Estudiar el destino de la capa de hielo del “gigante dormido” en la Antártida Oriental “en nuestras manos” | hielo

Un nuevo análisis muestra que el destino de la capa de hielo más grande del mundo está en manos de la humanidad. Si el calentamiento global se limita a 2 °C, la gran capa de hielo de la Antártida oriental debería permanecer estable, pero si la crisis climática aumenta las temperaturas, el derretimiento podría elevar el nivel del mar varios metros.

La capa de hielo de la Antártida Oriental (EAIS) contiene la gran mayoría del hielo de los glaciares de la Tierra. El nivel del mar subiría 52 metros si todo se derritiera. Los científicos dijeron que alguna vez se pensó que era estable, pero ahora muestra signos de debilidad.

EAIS es mucho más grande que la capa de hielo de la Antártida Occidental (WAIS), que alberga el llamado glaciar Thwaites del “día del juicio final”, que ha perdido una gran cantidad de estabilidad. La pérdida total en WAIS provocaría un aumento del nivel del mar de 5 metros.

El nivel del mar está aumentando hoy más rápido que hace al menos 3000 años, a medida que los glaciares de las montañas y la capa de hielo de Groenlandia se derriten, y las aguas del océano se expanden a medida que se calientan. Incluso un aumento del nivel del mar de unos pocos metros redibujaría el mapa del mundo, con consecuencias nefastas para millones de personas en las ciudades costeras desde la ciudad de Nueva York hasta Shanghái.

Los científicos advirtieron en 2021 que la capa de hielo de Groenlandia, que podría provocar un aumento del nivel del mar de 7 metros, está a punto de llegar a un punto de inflexión, después del cual el derretimiento acelerado será inevitable. Que el nivel de emisiones de carbono en las próximas décadas bloqueará el futuro aumento del nivel del mar.

El aumento del nivel del mar de la capa de hielo de la Antártida oriental podría evitarse manteniendo la temperatura por debajo de los 2°C de calentamiento global.

El análisis muestra que mantener la temperatura por debajo de 2°C, el límite superior acordado por los países del mundo en el Acuerdo Climático de París de 2015, daría como resultado que EAIS contribuyera con menos de 0,5 m de aumento del nivel del mar para 2300. temperatura Calor Un aumento de la temperatura por encima de 2 °C dará lugar a un aumento de 1,5 m a 3 m para el año 2300 y hasta 5 m para el 2500.

“El destino de EAIS todavía está en nuestras manos”, dijo el profesor Chris Stokes, de la Universidad de Durham en el Reino Unido, quien dirigió el estudio. “Esta capa de hielo es la más grande del planeta y es muy importante que no despertemos a este gigante dormido. Solíamos pensar que las capas de hielo en la Antártida oriental eran menos vulnerables al cambio climático, en comparación con la Antártida occidental o Groenlandia”. , pero ahora sabemos que realmente hay algunas áreas que ya muestran signos de pérdida de hielo”.

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En marzo, la plataforma de hielo de Konger se derrumbó en la Antártida oriental, lo que los científicos dijeron que era una “señal de lo que podría estar por venir”. En 2018, los científicos descubrieron que un grupo de glaciares que abarcaba una octava parte de la costa este de la Antártida se estaba derritiendo debido al calentamiento de los mares.

El nuevo análisis, publicado en Nature, evaluó la sensibilidad de EAIS al calentamiento global utilizando datos sobre cómo respondió al aumento de las temperaturas globales en el pasado, información sobre los cambios que tienen lugar ahora y simulaciones por computadora de un posible futuro.

Todavía hay incertidumbres significativas, lo que significa que EAIS por sí solo podría causar que el nivel del mar suba más de 5 metros en el peor de los casos. En el mejor de los casos, EAIS en realidad puede acumular más del hielo, de las nevadas, de lo que pierde, lo que significa que bajará ligeramente el nivel del mar.

El profesor Andrew McIntosh, de la Universidad de Monash en Australia, que no formó parte del equipo de estudio, dijo: “Grandes áreas de la Antártida Oriental siguen sin estudiarse, incluidas las cuencas más vulnerables que podrían contribuir al aumento del nivel del mar en los próximos siglos”.

“Nuestras opciones de emisiones conducirán a mundos muy diferentes en el futuro”, dijo McIntosh. “La sociedad debe comprender que uno de los mayores impactos potenciales del calentamiento global, la pérdida generalizada de hielo de la Antártida oriental, es posible si el calentamiento climático supera los dos grados centígrados”.

El análisis incluye datos del pasado geológico que muestran que la última vez que las concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera fueron más altas que las actuales fue hace unos 3 años. Las temperaturas fueron de 2 a 4 grados centígrados más altas, en el rango que el mundo podría ver a finales de este siglo, y el nivel del mar finalmente aumentó entre 10 y 25 metros más de lo que es ahora. Más recientemente, hace 400.000 años, una parte de EAIS se retiró 700 km tierra adentro cuando la temperatura global subió solo 1-2°C.

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La profesora Nerely Abram, coautora del análisis de la Universidad Nacional de Australia, dijo: “Una de las lecciones clave del pasado es que la capa de hielo de la Antártida Oriental es muy sensible incluso a escenarios de calentamiento relativamente modestos. No es tan estable y protegida como alguna vez pensamos.

“Ahora tenemos una posibilidad muy pequeña de reducir rápidamente las emisiones de gases de efecto invernadero, limitar el aumento de las temperaturas globales y preservar la capa de hielo de la Antártida Oriental”, dijo.

Se pensó que EAIS era estable porque la mayor parte se encuentra sobre el nivel del mar, lo que significa que los océanos cálidos no pueden alcanzarlo y el único derretimiento proviene del aire más cálido, un proceso mucho más lento. Por el contrario, WAIS se encuentra por debajo del nivel del mar. Sin embargo, Stokes dijo: “Durante la última década, comenzamos a ver los primeros espasmos de EAIS, con algunos glaciares retirándose y encogiéndose”.

Teniendo en cuenta los glaciares de montaña y todos los casquetes polares, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático proyecta un aumento de entre 0,28 metros y un metro del nivel del mar para 2100, dependiendo de las emisiones.

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