Intel Nvidia y AMD desafían tres unidades de procesamiento de gráficos (GPU) para estaciones de trabajo • The Register

Intel reveló su respuesta a FirePro de AMD y lo que solían ser las GPU Quadro para estaciones de trabajo de Nvidia esta semana con el lanzamiento de tres nuevas tarjetas gráficas destinadas a aplicaciones profesionales como arquitectura, ingeniería y creación de contenido.

La suite Intel Professional, comercializada como la serie Arc Pro, incluye una unidad de procesamiento de gráficos (GPU) para estación de trabajo móvil llamada A30M, una sola ranura A40 y una ranura doble A50. Ambas tarjetas de escritorio cuentan con 6 GB de memoria GDDR6, y la mayor diferencia entre las dos es el enfriador de doble ranura de la A50 que permite una envolvente de mayor potencia de 75 W. Mientras tanto, el A30M está cargado con 4 GB de GDDR6 y un TDP de entre 35 y 50 W.

Por extraño que parezca, Nvidia también vende una GPU A40, pero esta tarjeta viene con 48 GB de GDDR6 y ofrece entre 37,4 y 74,8 teraflops de rendimiento FP32 mientras consume 300 vatios.

A pesar de las similitudes en los nombres, las tarjetas Arc Pro de Intel están dirigidas a un grupo demográfico completamente diferente: la mayoría son estaciones de trabajo y aplicaciones de gama baja que pueden aprovechar las fortalezas de la plataforma.

¿Alguien dijo AV1?

La Arc Pro A50 de primer nivel de Intel ofrece un increíble rendimiento de FP32 de 4,8 teraflops, que según el analista de Moor Insights and Strategy, Anshel Sag, coloca la tarjeta en algún lugar entre la T1000 de Nvidia (2,5 teraflops) y la A2000 lanzada recientemente (8 teraflops).

Sin embargo, parte de este delta de rendimiento puede atribuirse a las limitaciones que se requieren para adaptarse al presupuesto de energía de 75 W de la ranura PCIe. Por ejemplo, la Nvidia GA106 utilizada en el A2000 es la misma que la utilizada en el RTX 3060, que tiene más de 12 teraflops de rendimiento FP32 pero consume casi el doble de energía para hacerlo.

Sin embargo, el desempeño de Intel no es sorprendente ni inesperado para un producto de primera generación, señala Sag.

“Arc en general no estaba destinado, al menos en el lanzamiento, a competir con las tarjetas gráficas de alto rendimiento de AMD o Nvidia”, dijo. “Siempre iban a comenzar en el mercado con un perfil objetivo más popular, en lo que respecta a los consumidores, porque construir una GPU principal es muy difícil, es muy costoso y en realidad es un negocio de volumen bastante bajo”.

Explicó que, si bien productos como el 3090 TI de Nvidia pueden llamar la atención de la gente, tienen un volumen muy bajo, márgenes decentes y, en última instancia, representan muy poco de las ganancias de la empresa. “De hecho, la mayor parte de los ingresos y las ganancias están en el medio”, dijo Sage.

Pero aunque a Sag no le sorprende que Intel esté persiguiendo el mercado de gráficos de nivel bajo a medio con su primer avance Arc, puede sorprenderse por la decisión de la compañía de lanzar un segmento de clase de estación de trabajo en este momento.

Sin embargo, señaló que capacidades como el códec AV1, que según Intel es el primero en ofrecer, podrían ser valiosas para los desarrolladores de aplicaciones y creadores de contenido que desean comenzar a trabajar con el códec. “Cuando se trata de cualquier tipo de presentación, más rápido siempre es mejor, siempre y cuando no comprometa la calidad”, agregó Sage.

El Arc Pro también permite a Intel tratar con los OEM con una pieza de estación de trabajo relativamente económica que será lo suficientemente buena para una variedad de cargas de trabajo. Sin embargo, Intel cree claramente que estas tarjetas no se limitarán a los diseños OEM y enfatiza el retiro de las interfaces PCIe 4.0 8x y la compatibilidad con versiones anteriores de PCIe 3.0.

Dado el objetivo de rendimiento relativamente bajo de estas tarjetas, es probable que Intel haya abandonado la interfaz PCIe 4.0 4x, como lo ha hecho AMD con muchas tarjetas de juegos y estaciones de trabajo modernas. Si lo hace, podría comprometer el rendimiento de los sistemas más antiguos.

¿Intel puede eliminar AMD en gráficos para estaciones de trabajo?

Sage señala que a pesar de que Intel está fuera de juego cuando se trata de competir con AMD y Nvidia en gráficos para juegos, la empresa tiene muchas más posibilidades de competir en el mercado de las estaciones de trabajo.

Sage dijo que las ofertas de AMD aquí son relativamente débiles en comparación con las de Nvidia. En comparación, Intel tiene cierta ventaja porque “ya ha dedicado mucho tiempo y esfuerzo a calificar sus CPU para estas cargas de trabajo exactas y tiene relaciones establecidas con todos sus proveedores de software independientes (ISV)”.

En sus materiales de marketing, Intel ha destacado la compatibilidad con muchas plataformas y marcos de software populares, incluidos Handbrake, Premier Pro, Davinci Resolve y Gigapixel AI.

Esto es especialmente cierto con respecto a las capacidades de codificación de medios de Intel, a las que llama QuickSync en sus gráficos integrados. Y con Arc Pro, Intel afirma que puede dividir las tareas de codificación entre gráficos integrados y gráficos discretos cuando se combina con una GPU compatible.

No cuentes el arco de inteligencia todavía

El lanzamiento también pone en duda los rumores de que la división de gráficos de Intel estaba destinada a un bloque irregular después de las dolorosas ganancias del segundo trimestre. A fines del mes pasado, la compañía informó una pérdida neta de $ 454 millones y canceló su negocio de SSD y memoria fija Optane.

Estos rumores no han sido ayudados por informes de rendimiento mediocre y conductores mediocres.

“Tienen un poco de dificultad en el lado de los controladores”, dijo Sage, señalando que no es inusual que los controladores mejoren drásticamente durante la vida útil de la GPU.

“El lanzamiento de esta estación de trabajo niega muchos rumores de que van a cerrar sus negocios por separado que aún no se han detallado”, agregó, y señaló que muchos de estos rumores probablemente se derivan del temor de que Intel pueda representar una amenaza para el duopolio. de Nvidia y AMD.

Sage agrega que, en sus cálculos, el negocio de gráficos de Intel está en un camino diferente en comparación con sus otras divisiones de productos y se ha separado en su propia división de productos por esta misma razón. ®

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