El mundo de la pesca con imán y cómo China y la tecnología verde lo amenazan: NPR


Los hermanos Jake y Adam Cowart muestran un barco de pesca magnético. Se encuentran entre los muchos que adoptaron el pasatiempo durante la pandemia.

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Los hermanos Jake y Adam Cowart muestran un barco de pesca magnético. Se encuentran entre los muchos que adoptaron el pasatiempo durante la pandemia.

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Una ojiva de la era de la Primera Guerra Mundial y un tiburón muerto sujeto a un gancho de metal son solo algunas de las cosas que los cazadores de imanes han recuperado en los Estados Unidos desde que la popularidad de la afición se disparó a raíz de la pandemia de coronavirus.

El pasatiempo, que involucra a personas que arrojan imanes poderosos a los arroyos en busca de tesoros y basura, se ha convertido en una excusa para que algunos tomen aire fresco y para que otros inicien negocios que atiendan a estos aficionados.

Joshua Dunlap, del norte de California, es un empresario que fundó Centurion Magnetics en enero de 2020.

“No sabíamos que el COVID comenzó después de unos meses [we launched] Y funcionó perfectamente”, dijo Dunlap a NPR por teléfono. Se ha convertido en un pasatiempo muy popular entre las personas que buscan formas de salir y hacer algo diferente. Y la pesca con imán resulta ser una de esas cosas. Está en todo el mundo, pero específicamente, aquí en los Estados Unidos específicamente”.

Pero el crecimiento de estas pequeñas empresas y la popularidad de la pesca con imán se ha convertido últimamente en un misterio. Se enfrentan a dos problemas: el control asfixiante de China sobre el elemento de tierras raras utilizado para fabricar estos imanes y la enorme demanda del material por parte de los fabricantes de automóviles eléctricos y otras empresas de tecnología ecológica.


Estas son algunas de las armas que los hermanos Cowart sacaron de las vías fluviales de Georgia.

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Estas son algunas de las armas que los hermanos Cowart sacaron de las vías fluviales de Georgia.

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El elemento que está atrayendo toda la atención es el neodimio, un metal de tierras raras difícil de producir que se extrae principalmente en China, dijo David Merriman, director de investigación que lidera la investigación de mercado de tierras raras en Wood Mackenzie, una consultora de investigación energética.

‘Principales áreas de crecimiento de uso [magnets] Dentro de los motores de los coches eléctricos. Entonces, cualquier motor eléctrico que use imanes permanentes, así como generadores para turbinas eólicas, por ejemplo”, dijo Merriman a NPR por teléfono desde el Reino Unido.

Agregó: “A medida que estos mercados crecen realmente, hay un gran cambio hacia las tecnologías ecológicas, los vehículos eléctricos y la generación de energía renovable. Y la demanda de estos productos está creciendo exponencialmente”.

Cómo China desarrolló su control sobre la minería de neodimio

Para comprender por qué China domina la producción mundial de neodimio, dijo Merriman, hay que remontarse a las décadas de 1980 y 1990.

En ese momento, Estados Unidos y Australia eran los principales productores de estos elementos de tierras raras porque los científicos de ambos países habían desarrollado la tecnología para extraer estos materiales, dijo. A diferencia del oro, que se puede encontrar en la naturaleza en piezas, el neodimio se encuentra en varios metales y, por lo tanto, requiere un proceso químico para “extraer elementos de tierras raras de las estructuras metálicas”, dijo Merriman.

Merriman dijo que China pronto se dio cuenta de que tenía grandes depósitos de tierras raras que “eran un subproducto de la extracción de hierro”.

“Lo vi como una oportunidad”, dijo sobre China en ese momento. “Esto se debe al entorno más laxo [and] La organización social dentro de la industria china durante ese período pudo producir materiales muy baratos. Entonces, China comenzó a reducir la producción de elementos de tierras raras, dentro de estas otras regiones, lo que redujo los precios, esencialmente capturando participación de mercado a nivel mundial”.

Merriman dijo que en las décadas siguientes, China continuó compitiendo con otros países al expandir su alcance gracias al apoyo estatal y al control estatal sobre las operaciones mineras.

“China ahora domina toda la cadena de suministro de tierras raras y mediante la producción de imanes permanentes de tierras raras y materiales magnéticos permanentes de alta calidad”, dijo Merriman.

“Creo que ha sido un largo camino para el gobierno chino obtener participación de mercado y luego expandirla en diferentes etapas de la cadena de suministro, hasta el punto en que ahora es una parte vital de la cadena de suministro para muchos tipos de aplicaciones de alta tecnología, incluidas algunas aplicaciones militares también”.

En noviembre de 2021, China controlaba el 87 % del mercado mundial de neodimio, según un informe de MacroPolo, un grupo de expertos del Instituto Paulson con sede en Chicago.

Macropolo agregó que estos imanes se denominan “insumos críticos” para motores de automóviles eléctricos. El elemento también se puede encontrar en teléfonos inteligentes y misiles guiados.

