La Comisión Federal de Comercio evalúa nuevas reglas radicales sobre “vigilancia comercial” y big data

El jueves, la Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés) anunció que estaba aceptando aportes públicos sobre si redactar nuevas reglas de privacidad de datos, como preludio de una posible acción normativa.

La decisión de buscar comentarios, aprobada en una votación de 3 a 2 por los comisionados de la agencia, refleja el impulso agresivo de la presidenta de la FTC, Lina Khan, para controlar lo que ella llamó una industria de “vigilancia comercial” que se beneficia de prácticas laxas de seguridad cibernética y restricciones débiles sobre cómo los consumidores pueden recopilar Datos, intercambio y análisis.

También se enfoca en lo que los funcionarios de la agencia describen como un flujo constante de filtraciones de datos que han llevado a filtraciones frecuentes de información del consumidor en los últimos años, junto con el procesamiento de datos de salud digital por parte de las empresas, un área que ha sido objeto de un mayor escrutinio después del fallo de la Corte Suprema. . Este año para derogar el derecho federal al aborto.

“Los avances tecnológicos de las últimas décadas han traído enormes beneficios, pero también han brindado herramientas que ahora permiten el seguimiento continuo y el monitoreo de rutina de las personas”, dijo Khan en una conferencia de prensa el jueves. “Todos conocemos empresas que recopilan datos personales de individuos a gran escala y en una variedad vertiginosa de contextos: en nuestra ubicación, nuestra salud, lo que leemos en línea, con quién nos encontramos y qué compramos”.

La investigación de la Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés) se centra en una amplia gama de temas que han dominado los debates recientes en EE. UU. sobre tecnología, incluidas las afirmaciones de que los algoritmos de las redes sociales pueden ser adictivos o estar relacionados con daños a la salud mental de los jóvenes. También busca información sobre los posibles daños económicos causados ​​por algoritmos mal entrenados que pueden estar injustamente sesgados según características como la raza y el género, así como las técnicas utilizadas por algunas empresas para atraer a los consumidores a entregar sus datos personales.

Los funcionarios de la Comisión Federal de Comercio se negaron a decir cómo serían las reglas finales. Dijeron que la iniciativa del jueves solo tiene como objetivo recopilar comentarios sobre si la FTC debería avanzar con la redacción de nuevas regulaciones. Pero la solicitud de comentarios de la agencia considera varias formas en que la FTC podría imponer restricciones a las empresas, incluidas las restricciones a la publicidad dirigida, las reglas que rigen la recopilación y el almacenamiento de datos del consumidor o las reglas de transparencia. Dependiendo del resultado, estas nuevas regulaciones podrían impulsar modelos comerciales centrales para muchas empresas tecnológicas.

Como el mayor organismo de control de seguridad de datos y privacidad del país, la Comisión Federal de Comercio tiene amplios poderes para enjuiciar prácticas comerciales injustas y engañosas. Sin embargo, es raro que la agencia ejerza su poder normativo, y los esfuerzos para elaborar nuevas regulaciones de privacidad reflejan la extraordinaria flexibilidad del poder de la FTC.

Los tres comisionados demócratas de la agencia aprobaron la decisión del jueves, mientras que los dos republicanos se opusieron. Ambos republicanos expresaron reservas de que el proceso de la FTC podría terminar interfiriendo con el proceso legislativo en curso. Uno de ellos, el comisionado Noah Phillips, dijo que el esfuerzo tenía como objetivo “reformular la comisión como un cuerpo legislativo, con el poder de establecer reglas casi ilimitadas con respecto a los datos personales”.

En una conferencia de prensa el jueves, Khan dijo que la proliferación de prácticas comerciales potencialmente dañinas asociadas con los datos digitales mostró los límites de los litigios.

“La aplicación caso por caso puede no disuadir adecuadamente las infracciones de la ley o remediar los daños resultantes”, dijo Khan.

En una conferencia de prensa el jueves, Khan dijo que la proliferación de prácticas comerciales potencialmente dañinas asociadas con los datos digitales mostró los límites de los litigios.

“La aplicación caso por caso puede no disuadir adecuadamente las infracciones de la ley o remediar los daños resultantes”, dijo Khan.

La iniciativa de la FTC surge cuando el Congreso presentó rápidamente una propuesta bipartidista este año para reformar las leyes de privacidad de EE. UU. y crear el primer derecho de privacidad de datos del país. El mes pasado, un comité de la Cámara aprobó la legislación, conocida como Ley de Privacidad y Protección de Datos de EE. UU., que prohibiría, entre otras cosas, la publicidad dirigida a los niños. Sin embargo, el futuro del proyecto de ley en el Senado sigue sin estar claro.

El representante Frank Balloni, quien preside el Comité de Comercio y Energía de la Cámara y es el artífice de la ley de privacidad, dijo que la legislación sigue siendo necesaria a pesar de la acción de la FTC.

“El gobierno federal debe hacer todo lo que esté a su alcance para proteger a los consumidores”, dijo Balloni en un comunicado. “Aprecio los esfuerzos de la FTC por usar las herramientas que tiene para proteger a los consumidores, pero el Congreso tiene la responsabilidad de aprobar una legislación federal integral sobre privacidad para equipar mejor a la agencia y a otros para proteger al máximo a los consumidores”.

El comisionado de la Comisión Federal de Comercio, Álvaro Bedoya, dijo que el proyecto de ley del Congreso es “la ley de privacidad más fuerte que jamás haya estado a punto de aprobarse. Espero que se apruebe; espero que se apruebe pronto”. Bedoya prometió que si el proyecto de ley se convertía en ley, votaría para aprobar solo las normas de privacidad de la FTC que complementarían la legislación y no cualquier cosa que entrara en conflicto o interfiriera con ella.

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