La FCC cancela la subvención Starlink de USD 886 millones de la subasta mal administrada de Ajit Pai

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La FCC rechazó la solicitud de Starlink de recibir $885,51 millones en fondos de banda ancha, cancelando esencialmente una subvención que la FCC había otorgado durante el mandato del entonces presidente Ajit Pai.

Starlink recibió inicialmente una subvención del Fondo de Oportunidades Digitales Rurales (RDOF) en diciembre de 2020. Pero el proveedor satelital aún debe ser aprobado por la FCC para una solicitud de larga duración para recibir fondos, que está destinado a áreas que no tienen alta. acceso de banda ancha de alta o baja velocidad.

Escribimos sobre posibles problemas para la subvención de SpaceX una semana después de la subasta inversa de la FCC, en la que los ISP pujan por las subvenciones organizadas por grupos de censos. El grupo de defensa del consumidor Free Press acusó a eBay de “apoyar[ing] banda ancha para los ricos”, señalando que Starlink ha tomado dinero en áreas urbanas, incluidas ubicaciones en los principales aeropuertos o adyacentes a ellos.

La presidenta de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas en inglés), Jessica Rosenworsel, anunció hoy que rechazó solicitudes de larga duración tanto de Starlink como de LTD Broadband. La FCC dijo que tanto Starlink como LTD “no cumplieron con los requisitos del programa”, hicieron “propuestas arriesgadas” y que sus “aplicaciones no demostraron que los proveedores de servicios podían brindar el servicio prometido”.

FCC cita un costo de $ 600

Las subvenciones de Starlink fueron para financiar banda ancha a 642,925 hogares y negocios en 35 estados. Es posible que la pérdida de subvenciones no afecte mucho la disponibilidad real de Starlink porque el servicio satelital no está restringido geográficamente de la misma manera que las redes cableadas.

“Después de una cuidadosa revisión legal, técnica y de políticas, rechazamos estas aplicaciones”, dijo Rosenworcel. “Los consumidores merecen una banda ancha de alta velocidad, confiable y asequible”. “Debemos dar el mejor uso posible a nuestros escasos fondos de servicio universal a medida que avanzamos hacia un futuro digital que requiere redes cada vez más sólidas y rápidas. No podemos apoyar proyectos que no brinden las velocidades prometidas o que es poco probable que cumplan con los requisitos del programa”.

Las subvenciones fueron para bloques censales específicos, aunque Starlink no tiene que construir la infraestructura típica que se necesita cuando los ISP se expanden a nuevas geografías. Starlink depende de sus propios satélites LEO, estaciones de usuario que compra cada cliente y estaciones terrestres repartidas por todos los países en los que opera. (SpaceX dijo que los enlaces láser en sus satélites Starlink reducen la necesidad de esas estaciones terrestres).

Rosenworcel ha citado preocupaciones sobre la tecnología Starlink y el precio de $600 que cada cliente debe pagar por adelantado en costos de hardware. “La tecnología Starlink es realmente prometedora”, dijo Rosenworcel. “Pero la pregunta que tenemos ante nosotros es si su tecnología de banda ancha de consumo aún en desarrollo, que requiere que los usuarios compren un plato de $ 600, debe recibir apoyo público con casi $ 900 millones en dinero de servicio universal hasta 2032”.

Starlink llama a la tecnología ‘naciente’ con ‘limitaciones de capacidad’

En un aviso público que proporcionó más detalles, la FCC llamó a Starlink “tecnología satelital LEO naciente” con “limitaciones de capacidad reconocidas”. La FCC ha cuestionado la capacidad de Starlink para brindar un servicio de baja latencia constante con velocidades de descarga requeridas de 100 Mbps y velocidades de carga de 20 Mbps. La FCC también citó los datos de la prueba de velocidad de Ookla que muestran que las velocidades de Starlink disminuyeron en el segundo trimestre de 2022, “incluidas las velocidades de descarga muy por debajo de los 20 Mbps”.

La Oficina de Competencia de Líneas Fijas de la FCC dijo que recibió “respuestas inadecuadas” a las preguntas de seguimiento tanto de Starlink como de LTD. Como resultado de este fallo, dijo la FCC, ambos ISP están “en incumplimiento de todas las ofertas ganadoras que aún no han sido declaradas en incumplimiento”.

LTD iba a recibir más dinero de Starlink: más de 1.300 millones de dólares. El rechazo de LTD por parte de la FCC fue menos sorprendente, ya que la empresa no cumplió con los plazos de solicitud. Las fallas de LTD se detallan en un artículo reciente en el Wall Street Journal.

“Aunque LTD era un proveedor inalámbrico fijo relativamente pequeño antes de la subasta, fue la oferta ganadora más grande en la subasta, con ofertas ganadoras presentadas en 15 estados”, dijo la FCC. “Después de eso, no recibió el estado de operador calificado de manera oportuna en siete estados, lo que lo hizo inelegible en esos estados para recibir soporte. En última instancia, la revisión de la FCC concluyó que LTD no es razonablemente capaz de implementar una red de escala, alcance y escala requerida por las ofertas ganadoras a gran escala para LTD.”

La FCC inició la subasta de “limpieza” hace más de un año

Rosenworcel dejó en claro hace más de un año que creía que la subasta se manejó mal y anunció en julio de 2021 que la agencia debería “resolver los problemas con el diseño del software que surgieron desde su adopción en 2020”. La FCC citó “quejas de que el programa se está preparando para financiar banda ancha para estacionamiento y áreas urbanas bien atendidas”.

En ese momento, la FCC de Rosenworcel le pidió a Starlink que renunciara voluntariamente a su financiación en aproximadamente el 6% del total de 113,900 bloques censales donde inicialmente ganó subvenciones de la FCC. Ahora SpaceX no consigue cualquier cosa fuera de subasta. Nos comunicamos con SpaceX y LTD Broadband hoy y actualizaremos este artículo si recibimos alguna respuesta.

La subasta originalmente otorgó $9.2 mil millones a 180 proveedores de banda ancha. Rosenworcel ha distribuido los fondos de forma continua a medida que los proveedores obtienen las aprobaciones finales. “Hasta la fecha, el programa RDOF ha permitido más de $5 mil millones en fondos para brindar principalmente servicio de banda ancha de fibra gigabit a más de 3,000,000 de ubicaciones en 47 estados”, dijo hoy la Comisión Federal de Comunicaciones. “Con el apoyo de este programa, cientos de operadores ya han comenzado a implementar estas redes preparadas para el futuro para conectar áreas sin servicio”.

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