La Tierra comenzó a girar más rápido, ¿qué significa todo esto?

Mientras los científicos consideran dejar caer un segundo de sus relojes atómicos por primera vez, otros advierten que podría causar que suceda. trastorno generalizado

En un día normal, la Tierra gira a unas 1000 millas por hora, o 460 metros por segundo (medidos en el ecuador). El 29 de junio de 2022, los científicos midieron el día más corto desde que comenzaron las grabaciones en la década de 1960: la Tierra había superado 1,59 milisegundos de su tiempo habitual, y casi lo hizo nuevamente el 26 de julio, cuando retrocedió 1,5 milisegundos.

Aparentemente, la Tierra ya se ha estado acelerando desde hace algunos años. En 2020, estableció nuevos récords nada menos que 28 veces, según hora y fecha, aunque el último récord se estableció en 2005. Parece que esta tendencia continuará en 2022, pero los científicos aún no se han puesto de acuerdo sobre el motivo de la aceleración de la rotación de la Tierra. ¿Tienes energía demoníaca? Fue eliminado antes Gran Colisionador de Hadrones? ¿La aceleración de la crisis climática? (Descargo de responsabilidad: solo una de estas teorías tiene un respaldo científico real).

Quizás la pregunta más importante para nosotros es si importa que estemos corriendo a una velocidad de milisegundos mientras flotamos en el espacio. ¿Cómo afectará esto a nuestra vida diaria si seguimos acelerando? ¿Seremos licuados por la fuerza centrífuga? Probablemente no, pero puede tener algunos efectos secundarios inesperados, desde las molestias de mantener el tiempo hasta los errores al estilo de la década de 2000 en los sistemas que mantienen a flote a la sociedad.

A continuación, exploramos algunas teorías sobre las razones detrás de la aceleración de la Tierra y profundizamos en los posibles efectos en el futuro cercano.

“movimiento de zorro”

Una posible explicación para la aceleración reciente de la Tierra es la desviación en el eje del planeta que se descubrió por primera vez en 1891. Llamado “Chandler Wubel” – en honor al astrónomo Seth Carlo Chandler – básicamente gira en torno al hecho de que los polos de la Tierra se mueven varios metros sobre un órbita de 433 al día.

Sin embargo, de 2017 a 2020, la Tierra se tambaleó significativamente menos, un cambio que coincide con la fecha en que los días comenzaron a acortarse. Algunos científicos han sugerido que la desaparición de Chandler y Bob está relacionada con la aceleración de la rotación de la Tierra, aunque otros han rechazado esta teoría; el jurado aún está deliberando.

crisis climática

La velocidad con la que gira la Tierra se ve afectada por todas sus distintas partes, enIncluyendo las capas internas y externas, las mareas, los niveles de los océanos y el clima. Una hipótesis de la aceleración reciente surge del hecho de que algunas de estas partes están cambiando rápidamente debido a la crisis climática.

Cuando los casquetes polares de cada uno de los polos de la Tierra se derriten, ejercen menos presión sobre la parte superior e inferior del planeta. Esto parece cambiar la forma general de la corteza terrestre de la de un esferoide achatado (una esfera ligeramente comprimida), a algo parecido a una esfera debidamente redondeada. A medida que la masa de la Tierra esté más cerca de su centro, su velocidad de rotación aumentará, como si estuviera girando en una silla, levantar los brazos lo ralentizaría y doblarlos lo aceleraría.

¿Qué debemos hacer?

Unos pocos milisegundos pueden no parecer mucho, pero todos suman. En 2016, por ejemplo, un estudio dirigido por astrónomos del Observatorio Real de Greenwich reveló que la rotación de la Tierra ha cambiado (de hecho, se ha ralentizado) unas seis horas en los últimos 2740 años. Para mantenerse al día con esta fluctuación, los científicos a menudo tienen que ajustar sus relojes atómicos.

De hecho, su cronometrador Decía Agregó 27 “segundos bisiestos” desde 1972, para dar cuenta de la desaceleración a largo plazo en la rotación de la Tierra (gracias a la Luna) y para mantener el mundo digital sincronizado con la duración real de los días terrestres. Ahora que la Tierra se está acelerando después de décadas de desaceleración, se enfrentan a la tentadora perspectiva de tener que volcar (o “caer”) un segundo del tiempo global.

Saltar por segundos tiene efectos impresionantes

Dado que nuestra infraestructura tecnológica depende en gran medida de la hora acordada a nivel mundial, los segundos bisiestos a menudo han afectado a empresas, tecnologías e industrias enteras que dependen de un cronometraje increíblemente regular y preciso.

Incluso Meta, Microsoft, Google y Amazon, respaldados por expertos en cronometraje en Francia y Estados Unidos, han lanzado colectivamente un esfuerzo público para cancelar el segundo bisiesto por completo en 2022, alegando que la práctica está causando más problemas de los que vale. Ver: la interrupción masiva de Reddit en 2012un error masivo en Cloudflare 2017.

“Los eventos de segundo intercalar han causado problemas en toda la industria y continúan presentando muchos riesgos”, dice Meta. Oleg Oblyukhov y Ahmed Biakoy el 25 de julio Entrada en el blog. “Como industria, nos metemos en problemas cada vez que aparece un segundo bisiesto. Debido a que es un evento raro, destruye la sociedad cada vez que sucede”.

“El efecto del segundo intercalar negativo no se ha probado exhaustivamente” – Oleg Obliukhov y Akhmed Biagoy

¿Qué pasará si volvemos a dar un paso atrás?

Los cronometradores nunca antes se habían visto obligados a dar cuenta de la aceleración de la Tierra, y responder a esta rara situación con un “segundo punto” sería una primicia mundial. No hace falta decir que esto abre todo un nuevo campo de posibilidades para causar el tipo de perturbación que normalmente provocan los segundos intercalares.

De hecho, nadie parecía saber realmente el alcance o la naturaleza del daño que podría ocurrir si el cronometrador tomaba un segundo por primera vez. “El efecto de un segundo bisiesto negativo no ha sido ampliamente probado”, dicen Obleukhov y Byagowi. “Puede tener un efecto devastador en el software que depende de temporizadores o programadores”.

¿Qué significa esto para nosotros, si la rotación de la Tierra continúa acelerándose? Difícil de decir. Quizás nuestro deseo de mantenernos al día cause una ola de caos en la industria de la tecnología, enviándonos de regreso a la edad oscura tecnológica. Tal vez encontremos una nueva forma de compensar la diferencia. Lo más probable es que perdamos el acceso a Reddit durante unas horas y luego todo seguirá como de costumbre, porque básicamente todo el tiempo se hace de todos modos.

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