Las redes de fibra rápida han ganado silenciosamente la guerra de la banda ancha

Los subsidios gubernamentales y el trabajo remoto en la era de la pandemia han respaldado silenciosamente el crecimiento de las redes de fibra de banda ancha, empujando la tecnología de banda ancha de un nicho tecnológico exótico y costoso a la corriente principal.

En los Estados Unidos, los programas Rural Digital Opportunity Fund, Broadband Equity, Access, and Deployment alentaron a los ISP a proporcionar acceso de alta velocidad a lugares que anteriormente no eran rentables para atender. El apoyo del gobierno también ha ayudado a mejorar la banda ancha en Suecia, Lituania, Italia y otros países europeos.

La pandemia mundial, que ha convertido nuestros hogares en oficinas y pasillos escolares, también ha alentado la actualización a una banda ancha más rápida. Las videoconferencias de Zoom y las lecciones escolares requerían más datos, a menudo al mismo tiempo, de los que necesitábamos anteriormente. La explosión en el uso de servicios de transmisión de video como Netflix, HBO Max, Apple TV Plus y Disney Plus ha aumentado la demanda de fibra en el hogar.

La banda ancha de fibra ahora ha alcanzado un punto de inflexión, pasando por cable y DSL en los 38 países miembros de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos, un club de naciones relativamente ricas. La fibra representó el 35 % de las suscripciones, en comparación con el 32 % del cable y el 27 % del DSL en 2021, según datos de la OCDE publicados en julio. De 2020 a 2021, las suscripciones de banda ancha de fibra aumentaron un 40 %.

La adopción rápida de la fibra llega a medida que nuestros hogares se vuelven más conectados. Hace una década, una familia probablemente tenía algunas computadoras portátiles y un par de teléfonos inteligentes conectados a una red local. Pero la explosión de los servicios de transmisión, las tabletas y los dispositivos domésticos inteligentes ha creado la necesidad de tuberías de datos gruesas, como esas ofertas de fibra, que estaban fuera del alcance de la mayoría de las personas hasta hace poco.

“Se está convirtiendo en la nueva normalidad”, dijo Jeff Heinen, analista de banda ancha de Dell’Oro Group.

La banda ancha proporcionada por las líneas de fibra óptica ha superado a la tecnología heredada de cable y DSL que utiliza cables de cobre en los 38 países relativamente ricos que monitorea la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos.

Datos de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos; Stephen Shankland/CNET Gráfico

Cuando comenzó la revolución de la banda ancha en la década de 1990, las compañías telefónicas actualizaron sus viejos cables de cobre a DSL, mientras que las compañías de cable comenzaron a usar cables coaxiales para entregar datos junto con la programación de TV. Las velocidades de descarga de DSL más rápidas rara vez superan unas pocas decenas de megabytes por segundo, y el cable suele estar en el rango de 25 a unos pocos cientos de megabytes por segundo. Por el contrario, la banda ancha de fibra alcanza fácilmente 1 Gbps para la descarga y, en marcado contraste con el cable y el DSL, las cargas son igual de rápidas.

Beneficios a largo plazo de la banda ancha

Puede ser difícil discernir el salto de velocidad de la fibra si se está actualizando desde un servicio de Internet por cable razonablemente bueno. La mayoría de los servicios y sitios web no proporcionan datos a velocidades de gigabit.

Y la red, por rápida que sea, no ayudará a las personas que no tienen acceso a ella. La banda ancha de fibra hace poco para abordar la brecha digital, especialmente dado el vencimiento de los programas para proporcionar banda ancha a familias de bajos ingresos. La fibra de banda ancha es una excelente opción. Incluso si están disponibles, no siempre son asequibles.

Sin embargo, al igual que con las redes móviles 5G, el impacto total de las mejoras puede llegar con el tiempo. Mejores velocidades y menos demoras en la conexión allanan el camino para una vida digital más profunda que pronto viviremos. Los dispositivos en red, la transmisión de video, el trabajo remoto, los hogares inteligentes y las actualizaciones de software para nuestros automóviles se suman a la necesidad de una mayor capacidad de red.

El miércoles, Google Fiber mantuvo su posición en el mercado de banda ancha de fibra y se expandió a cinco nuevos estados después de una pausa de cinco años. La empresa ayudó a lanzar la revolución de la fibra gigabit, aunque otras empresas, como Fibra de AT&TTing y Sonic, ahora llevan la capa.

Mark Strama, un exrepresentante de Texas que dirige los esfuerzos de expansión de Google Fiber, dijo que la demanda del servicio gigabit de la compañía la ha obligado a moverse de manera más deliberada. Google Fiber tenía una gran cantidad de clientes que intentaban acceder al servicio en las 15 ciudades en las que ya estaba funcionando, lo que debía abordarse primero.

Strama dijo que Google Fiber, que no ha participado en ningún programa de apoyo del gobierno, se ha beneficiado de métodos de instalación de fibra más rápidos y económicos. Hace unos ocho años, la empresa comenzó a utilizar “micro zanjadoras”, una tecnología que entierra los cables de fibra óptica a 6 pulgadas, en lugar del estándar anterior de 3 pies. Strama dijo que Google Fiber ahora podría llegar a 500 nuevos hogares este fin de semana.

volcado DSL

Heinen, el analista, dijo que muchos clientes han abandonado el cable o la fibra DSL debido a que la pandemia expuso las deficiencias de la tecnología. Ahora, a medida que nos convertimos en la cultura de YouTubers y TikTokers, la velocidad de carga impulsará la demanda en las redes de fibra, dijo.

Agregó que las velocidades de datos “simétricas” para las fibras también son importantes para aparecer en videoconferencias. La física de transmitir datos a través de hilos de fibra óptica en lugar de señales eléctricas a través de cables de cobre elimina muchas de las limitaciones que han frenado a los ISP.

“Para las fibras, las únicas limitaciones en la velocidad son los componentes electrónicos en ambos extremos de la conexión”, dijo Heinen. “Es un verdadero cambio radical”.

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