MacroPolo dijo que la demanda de neodimio “probablemente crezca alrededor de un 18% anual hasta 2030”. Este clamor ya lo hacen sentir las pequeñas empresas de pesca magnética en Estados Unidos

Hay muchos “peces” minerales pero no suficiente cebo.

José Torres estaba cansado de estar sentado en su kayak porque no logró picar su hilo de pescar en el suroeste de Florida.

El incipiente canal de YouTube que lanzó en 2013 para registrar las mejores capturas no ha recibido atención debido a que los canales de pesca más grandes tienen más recursos y capturas más grandes y emocionantes capturadas en el video.

Luego, el verano pasado, Torres se topó con videos de pesca con imán y “cambió drásticamente mi canal de YouTube”, dijo.


José Torres lleva una hélice de barco, una polea de remolque de barco y un volante de inercia de un motor encontrado en Tampa Bay.

jonathan torres


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José Torres lleva una hélice de barco, una polea de remolque de barco y un volante de inercia de un motor encontrado en Tampa Bay.

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“Tengo acceso a miles de rampas para botes, miles de muelles de pesca, miles de malecones, donde los peatones caminan o donde la gente tira cosas al agua, o accidentalmente tira cosas al agua desde sus botes”, dijo Torres sobre su decisión. Para convertirse en un cazador magnético.

Dijo que el canal de YouTube de Torres ha crecido de unos pocos cientos a más de 3,000 suscriptores en la actualidad. Esto le permitió monetizar su canal de YouTube a través de anuncios.

También se asoció con Centurion Magnetics como afiliado, lo que le otorga una comisión por cada venta de imanes de pesca realizada con su código único. Se suponía que esta asociación le daría mucho dinero a Torres, pero la realidad no fue así, dijo.

“Muchos de los problemas que hemos tenido, y he tenido, es que mis suscriptores me han estado enviando correos electrónicos de izquierda a derecha diciendo: ‘Oye, he estado tratando de comprar este imán durante el último mes, dos meses. , y está agotado, ¿cuándo van a entrar en esas cosas en stock, muchachos?”, dijo Torres.

Dijo que perdió “cientos, si no miles de dólares en ingresos por ventas de comisiones debido a la falta de disponibilidad [and] No poder conseguir estos imanes de China. Así que la industria recibió un gran golpe”.

Mantener los imanes en stock es una de las partes más difíciles del trabajo de Dunlap como CEO de Centurion Magnetics.

Dunlap dijo que la combinación del dominio de China en el mercado del neodimio, la alta demanda de estos imanes y los problemas de la cadena de suministro global que han afectado a casi todas las industrias con la pandemia, provocó que muchos productos de Centurion permanecieran agotados.

“Sabes, solo mantenernos en stock honestamente sigue siendo lo más difícil para nosotros… nosotros Continuará generando impulso y luego nuestras existencias se agotarán. “Incluso si mira nuestro sitio ahora, no tenemos existencias con un juego completo de imanes. Estamos tratando de volver a tener existencias; es un gran logro”.

Llama al escuadrón antibombas

Si bien el crecimiento de la pesca con imanes como pasatiempo sigue siendo incierto, los pescadores como Jake Cowart de Georgia se encuentran satisfechos con los imanes comprados al comienzo de la pandemia.

Cuando COVID-19 cerró la industria cinematográfica en Georgia, Cowart dijo que su hermano Adam, que decoraba ropa, se aburrió y lo convenció de probar la pesca con imanes después de ver un video de alguien en el Reino Unido haciéndolo.


Jake Quart sostiene una pieza de metal que sacó del Río Amarillo, Georgia, usando su imán de neodimio.

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Jake Cowart dijo que los hermanos han encontrado desde entonces antigüedades, cajas fuertes, monedas y docenas de armas del siglo XIX. En julio, Cowart dijo que sacó una ojiva de 37 mm de la era de la Primera Guerra Mundial que todavía tenía un fusible adjunto.

“Tuve que llamar al EOD [Explosive Ordnance Disposal specialist] “Tenía miedo, para ser honesto contigo, porque es una ojiva y podría explotar en cualquier tipo de colisión. Y estaba atascado en mi imán en el lado explosivo. Así que estaba muy, muy, muy asustado por eso. Cowart le dijo a NPR por teléfono.

Dijo que Cowart aún no se había enterado de lo que sucedió con la bomba después de que los agentes del orden público y los especialistas en EOD fueran a recogerla.

Dijo que Cowart y su hermano también sacaron armas que ayudaron a resolver problemas fríos.

“No hubo asesinatos, pero fueron todos los robos a tiendas de armas y cosas que le robaron a algunos ancianos, ya sabes, que cerraron algunos casos que estaban en Atenas, [Ga.]Él dijo: “Es bueno salir para que todos lo vean, ya sabes… Limpiamos las cosas. No queremos obtener una mala o mala reputación que la gente piensa y trata de atrapar a todas estas personas. Pero en Al final, si hacen algo mal, deben ser atrapados”. “.

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