Los precios de la gasolina en los EE. UU. están cayendo a menos de $ 4 por galón

Los precios de la gasolina en EE. UU. cayeron por debajo de los 4 dólares el galón el jueves, cayendo a su nivel más bajo desde marzo, una caída que alivió a los estadounidenses que lidian con el aumento del costo de todo, desde los comestibles hasta el alquiler.

El costo promedio nacional por galón de gasolina regular es de $3.99, según la AAA. Esto es más alto que hace un año, pero aún está muy por debajo del pico de alrededor de $5,02 a mediados de junio. Los costos de la energía están alimentando amplias medidas de inflación, por lo que la disminución también es una buena noticia para los legisladores que han luchado por contener los aumentos de precios y para el presidente Biden, quien se comprometió a reducir los costos de la gasolina.

El promedio nacional incluye una amplia gama de precios, desde alrededor de $5 por galón en Oregón y Nevada hasta alrededor de $3.50 en Texas y Oklahoma. Pero, en general, la disminución refleja una serie de factores: demanda débil, porque los altos costos mantuvieron a algunos conductores alejados de las carreteras; una fuerte caída en los precios mundiales del petróleo en los últimos meses; Y el hecho de que un puñado de estados han suspendido los impuestos a la gasolina.

Cualesquiera que sean las razones, los precios más bajos son un cambio bienvenido para los conductores cuyos gastos adicionales, a menudo de $ 10 a $ 15 adicionales por un tanque de gasolina, se han convertido en otro obstáculo mientras buscan que sus vidas vuelvan a la normalidad después de la pandemia de coronavirus. .

“Tenemos el aumento de nuevas enfermedades y la inflación, y la gente espera una recesión”, dijo Zendy Contreras, una estudiante y mesera de medio tiempo en Los Ángeles, donde los precios de la gasolina están cerca de $5.40 por galón. “Si no tuviera que preocuparme por consumir mi tanque de gasolina de $70, sería un gran alivio, por una vez”.

La Sra. Contreras estaba llenando su Mazda 3 2008 solo hasta la mitad como resultado de los aumentos de precios, que le costaron entre $25 y $30 por visita al surtidor, y encontró oportunidades para reunirse en el auto con amigos. En estos días, la Sra. Contreras suele cargar gasolina dos veces por semana, conduciendo 15 millas hacia y desde el trabajo cada semana y de 10 a 50 millas adicionales por semana, según sus planes.

“La presión de asequibilidad se vuelve muy real cuando ves estos precios más altos en la gasolinera”, dijo Beth Ann Bovino, economista jefe para EE. UU. de S&P Global. “Entonces, en ese sentido, definitivamente es una señal positiva para aquellas personas que están luchando”.

Ese colchón, dinero que no se gastó en gasolina que podría ir a otra parte, también se está extendiendo a las empresas, especialmente con la caída del precio del combustible diésel. El diésel, que se utiliza en combustibles, por ejemplo, equipos agrícolas, maquinaria de construcción y camiones de larga distancia, también cayó desde un mínimo histórico en junio, aunque a un ritmo más lento que los precios de la gasolina.

La caída del precio del gas también es una buena noticia para la economía, ya que las empresas enfrentan menos presión para trasladar los costos de energía a sus clientes, una medida que se sumará al problema de inflación del país.

El gobierno informó esta semana que la inflación de los precios al consumidor se desaceleró en julio a una tasa anual del 8,5 por ciento, por debajo del 9,1 por ciento en junio, gracias en gran parte a los precios más bajos de la gasolina. Si continúa, la desaceleración de la inflación podría permitir que la Reserva Federal afloje su campaña para subir las tasas de interés.

También sería una especie de victoria para Biden, quien ha pasado las últimas semanas proclamando precios más bajos de la gasolina, incluso cuando dice que espera hacer más para reducir costos. Biden ha criticado a las compañías petroleras por sus ganancias récord a partir del aumento de los precios del petróleo y el gas, y este año liberó parte de las reservas de petróleo del país en un esfuerzo por evitar que los precios se disparen demasiado rápido.

“Seguiré haciendo lo que pueda para reducir el precio de la gasolina en el surtidor”, dijo en una conferencia de prensa a fines de julio.

Incluso mientras ven caer los precios, los economistas y los consumidores dicen que se preguntan si se trata de una reversión temporal.

“No estoy lista para volver a subir un poco y luego aquí estoy luchando por llenar mi armario”, dijo Christina Billiard, una influencer de la moda de 27 años en Bridgeport, Connecticut.

La Sra. Billiard compró un Jeep Wrangler el año pasado, pero ahora se arrepiente de haberlo comprado porque el automóvil no consume tanto combustible como el Toyota Camry que conducía antes. Para trabajar, a veces necesita conducir a las ubicaciones de sus cuentas de TikTok e Instagram, las plataformas a través de las cuales promociona marcas, y asistir a eventos en la ciudad de Nueva York, que está a unas 60 millas de su casa.

Connecticut es uno de los estados que ha suspendido sus impuestos a la gasolina hasta noviembre. Y la Sra. Billiard, que solía gastar de $95 a $100 a la semana para equipar su jeep, ahora paga de $74 a $80. Sin embargo, ella está cansada de la ficha alta.

“Estoy tratando de averiguar, ¿cuánto durará esto?” Ella dijo.

Esta es una pregunta difícil de responder. Más de la mitad del costo de la gasolina en la bomba está determinado por los precios mundiales del petróleo, que son volátiles y están sujetos a innumerables fuerzas, muchas de las cuales son difíciles de predecir.

Los precios del petróleo han caído a su nivel más bajo desde el comienzo de la guerra en Ucrania en febrero, una caída que refleja la creciente preocupación por una recesión mundial que afectará la demanda de crudo. Hay varias razones para que los precios vuelvan a subir: la trayectoria de la guerra podría interrumpir aún más los suministros mundiales de petróleo, las opiniones de los inversores en energía sobre la economía podrían cambiar y los huracanes a finales de este año podrían dañar las refinerías y los oleoductos de la Costa del Golfo, ahogando los suministros.

Sin embargo, por ahora, la disminución constante está brindando un respiro a los estadounidenses preocupados por sus finanzas a medida que la economía se desacelera.

“Si los precios de la gasolina se mantienen en los niveles que alcanzaron o cerca de ellos, esto significará una mayor protección para los hogares”, dijo Bovino.

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