¿Por qué los tiburones martillo tienen cabezas de martillo?

Los ojos de un gran tiburón martillo pueden medir hasta 3 pies en lados opuestos de su cráneo. Crédito de la imagen: Sail Far Dive Deep / Shutterstock.com

ConversaciónLos tiburones martillo son tiburones de aspecto peculiar. Parece que alguien agarró su cráneo por las cuencas de los ojos y estiró la cabeza hacia un lado, mientras que sus cuerpos se ven como un tiburón común.

Quizás se esté preguntando: ¿cuáles son las ventajas de tener una cabeza en forma de martillo? ¿Y cómo llegaron a ser así los tiburones martillo en primer lugar?

Soy un científico que ha estudiado tiburones durante casi 30 años. Las respuestas a algunas de estas preguntas me han sorprendido.

Beneficios del martillo

Los científicos creen que los tiburones martillo tienen tres ventajas principales.

El primero se relaciona con la vista. Si tus ojos apuntan en direcciones opuestas, por ejemplo, desde tus oídos, esto te dará un campo de visión mucho más amplio. Cada ojo verá una parte diferente del mundo, por lo que tendrás una mejor idea de lo que te rodea. Pero sería difícil decir qué tan lejos están las cosas.

Para compensar esta compensación, los tiburones martillo tienen órganos sensibles especiales, llamados ampolla de Lorenzini, que se extienden en la parte inferior del martillo. Estos órganos parecidos a animales pueden detectar electricidad.

Poros sensoriales del tiburón martillo

Si miras de cerca a este tiburón martillo (S. mokarran), puedes ver los poros sensoriales en la parte inferior del tiburón martillo. Crédito de la imagen: Martin Prochazkacz / Shutterstock.com

Los poros esencialmente actúan como un detector de metales, detectando e identificando presas enterradas bajo la arena en el fondo del océano. Los tiburones normales también tienen estos órganos sensoriales, pero los tiburones tienen más. Cuanto más lejos estén estos órganos sensoriales del tiburón martillo alargado, con mayor precisión se ubicará la comida.

Finalmente, los científicos creen que los martillos ayudan a los tiburones a hacer rotaciones más rápidas mientras nadan. Si alguna vez ha caminado en ráfagas de viento con un paracaídas o ha volado en un avión, sabe cuán potentes pueden moverse las grandes superficies. Si eres un tiburón martillo y tu comensal tiene la intención de nadar rápido, puedes girar más rápido para atrapar más peces que otros peces.

Árbol genealógico de los martillos

Sería genial si los científicos como yo pudiéramos observar los fósiles y rastrear la evolución de los tiburones martillo a lo largo del tiempo. Desafortunadamente, los fósiles de tiburones martillo están casi completamente fuera de sus dientes. Eso es porque los cuerpos de los tiburones no tienen huesos. En cambio, está hecho de cartílago, que es de lo que están hechas las orejas y la nariz. El cartílago se degrada mucho más rápido que los dientes o los huesos, por lo que rara vez se rompe. Y los fósiles dentales no nos dicen nada sobre la evolución de los cráneos de tiburones martillo.

Nueve especies diferentes de tiburones martillo nadan hoy en los océanos. Varían tanto en tamaño como en forma. Algunos tienen cabezas que son demasiado anchas en relación con sus cuerpos. Estos incluyen el tiburón de dos alas (E. blockii), el gran martillo (S. mokarran), martillo liso (S. zygaena), martillo festoneado (S. lewiniy el martillazo de carolinas.gilberti).

Tiburón cabeza de bonete ( S. tiburo )

Otros tienen martillos más pequeños en relación con su cuerpo, incluida la cabeza del hueso (S. tiburó), tiburón cabeza de pala (S medios.), ojo de mazo pequeño (s) y bonehead festoneado (Santa Corona).

Los científicos han asumido durante mucho tiempo que los primeros tiburones martillo no tenían mucho martillo, pero con el tiempo, algunos desarrollaron lentamente martillos más grandes. Pensamos que los diferentes tiburones martillo que viven hoy en día eran instantáneas de diferentes períodos en el proceso evolutivo: los tiburones martillo bebés son la especie más antigua en el árbol genealógico y los tiburones martillo gigantes son los más nuevos en la escena.

Dado que no hay fósiles para mirar, los científicos como yo descubrieron esta idea utilizando el ADN. El ADN es el material genético en las células que lleva información sobre cómo se verá y funcionará un organismo. También se puede utilizar para aprender cómo se relacionan los organismos.

Tomamos ADN de ocho de los nueve tipos de tiburones martillo y lo usamos para observar las relaciones entre ellos. Los resultados no fueron los que esperábamos en absoluto. Las especies más viejas tenían mazos relativamente más grandes y las especies más jóvenes tenían mazos más pequeños.

Deformidades como activos

Cuando los científicos piensan en la evolución, generalmente suponemos que los organismos cambian poco a poco, ajustándose lentamente para hacer un mejor uso de su entorno. Este proceso se llama selección natural. Pero no siempre es así como funciona, como muestra la evolución del tiburón martillo.

evolución del tiburón martillo
A la izquierda está el desarrollo esperado de los tiburones martillo, asumiendo un cambio gradual en la forma de la cabeza. A la derecha está el patrón observado de cambio evolutivo basado en datos de secuenciación de ADN. Crédito de la imagen: Gavin Naylor, CC BY-ND

En ocasiones un animal puede nacer con un defecto genético que resulta realmente beneficioso para su supervivencia. Mientras la anomalía sea viable y el animal pueda aparearse, este rasgo puede transmitirse. Creemos que eso es exactamente lo que sucedió con los tiburones martillo.

La especie de tiburón martillo que se separó de la especie más cercana es el tiburón cabeza alada (E. blockii), que tiene una de las cabezas más anchas. Con el tiempo, la selección natural ha disminuido el tamaño del martillo. Resulta que la especie de tiburón martillo más nueva es el tiburón Bonnethead (S. tiburó), que contiene el martillo más pequeño jamás visto.

Gavin Naylor, director del Programa de Investigación de Tiburones de Florida, Universidad de Florida

Este artículo ha sido republicado desde The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

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