vuelo también debe planificarse de tal manera que permita que la cápsula se sumerja brevemente en la atmósfera terrestre al regresar para reducir su velocidad antes de regresar al espacio, como una piedra que cruza la superficie de un lago.

Esta fresca pieza de otoño reduce la acumulación de calor para el retorno atmosférico y reduce las fuerzas de aceleración que experimentará la tripulación de Orion. También permite a la NASA predecir con mayor precisión dónde caerá la cápsula frente a la costa de San Diego.

La NASA tuvo en cuenta todos estos criterios al elegir las 8:33 a. m. EDT del 29 de agosto como el inicio del lanzamiento de la primera ventana.

Aunque aún no se ha anunciado, la NASA seguramente transmitirá el histórico lanzamiento y la posterior cobertura de la misión Artemis en vivo en su canal de transmisión de televisión de la NASA.. Mientras tanto, siéntase libre de disfrutar de vistas en vivo de la Tierra capturadas desde el casco exterior de la Estación Espacial Internacional con ISS HD Earth Viewing Experience.

Anthony Wood es un escritor independiente de IGN.

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