La inflación de EE. UU. cae desde el máximo de 40 años, pero sigue siendo un 8,5% alta

Washington (AFP) – La caída de los precios de la gasolina, los boletos de avión y la ropa ayudó a que los estadounidenses tuvieran un ligero respiro del dolor de la alta inflación el mes pasado, aunque los aumentos generales de los precios solo se desaceleraron modestamente desde un máximo de cuatro décadas. alcanzado en junio.

El miércoles, el gobierno dijo que los precios al consumidor subieron un 8,5% en julio respecto al año anterior, por debajo del 9,1% interanual en junio. Sobre una base mensual, los precios se mantuvieron sin cambios de junio a julio, el aumento más bajo en más de dos años.

Los viajeros han sentido un gran alivio en el último mes: los costos de las habitaciones de hotel cayeron un 2,7 % de junio a julio, las tarifas aéreas cayeron casi un 8 % y los alquileres de automóviles aumentaron un 9,5 %. Estas caídas de precios siguieron a fuertes aumentos el año pasado después de que los casos de COVID-19 disminuyeron y los viajes se recuperaron. Las tarifas aéreas siguen siendo un 30% más altas que hace un año.

Las caídas del mes pasado en los precios relacionados con los viajes ayudaron a reducir la llamada inflación subyacente, una medida que elimina las categorías volátiles de alimentos y energía para brindar una imagen más clara de la inflación subyacente. Los precios subyacentes aumentaron solo un 0,3% desde junio, el aumento mensual más pequeño desde marzo. Respecto a un año atrás, la inflación subyacente fue de 5,9% en julio, igual al incremento anual de junio.

Finalmente, las cifras de julio aumentaron la esperanza de que la inflación haya alcanzado su punto máximo después de más de un año de aumentos incesantes que pusieron a prueba las finanzas de los hogares, presionaron a los estadounidenses en la economía y provocaron que la Reserva Federal aumentara drásticamente las tasas de interés y las redujera. Joe Biden. .

Sin embargo, los precios subyacentes se han desacelerado en el pasado reciente solo para acelerarse nuevamente en los meses siguientes. E incluso si la inflación sigue debilitándose, está lejos del objetivo de la Fed del 2% anual.

“Hay buenas razones para creer que la inflación seguirá desacelerándose”, dijo Michael Pugliese, economista de Wells Fargo. “Lo que creo que se perdió en esa discusión es, ¿qué tan lento?”

Incluso si la inflación al consumidor se desacelera al 4%, menos de la mitad de su nivel actual, Pugliese indicó que probablemente haría que la Reserva Federal continuara aumentando las tasas de interés.

Los estadounidenses todavía están absorbiendo aumentos de precios más grandes que en décadas. Los precios de los comestibles subieron un 1,1 % en julio, un 13 % más que hace un año y el mayor aumento interanual desde 1979. Los precios del pan subieron un 2,8 % el mes pasado, el más alto en más de dos años. Los costos de alquiler y Medicare aumentaron, aunque un poco menos que en meses anteriores.

Los cheques de pago promedio están aumentando más rápido de lo que lo han hecho en décadas, pero no lo suficientemente rápido como para mantenerse al día con esos costos crecientes. Como resultado, algunas personas que se han jubilado han sentido en los últimos meses la necesidad de volver a la fuerza laboral.

Entre ellos está Sharla Bolich, quien vive en San Leandro, California. Durante los últimos seis meses, Polish, de 73 años, ha trabajado algunas horas a la semana para cuidar a una anciana porque el Seguro Social y los cupones de alimentos no cubren sus mayores costos.

“Estoy superando mi presupuesto todo el tiempo, por eso tuve que ir a buscar un trabajo”, dijo Bulich. “Ni siquiera pensaría en comprar una hamburguesa o un bistec o algo así”.

Ahora, teme perder sus vales de comida en los próximos meses debido a sus ingresos extra.

