Buttigieg promete tomar medidas sobre los retrasos de las aerolíneas

Las aerolíneas han estado cancelando vuelos y ajustando los horarios de forma activa para tratar de acomodar los problemas actuales, en algunos casos desde la primavera cuando las aerolíneas comenzaron a reducir proactivamente los horarios de verano “en un 16 por ciento para adaptarse a los niveles de personal”, según Airlines for America, que representa a las principales aerolíneas nacionales. aerolínea.

El Departamento de Transporte bajo la administración de Buttigieg ha propuesto una serie de reglas destinadas a proteger mejor a los consumidores de las aerolíneas, la más importante de las cuales, anunciada la semana pasada, fortalecerá las protecciones para los pasajeros de las aerolíneas que desean efectivo. Reembolso después de la cancelación del vuelo. Si bien las aerolíneas pueden, a su discreción, otorgar un reembolso en efectivo a los pasajeros que hayan cancelado voluntariamente, los cupones de vuelos futuros son el método típico utilizado por las aerolíneas.

La agencia también propuso otras reglas, incluyendo quien busca una mejor definición Qué es una práctica aérea “desleal” o “engañosa”, sobre la cual la agencia tiene autoridad para actuar; Un objetivo que busca dar más claridad a los pasajeros sobre las tarifas – Igual que el cargo por equipaje – agregado al precio del boleto; Y el aviso Instando a las aerolíneas estadounidenses a sentar a las familias juntas durante el vuelo sin cobrar tarifas adicionales.

Pero en su mayor parte, estas nuevas propuestas buscan ayudar a los clientes a compensar una mala experiencia que ya han tenido, en lugar de obligar a las aerolíneas a suavizar los vuelos sobreprogramados que actualmente están plagando el sistema.

Si bien los poderes de la agencia tienen límites, estas medidas reaccionarias no solo han frustrado a los pasajeros sino también a algunos legisladores que quieren ver las causas fundamentales de los problemas de viaje en curso. El largo plazo. Y aunque el Departamento de Transporte ha propuesto algunas regulaciones para proteger los intereses de los consumidores, el proceso regulatorio tarda en resolverse.

A principios de esta semana, los representantes Jan Schakowsky (D-Illinois) y David Cicilline (DRI) introdujeron una legislación que permitiría a la Comisión Federal de Comercio, que está siendo complementada por los fiscales generales estatales, monitorear prácticas injustas y engañosas en la emisión de boletos aéreos, incluso cuando venden Las aerolíneas pagan sus boletos, las aerolíneas saben que no pueden proporcionar el personal adecuado.

Sally Greenberg, directora ejecutiva de la Asociación Nacional de Consumidores, dijo que el proyecto de ley de Schakowsky está presionando al “Departamento de Transporte para que tome más en serio el mandato de protección al consumidor, que hemos querido fortalecer durante tanto tiempo”.

“También es una llamada de atención a las aerolíneas de que tienen que hacerlo mejor y ofrecer cada uno de los vuelos que dicen que van a volar. [and] Greenberg dijo en una entrevista el martes.

Propuestas similares han sido sugeridas por importantes halcones empresariales como Sens. lijadoras de bernie (I-Vt.) y elizabeth warren (D-Mass.), que quieren que el Departamento de Transporte comience a multar a las aerolíneas por cada vuelo cancelado o retrasado significativamente debido a problemas anticipados de personal.

Las aerolíneas han notado falta de personal en las tripulaciones de reserva, o asistentes de vuelo excedentes y pilotos de reserva, lo que está exacerbando el problema y debe abordarse antes de que despeguen los vuelos. Sin embargo, a pesar de que las aerolíneas continúan capacitando al personal mientras intentan estar a la altura de los niveles de viaje previos a la pandemia, reducir el horario parece ser la única solución a corto plazo. American Airlines anunció recientemente que continuará recortando vuelos durante el otoño, luego de “recortes estratégicos” similares vistos en United Airlines, JetBlue Airways, Delta Air Lines y otros en los últimos meses.

Pero hasta ahora, no parece que el DOT obligue a las aerolíneas a hacerlo, al menos no todavía. El Departamento de Transporte ha adoptado el enfoque de engatusar a las aerolíneas para que establezcan sus horarios apropiados y se mantengan enfocados en políticas reactivas, como garantizar que las personas puedan recuperar su dinero cuando ocurre un problema.

Miércoles, Buttigieg ha vuelto al trabajo de su agencia sobre reembolsos en efectivo, diciendo que los clientes tienen derecho a algo más que créditos para viajes futuros si una aerolínea cancela o retrasa significativamente un vuelo.

‘entregar el reembolso si [airlines] No te podemos llevar a donde tienes que ir, es rápido, y si no cumplen con eso, los multamos, y cobramos [it] ellos “, citando el ejemplo de una multa propuesta recientemente contra Air Canada por no emitir reembolsos en efectivo de inmediato durante la pandemia. (Sin embargo, terminó con una multa de solo $ 4.5 millones, y solo $ 2 millones pagados, con el monto restante reembolsado las tarifas se están cumpliendo. Ya).

El ministro dijo que el Departamento de Transporte tiene un “número” de investigaciones activas sobre las aerolíneas en este momento. Un portavoz de la administración le dijo a POLITICO el martes que los investigadores habían completado recientemente 10 consultas más sobre aerolíneas relacionadas con los esfuerzos de protección del consumidor.

Un portavoz del DOT dijo: “La colaboración del DOT con las aerolíneas ha contribuido a algunos pasos positivos, incluido el establecimiento de horarios más razonables por parte de las aerolíneas, un mayor enfoque en el servicio al cliente y un aumento en los salarios de los trabajadores para mejorar el empleo”. los derechos de los pasajeros de las aerolíneas y los derechos de los consumidores, y cuando las aerolíneas no cumplan con sus responsabilidades, deberán rendir cuentas”.

Además, el departamento está analizando las cancelaciones de vuelos para alcanzar los niveles previos a la pandemia como una medida de éxito en medio de una temporada de viajes ajetreada y ruidosa llena de cancelaciones de vuelos, retrasos y un aumento de las quejas de los clientes.

“El número que más observo es la tasa de cancelación diaria y veo que vuelve a estar por debajo del nivel que vimos antes de la pandemia”, dijo Buttigieg.

Buttigieg ha cancelado bastantes vuelos este verano, el más reciente la semana pasada, y señaló el fin de semana pasado que el sistema de viajes aéreos ha visto cancelados más del 4 por ciento de los vuelos.

“Ahora, eso puede no parecer mucho”, dijo, “pero si llegas al norte al 2 por ciento, eso es suficiente para alterar todo el sistema”. Los niveles de cancelación antes de la pandemia rondaban el 2%.

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