El Ártico se está calentando más rápido a medida que se intensifica el impacto del cambio climático

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Para los residentes del archipiélago noruego de Svalbard, el éxito reciente de EE. UU. en la elaboración de una parte importante de la legislación sobre el cambio climático puede parecer demasiado poco y demasiado tarde.

En los últimos cuarenta años, como la mayor fuente histórica de gases de efecto invernadero del mundo, con frecuencia Al no tomar medidas climáticas significativas, el área alrededor de Svalbard se ha calentado al menos cuatro veces más rápido que el promedio mundial, según una nueva e importante investigación publicada el jueves.

El estudio indica que el calentamiento en el Ártico está ocurriendo a un ritmo mucho más rápido de lo que muchos científicos esperaban. Y cuando los legisladores estadounidenses revelaron este verano los detalles de un proyecto de ley masivo para acelerar la transición de su país hacia una energía más limpia: La culminación de meses de deliberación: los nuevos resultados fueron solo los últimos resultados profundos Un recordatorio de que el clima cambiante del planeta no espera a las acciones humanas.

Estudios recientes sobre temas que incluyen la muerte de árboles en América del Norte y evidencia El debilitamiento de las plataformas de hielo de la Antártida, junto con una serie de fenómenos meteorológicos extremos que incluyen la ola de calor europea del mes pasado y las inundaciones torrenciales. Más recientemente, en Kentucky y Corea del Sur, brindan evidencia consistente del intenso impacto del calentamiento global en el planeta.

El Polo Norte es donde algunos de los cambios son más severos.

Svalbard, un Un grupo de islas árticas famosas por sus poblaciones de osos polares tuvo el mes de junio más caluroso registrado. A fines de julio, 40 mil millones de toneladas de hielo del archipiélago se habían derretido en el océano. El derretimiento del permafrost y las laderas inestables de las montañas amenazan los hogares.

Y esto es solo una muestra de un área que se ha calentado a un ritmo asombroso, casi 3 °C (5,4 °F) desde 1979.

“Es un entorno realmente vulnerable en el Ártico, y ver estos números es preocupante”, dijo Antti Libonen, científico del Instituto Meteorológico de Finlandia que contribuyó al estudio revisado por pares publicado en la revista Communications Earth & Environment..

El presidente Biden dijo el 8 de agosto que la Ley de Reducción de la Inflación de 2022 “cambiará las reglas del juego para la gente común”. (Vídeo: The Washington Post)

El estudio proporciona un contexto realista para la esperada aprobación de la Ley de Reducción de la Inflación de la Cámara de Representantes esta semana. Los expertos dicen que es una legislación histórica que reduciría las emisiones de gases de efecto invernadero en EE. UU. al estimular las compras de automóviles eléctricos y electrodomésticos de bajo consumo, y acelerar el ritmo de las instalaciones de energía renovable. Estimaciones recientes sugieren que el proyecto de ley podría reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de EE. UU. en hasta mil millones de toneladas por año para fines de 2030.

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Pero eso sigue siendo minúsculo en comparación con los más de 2 billones de toneladas de dióxido de carbono que calienta el planeta que la humanidad ha emitido desde 1850, una cifra que no incluye ningún otro gas de calentamiento, como el metano, que también Desempeñan un papel importante en el calentamiento global.

dijo Bill Hare, científico del clima y presidente ejecutivo de Climate Analytics, un destacado instituto de ciencia y política. Hare dijo que el proyecto de ley podría tener un efecto multiplicador global, lo que incitaría a otros países a tomar medidas más ambiciosas.

Sin embargo, señaló Hare, la legislación no lleva a Estados Unidos a cumplir el objetivo del presidente Biden de reducir las emisiones a la mitad al menos para 2030 con respecto a los niveles de 2005. También incluye disposiciones para la exploración adicional de petróleo y gas y la facilitación de los procesos de obtención de permisos para la infraestructura de combustibles fósiles: Va en contra de los hallazgos del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas de que el mundo debe eliminar virtualmente el carbón y reducir drásticamente el uso de petróleo y gas natural para tener la esperanza de evitar un calentamiento catastrófico.

Mientras tanto, señaló Hare, hay una “continua avalancha de gas” en África y Australia que es “completamente incompatible con el Acuerdo de París”, el acuerdo de 2015 en el que los países se comprometieron a reducir gradualmente sus emisiones para evitar niveles peligrosos de calentamiento. . La guerra rusa en Ucrania condujo a una fiebre a corto plazo por los combustibles fósiles, incluso en una Europa relativamente preocupada por el clima.

