El CEO de Moderna dice que las vacunas Covid evolucionarán como el iPhone



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Olvídate de dos o tres vacunas de Covid al año. Moderna espera lanzar un refuerzo anual de una dosis para cubrir el coronavirus, la influenza y otro virus respiratorio común en los próximos cinco años.

A medida que el covid-19 continúa mutando, Moderna deberá seguir actualizando las vacunas que lo han convertido en un nombre familiar a nivel mundial mientras trata de hacerlo más amigable para el consumidor, dijo el director ejecutivo Stéphane Bancel en una entrevista con CNN Business el miércoles.

Calculó un cronograma de “tres a cinco años” para el nuevo producto combinado, comparando el desarrollo de un jab que salva vidas con el de un teléfono inteligente.

“No obtienes la cámara increíble, todo es increíble la primera vez que obtienes el iPhone, pero obtienes muchas cosas”, dijo.

“Muchos de nosotros compramos un nuevo iPhone cada septiembre, y obtienes nuevas aplicaciones y obtienes aplicaciones actualizadas. Y esa es exactamente la misma idea, que es que obtendrás Covid, gripe, RSV. [respiratory syncytial virus] En tu única dosis.

Habiendo registrado un rápido crecimiento durante la pandemia, Moderna (MRNA) ahora está bajo presión para definir su próxima gran frontera.

Bancel cree que la pandemia de Covid-19, que ha ayudado a la compañía a recaudar decenas de miles de millones de dólares en ingresos y generar negocios en más de 70 mercados a nivel mundial, podría terminar tan pronto como este año.

Señaló que esto no quiere decir que el virus se transmita a cualquier parte.

“Creo que nos estamos moviendo lentamente, si no ya en algunos países, hacia un mundo donde todas las herramientas están disponibles y todos pueden tomar sus propias decisiones en función de su propia tolerancia al riesgo”, explicó, y agregó que creía que más personas lo harían. eligen vivir con el virus, como lo hacen con el virus de la gripe.

Sin embargo, el enfoque seguirá variando ampliamente, como entre las personas inmunocomprometidas o en países como Japón, donde era una práctica común usar máscaras incluso antes de la pandemia.

“Siempre hay un 20% de posibilidades de que obtengamos un tipo muy malo que conduzca a una enfermedad muy grave con muchas mutaciones”, agregó.

Sin embargo, Moderna está decidida a no convertirse en una maravilla única.

Bancel dijo que la compañía tiene más de 40 productos en desarrollo y planes para la vida después de Covid-19.

Además del impulso anual actualizado, continúa desarrollando una vacuna contra el cáncer personalizada, ya que los nuevos datos clínicos aparecerán más adelante este año. Bancel dijo que el producto podría presentarse para su aprobación en unos dos años si todo va bien.

Bancel dijo que la compañía también está explorando la posibilidad de una vacuna contra la viruela del simio, que “todavía está en el laboratorio hoy”. El mes pasado, la Organización Mundial de la Salud declaró el brote mundial como una emergencia de salud pública de interés internacional.

Y nuestro gerente espera ponerse al día con los competidores en el extranjero.

A principios de este año, anunció su incursión en 10 mercados asiáticos y europeos, incluidos Singapur, Hong Kong, Dinamarca y los Países Bajos. Bancel dijo que las inversiones costarían “decenas de millones de dólares” e incluirían a cientos de nuevos empleados.

Él ve esto como solo una ola de expansión que eventualmente moverá a nuestros gerentes de la acción directa en 12 países este año a “40 a 60 países” durante los próximos tres años.

La compañía también firmó recientemente acuerdos de fabricación en el Reino Unido, Corea del Sur y Australia, y espera establecer una o dos plantas más en el sudeste asiático o el norte de Asia.

Bancel dijo que las nuevas instalaciones serán necesarias para ayudar a adaptar sus productos a las diferentes cepas de enfermedades que se desarrollan en todo el mundo.

Cuando el mundo se enfrentó por primera vez a la aparición de Covid-19, Moderna fue uno de los pocos fabricantes importantes que se apresuraron a preparar sus vacunas, reduciendo los plazos de años a meses. Sus acciones subieron un 434 por ciento en 2020 y un 143 por ciento el año pasado.

Pero ahora, al igual que sus pares Pfizer (PFE) y BioNTech (BNTX), las acciones de la compañía han bajado, más de un 30 % en lo que va del año y un 64 % desde un máximo histórico hace un año.

La semana pasada, la compañía reveló que canceló casi $500 millones en el segundo trimestre, debido en parte a la repentina cancelación de pedidos de Covax, el programa internacional de vacunación para países de bajos ingresos.

Bancel dijo que la reversión generó enormes pérdidas para la compañía, que compró nuevas máquinas para cumplir con esos pedidos y, lo que es más importante, provocó que las vacunas contra el covid se tiraran a la basura.

“Terminamos destruyendo las vacunas”, dijo. “Fue realmente desgarrador”.

El director ejecutivo dijo que no le preocupaba que se repitiera este tipo de disminución de la demanda en los países ricos, en parte porque los gobiernos ya se habían comprometido a usar vacunas a finales de este año para evitar volver a imponer cierres económicos.

Pero, dijo, “en el lado del país de bajos ingresos, sí, estoy preocupado”.

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