Michael Altvist, director de participación comunitaria en el Banco de Alimentos Comunitario del Condado de Alameda en Oakland, dijo que su organización ahora proporciona alrededor de 4.5 millones de libras de alimentos por mes, frente a menos de 4 millones en enero. El grupo también presupuestó un aumento del 66% en los costos de combustible. Esto se debe principalmente a los precios más altos de la gasolina, pero también porque ahora usa más camiones para satisfacer la demanda de alimentos.

Dijo que el alquiler de Altfest recientemente aumentó un 14%, lo que lo obligó a reajustar su presupuesto.

“Todos estos costos suben a la vez”, dijo. “La gente aquí ya estaba exhausta”.

El informe del miércoles suscitó la esperanza de que una modesta desaceleración de la inflación podría permitir a la Reserva Federal reducir el ritmo de sus aumentos en las tasas de interés a corto plazo. Cuando se reunió a fines de septiembre, los precios de las acciones se dispararon. La rapidez con la que la Reserva Federal aumenta los costos de endeudamiento tiene efectos significativos en la economía: los aumentos bruscos tienden a reducir el endeudamiento y el gasto de los consumidores y las empresas y aumentan la probabilidad de una recesión.

Si la Fed no tiene que aumentar las tasas de interés tanto como para controlarlas, tiene más posibilidades de diseñar un elusivo “aterrizaje suave”, en el que el crecimiento se desacelera lo suficiente como para frenar la alta inflación, pero no tanto como para causar una recesión. .

Biden aprovechó el informe en los comentarios que hizo el miércoles, destacando el número de inflación mensual sin cambios:

“Solo quiero decir un número: cero”, dijo a los periodistas. “Hoy recibimos la noticia de que nuestra economía estaba experimentando una inflación del cero por ciento en el mes de julio”.

Biden señaló la caída de los precios de la gasolina como una señal de sus políticas — incluidas las liberaciones significativas de petróleo de la reserva estratégica del estado — ayudan a reducir los altos costos que han dañado las finanzas de los hogares, en particular para las familias hispanas y estadounidenses de bajos ingresos..

Sin embargo, los republicanos enfatizan que la inflación persistentemente alta es un problema importante en las elecciones legislativas de mitad de período, ya que las encuestas muestran que los precios más altos han provocado una fuerte caída en los índices de aprobación de Biden.

Hay otros indicios de que la inflación puede disminuir en los próximos meses. Las expectativas de inflación futura de los estadounidenses han disminuido, según una encuesta realizada por el Banco de la Reserva Federal de Nueva York, lo que probablemente refleje precios más bajos de la gasolina que se pueden ver dramáticamente para la mayoría de los consumidores.

Las expectativas de inflación pueden hacerse realidad por sí solas: si las personas creen que la inflación se mantendrá alta o empeorará, es probable que tomen medidas, como exigir salarios más altos, que pueden aumentar los precios en un ciclo autosostenido. Luego, las empresas suelen subir los precios para compensar los mayores costos laborales. Pero la encuesta de la Fed de Nueva York encontró que los estadounidenses esperan una inflación más baja dentro de un año, tres y cinco años que hace un mes.

Las crisis de la cadena de suministro también comenzaron a retroceder, ya que la cantidad de barcos amarrados en los puertos del sur de California disminuyó y los costos de flete se desplomaron. Los precios de las materias primas como el maíz, el trigo y el cobre cayeron considerablemente.

Sin embargo, en categorías donde los cambios de precios son más constantes, como los alquileres, los costos aún pueden aumentar. Un tercio de los estadounidenses alquila sus casas y los altos costos de alquiler dejan a muchos con poco dinero para gastar en otros artículos.

La inflación obstinada no es solo un fenómeno estadounidense. Los precios subieron en el Reino Unido, Europa y en países menos desarrollados como Argentina.

En el Reino Unido, la inflación aumentó un 9,4% en junio respecto al año anterior, el nivel más alto en cuatro décadas. En 19 países que utilizan la moneda euro, alcanzó el 8,9% en junio En comparación con el año anterior, el nivel más alto desde el inicio de registros para el euro.

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El periodista de The Associated Press Zeke Miller contribuyó a este despacho.

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