Estas fuerzas continúan alejando al mundo del objetivo más ambicioso del Acuerdo de París: limitar el aumento de la temperatura global a 1,5 °C (2,7 °F) por encima de los niveles preindustriales. Más allá de este umbral, advierten los expertos, el mundo se enfrenta a un futuro de crisis alimentarias crónicas, crecientes desastres naturales y el colapso de los ecosistemas.

Con el aumento de la temperatura mundial en aproximadamente 1,1 °C (2 °F), los efectos climáticos mortales se están desarrollando en todo el mundo. Europa está hirviendo a fuego lento en medio de olas de calor récord que han quemado cultivos y provocado incendios forestales. Al menos ocho personas murieron en Seúl cuando la capital de Corea del Sur fue arrasada por las lluvias torrenciales de más de 100 años. La sequía azotó a México y contribuyó a la exacerbación de la crisis del hambre en el este de África. En los Estados Unidos, la gente está muriendo por el calor extremo, las inundaciones repentinas y los incendios forestales.

“Este verano es solo un espectáculo apocalíptico”, dijo Kim Cobb, científica climática de la Universidad de Brown y autora principal del último informe del IPCC sobre la ciencia del cambio climático. “Y sé que no se detendrá en el corto plazo”.

Estos desastres ponen de relieve lo que sigue demostrando una gran cantidad de investigaciones científicas: que el cambio climático adverso sigue superando el lento progreso de la acción política. Incluso las inversiones históricas, como la Ley de Reducción de la Inflación, quedan eclipsadas por la escala de la crisis, dijo Cobb.

“Tiene que haber una aceleración ilimitada en la repetición de este tipo de legislación”, dijo. “Creo que el planeta está enviando este mensaje alto y claro”.

Direcciones asombrosas en el Ártico

Tome el nuevo estudio del Ártico, que muestra que el calentamiento amplificado que ocurre en la parte superior del planeta, aunque esperado desde hace mucho tiempo, excede lo que los modelos climáticos han predicho por un margen notable.

“Sospechamos que este es un evento extremadamente improbable o que los modelos climáticos están subestimando sistemáticamente esta amplificación en el Ártico”, dijo Libonin sobre el rápido ritmo del calentamiento del Ártico.

El estudio toma como punto de partida el año 1979 debido a la disponibilidad de datos satelitales que cubren el Polo Norte. El Ártico se define como el área por encima del Círculo Polar Ártico, y los autores reconocen que si se consideran períodos más largos o si el Polo Norte se define de manera más amplia, la tasa de calentamiento del Ártico puede parecer algo más baja.

El calentamiento se concentra en gran medida en el este de Svalbard, en los mares de Barents y Kara, dos regiones que también han experimentado una de las pérdidas más rápidas de hielo marino en el Ártico. Este hielo tradicionalmente refleja una gran cantidad del calor del sol hacia el espacio, manteniendo el planeta fresco. Pero a medida que se desvanece de la superficie del mar, el océano absorbe más luz solar, por lo que la superficie del mar más cálida soporta menos hielo.

Es una de las “reacciones” climáticas más conocidas, un fenómeno por el cual el efecto del calentamiento contribuye a aumentar el calor. Aunque los científicos tratan de interpretar estas observaciones en los modelos que utilizan para predecir el cambio climático futuro, pueden subestimarlos. En el extremo, el nuevo estudio encuentra que algunas áreas entre Svalbard y la isla rusa de Novaya Zemlya se están calentando a un ritmo de más de 1,25 grados centígrados, o 2,25 grados Fahrenheit, cada década.

Esto es enormemente devastador para la vida en el Ártico, humana y de otro tipo.

Pero la interdependencia del hielo, la atmósfera, la tierra y el océano significa que ninguna parte del planeta se verá afectada. A medida que las temperaturas extremas hornean el permafrost rico en carbono del paisaje del norte, la tierra que se derrite libera gas de dióxido de carbono.

Incluso cuando la gente comenzó a reducir sus emisiones, las emisiones de la naturaleza apenas estaban comenzando.

También hay noticias preocupantes del otro polo.

