Por qué los precios más bajos de la gasolina no eliminan la inflación: NPR


Un conductor bombea gasolina en una gasolinera Bay en Linfield, Massachusetts, el 19 de julio. Los precios de la gasolina están cayendo, lo que ayuda a reducir la inflación. Pero el costo de muchas otras cosas sigue aumentando.

Joseph Prezioso/AFP vía Getty Images


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Un conductor bombea gasolina en una gasolinera Bay en Linfield, Massachusetts, el 19 de julio. Los precios de la gasolina están cayendo, lo que ayuda a reducir la inflación. Pero el costo de muchas otras cosas sigue aumentando.

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Cuando se trata de inflación, la buena noticia es que los precios de la gasolina están bajando. La mala noticia es que otros costos siguen aumentando más rápido que los salarios, y esto está ejerciendo presión sobre muchos presupuestos familiares en todo el país.

El Departamento de Trabajo informó el miércoles que los precios al consumidor en julio fueron un 8,5% más altos que hace un año. La tasa de inflación anual fue levemente inferior al 9,1% registrado en junio.

Una razón importante de esta caída es que los precios de la gasolina han caído considerablemente en las últimas semanas.

AAA dijo que el precio promedio de la gasolina en todo el país el miércoles fue de $ 4,01 por galón, aún más alto que el año pasado, pero muy por debajo del récord de $ 5,01 el 14 de junio.

Si bien esto es un alivio, los estadounidenses aún pueden sentirse molestos por el aumento de los precios de otros bienes y servicios.

“Claro, eso es mejor que $5”, dice Spencer Sutton de Newport, Pensilvania, sobre los últimos precios de la gasolina. Pero en comparación con lo que estábamos pagando antes de que todo comenzara con la guerra en Ucrania, el costo sigue siendo exorbitante”.

A Sutton también le preocupa el aumento del costo de los comestibles, especialmente de la vivienda. Para ahorrar en gastos mientras su esposa termina la escuela de enfermería, la pareja se mudó con su madre.

“Teniendo 30 años, no pensé que seguiría viviendo con mi mamá, con mi hermano y mi esposa”, dice Sutton. “Ciertamente no es el arreglo más perfecto, pero con lo que está pasando en nuestra época, tienes que hacer lo que tienes que hacer”.

Por qué debería prestar atención a la inflación subyacente

Los costos de la vivienda, un 5,7% más que hace un año, son un factor creciente detrás de la inflación. Los datos del Departamento de Trabajo solo reflejan aumentos graduales en los precios de los alquileres y la vivienda, y estos costos tienden a ser más constantes que los volátiles precios de los alimentos y la energía.

“Esto se está moviendo en la dirección equivocada para la Reserva Federal”, dice Diane Sonk, economista jefe de KPMG. “Estamos viendo cómo bajan los precios de algunas cosas allí y eso es genial. Pero el otro zapato que hay que dejar caer es el número de la inflación subyacente”.

Este año, Penélope Valdespino pasó de un trabajo minorista a un trabajo mejor pagado en el distrito escolar de San Antonio, Texas. Pero pronto su mayor salario fue devorado por la alta inflación.

“Finalmente cambié a un trabajo diferente, donde sí, me pagarán $3 o $4 adicionales por hora”, dice. “Eso es genial, pero ponerse al día y mantener todo en orden sigue siendo un desafío en este clima en este momento”.

Valdespino da la bienvenida a los precios más bajos de la gasolina, pero dice que todavía está interesado en reducir los viajes en automóvil no esenciales. Y está vigilando sus centavos en la tienda de comestibles, donde los precios han subido un 13,1 % desde hace un año.

“Tenemos mucho cuidado con la cantidad de carne que compramos”, dice ella.

Los cheques de pago no siguen el ritmo de la inflación

Sutton, que trabaja para una compañía de seguros dentales, también recibió un aumento este año, pero dice que el dinero no alcanza tanto como antes.

“No fue suficiente para combatir la inflación y el aumento del costo de los alimentos”, dice. “Es difícil llegar al fin de semana antes de que te paguen y te quedas sin comida y sales de la nevera tratando de encontrar algo”.

Los salarios promedio en julio aumentaron un 5,2% respecto al año anterior, muy por debajo de la tasa de inflación.


Nuevos condominios en construcción en Los Ángeles el 4 de agosto. San Francisco y Los Ángeles ocuparon el primer y segundo lugar en los EE. UU. en términos de movimientos netos de salida en medio del aumento de los precios de la vivienda y el costo de vida, según un informe de Redfin en julio.

Mario Tama / Getty Images


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Nuevos condominios en construcción en Los Ángeles el 4 de agosto. San Francisco y Los Ángeles ocuparon el primer y segundo lugar en los EE. UU. en términos de movimientos netos de salida en medio del aumento de los precios de la vivienda y el costo de vida, según un informe de Redfin en julio.

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Los salarios más altos también complican los esfuerzos de la Fed para combatir la inflación.

“Sabemos lo dolorosa que es la inflación, especialmente para aquellos que viven de cheque en cheque”, dijo el mes pasado el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell.

La Reserva Federal está tratando de controlar el aumento de los precios elevando agresivamente las tasas de interés en un intento por frenar la demanda.

Pero el trabajo de la Fed se ha vuelto más difícil después del informe mejor de lo esperado de la semana pasada sobre el mercado laboral, que mostró que los empleadores agregaron 528,000 empleos el mes pasado.

“Si hay que creer en estas cifras, generamos más de medio millón de cheques de pago nuevos en julio, lo que representa una cantidad significativa de ingresos adicionales”, dice Swonk de KPMG. “Incluso si las personas sienten que están perdiendo terreno ante la inflación, este ingreso adicional respalda la demanda”, manteniendo la presión alcista sobre los precios.

Como resultado, muchos observadores ahora esperan que el banco central acepte un aumento masivo de la tasa de interés de 0,75 puntos porcentuales en su próxima reunión en septiembre, en proporción a las alzas de tasas en junio y julio.

Hay otro beneficio de bajar los precios del gas

Sin embargo, una fuerte caída en los precios de la gasolina puede ayudar a frenar la inflación de otra manera.

Los precios más bajos en las gasolineras no solo han reducido la tasa de inflación general de julio, sino que también parecen reducir las preocupaciones de la gente al respecto. futuro inflación.

Esto es importante porque si la gente cree que los precios seguirán subiendo sin control, esto podría convertirse en una profecía autocumplida.

Una nueva encuesta del Banco de la Reserva Federal de Nueva York muestra que las expectativas de inflación de la gente a uno y tres años en el futuro cayeron drásticamente entre junio y julio, al igual que los precios de la gasolina.

Sonk dice que los precios de la gasolina tienen un gran impacto en las actitudes de las personas hacia la economía, aunque otros gastos como la comida y el alquiler constituyen una parte más grande del presupuesto familiar típico.

“Incluso si no maneja, está caminando o conduciendo frente a una estación de servicio”, dice Sonk. “Es algo que todos notamos, al frente y al centro, todos los días”.

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