Los científicos de la NASA, dirigidos por Chad Green, han ideado una tecnología que les permite estudiar las plataformas de hielo masivas, a veces de tamaño rural, llamadas plataformas de hielo, que rodean la Antártida. esta es la tierra Las principales defensas son contra el aumento masivo del nivel del mar, actuando como un mecanismo de refuerzo que evita el hielo en la Antártida.

Pero los estantes están muy dañados. Varios de ellos, como Larsen A y B, se han derrumbado por completo. Una nueva investigación encuentra que el glaciar Thwaites, el lugar más preocupante y quizás el más vulnerable de la Antártida, ha perdido alrededor de 2 billones de toneladas de hielo de su plataforma de hielo, lo que ha provocado una importante retirada hacia el interior. El área total perdida de las plataformas de hielo de la Antártida desde 1997 (alrededor de 14,000 millas cuadradas) es un poco más grande que Maryland y representa alrededor del 2 por ciento del área total de la plataforma de hielo.

Como recordatorio de la vulnerabilidad de estas plataformas de hielo, la plataforma de hielo de Konger en la Antártida oriental, tradicionalmente considerada como la parte más fría y estable de la capa de hielo, colapsó repentinamente este año.

Congrio no era demasiado grande para una plataforma antártica, solo del tamaño de una gran ciudad. Un científico dice que su colapso inesperado, que parece haber sido provocado por un período repentino de calor inusual, debería ser motivo de preocupación.

“Esto significa que las plataformas de hielo de la Antártida son vulnerables y aún pueden sorprendernos”, dijo Green, de la NASA, que trabaja en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la agencia. del evento El estudio de Greene, que apareció en la revista Nature Esta semana, lo coescribió con colegas de la NASA y la Universidad de Tasmania.

“Conger está respondiendo a la expectativa común de que el colapso de la plataforma de hielo no debería ocurrir hasta después de un largo período de debilidad y vulnerabilidad”. “Conger nos dice que las plataformas de hielo pueden colapsar sin ninguna señal de advertencia”.

Bosques discapacitados del norte

En otra señal del cambio climático rápido, una nueva investigación de esta semana también muestra cómo las especies de árboles que dominan los bosques boreales de América del Norte, incluidos los abetos, los pinos y los abetos, están experimentando un mayor estrés y una disminución en la supervivencia de las plántulas en respuesta al aumento de las temperaturas y disminución de las precipitaciones lluvias.

El experimento al aire libre de cinco años muestra cómo los árboles importantes que habitaban el borde sur del bosque boreal, un ecosistema clave para la vida silvestre, la producción de madera y la absorción de cantidades masivas de dióxido de carbono, están sufriendo efectos profundos a medida que el mundo se calienta. Pero las especies con más probabilidades de reemplazarlo, como los arces, no están preparadas para expandir su distribución lo suficientemente rápido como para reemplazar completamente a los árboles en camino a la extinción.

“Las especies más abundantes que existen son más vulnerables al cambio climático de lo que yo y otros científicos pensábamos”, dijo Peter Reich, autor principal del estudio también publicado en Nature y profesor de ecología forestal durante mucho tiempo en la Universidad de Minnesota.

Si las tendencias actuales continúan, dijo Reich, franjas de bosques boreales “se empobrecerán, se desintegrarán o colapsarán” durante el próximo medio siglo, a menos que el calentamiento se desacelere.

“El mensaje que llegué a casa es que una gran parte de los bosques boreales, que son uno de los sumideros de carbono más grandes del mundo, es probable que sufran un gran impacto en los próximos 40 o 50 años, incluso en el mejor de los casos. ” él dijo.

Esta es una noticia preocupante, porque la Tierra necesita ganar bosques, no perderlos, como lo hacemos los humanos. Intente usar todos los trucos del libro para devolver el carbono atmosférico a las plantas, el suelo, las rocas e incluso las cuevas de almacenamiento subterráneas.

Reich ve sus últimos hallazgos en un contexto más amplio: si bien la legislación centrada en el clima que se espera que se apruebe en el Congreso esta semana se considera positiva, los efectos del cambio climático continuarán. Para acelerar, requerirá acciones de mayor alcance.

Reich calificó la ley de reducción de la inflación como un “buen primer paso”, pero agregó que “incluso en los escenarios más optimistas, habrá mucho dolor y sufrimiento”.

“Afectará económicamente tanto a los pobres como a los ricos en el futuro”, dijo. “No deberíamos darnos palmaditas en la espalda y decir: ‘Misión cumplida'”.

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