Los reguladores federales cancelan la financiación de banda ancha rural en LTD, dejando la construcción de Minnesota en el limbo

Los reguladores federales han cancelado los controvertidos esfuerzos de LTD Broadband para convertirse en un importante proveedor de banda ancha rural en Minnesota y varios otros estados, dejando el programa de construcción en el limbo.

LTD, que ganó $ 311 millones en subsidios federales para el despliegue de banda ancha solo en Minnesota, “no puede cumplir razonablemente” con los requisitos del programa, dictaminó la FCC el miércoles.

El fallo refleja las preguntas planteadas por los grupos de la industria de telecomunicaciones y banda ancha, y los reguladores en algunos estados, sobre la capacidad de LTD para completar sus contratos.

La FCC también falló en contra del apoyo de $885,5 millones de Starlink para la banda ancha rural, incluidos $8,4 millones para Minnesota, que se otorgó bajo el mismo programa. Starlink es un servicio de Internet satelital proporcionado por SpaceX, la compañía de cohetes de Elon Musk.

Brent Christensen, presidente de Minnesota Telecom Alliance, dijo que la decisión de la FCC sobre LTD es un “gran problema”.

“Todo esto es territorio desconocido”, dijo Christensen. “Muchos de nosotros no sabemos qué pasará”.

Un portavoz de la FCC dijo que los sitios ganadores de la oferta de LTD serán elegibles para otros programas de financiación de banda ancha rural estatales y federales. Se espera que el gobierno federal realice más subastas de apoyo.

Los condados de Minnesota donde se suponía que LTD debía cobrar ahora pueden ofertar con más confianza por el soporte estatal de banda ancha. Han sido excluidos de los programas estatales debido a la posible superposición con las regiones de LTD, aunque a algunos condados les preocupaba que los esfuerzos de LTD fracasaran.

Pero incluso si hay otros fondos disponibles, podría significar más demoras para los proyectos necesarios. Las comunidades rurales y las empresas dicen que la falta de banda ancha confiable está alejando a las economías de las áreas metropolitanas y erosionando aún más a los pueblos pequeños.

Para ayudar a abordar este problema, se ha creado el Fondo Federal de Oportunidades Digitales Rurales. En diciembre de 2020, la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) realizó una subasta por el fondo y los ganadores presentaron las ofertas más bajas y los tiempos de descarga más rápidos.

LTD, un jugador relativamente pequeño en el espacio de la banda ancha, obtuvo $1.3 mil millones de $9.2 mil millones en la subasta. Fue el premio más grande para cualquier empresa y partes cubiertas de 15 estados.

La FCC dijo: “En última instancia, la revisión de la FCC concluyó que LTD no es razonablemente capaz de implementar una red de la escala, escala y escala requerida por las ofertas ganadoras a gran escala para LTD”.

LTD tiene su sede en Las Vegas, donde vive el fundador Corey Hauer, un empresario del sur de Minnesota. La mayor concentración de empleados de la empresa en Minnesota.

En Minnesota, LTD ganó el 76 % de todos los fondos estatales de la subasta federal de 2020. Sus subvenciones cubren 102 000 ubicaciones en partes de 38 condados.

La Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) dijo que todas las ofertas ganadoras de LTD en todo el país que aún no estaban atrasadas ahora están en incumplimiento.

En un comunicado, Hauer dijo que LTD está “profundamente decepcionada con la decisión del grupo de trabajo de la FCC” y está “evaluando sus próximos pasos”.

“No creo que la FCC aprecie completamente los beneficios que LTD Broadband traerá a cientos de miles de estadounidenses rurales”, dijo.

La Comisión de Servicios Públicos de Minnesota está investigando si revocar una licencia clave para LTD. No está claro qué pasará con esta investigación.

La investigación se deriva de una petición presentada por Minnesota Telecom Alliance y un grupo comercial de las cooperativas de electricidad del estado, que incluyen miembros que implementan banda ancha. Afirmaron que LTD era fundamentalmente incapaz de construir la red que prometía.

Los grupos comerciales han señalado el problema de LTD en Dakota del Sur, donde los reguladores estatales rechazaron su permiso en marzo, diciendo que la empresa carecía de capacidades técnicas y financieras. Los reguladores de California, Iowa y Dakota del Norte también denegaron los permisos LTD.

Los postores ganadores en la subasta de 2020 tuvieron que enviar a la FCC una solicitud “larga”, que incluía información financiera y técnica detallada. La Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) dijo el miércoles que rechazó la solicitud de larga duración de LTD, así como la solicitud de Starlink.

Refiriéndose a ambas solicitudes, la FCC dijo que estaba “obligada a proteger nuestros fondos limitados para el servicio universal y evitar retrasos significativos en la prestación del servicio necesario a las áreas rurales, incluso evitando subsidiar ofertas riesgosas que prometen velocidades más rápidas de las que pueden ofrecer, y/o sugerir planes de despliegue que no son realistas o se basan en fuertes suposiciones y expectativas”.

El dinero para la subasta de 2020 proviene del Fondo de Servicio Universal, que se alimenta de las tarifas que pagan los usuarios de teléfonos en los Estados Unidos.

Starlink ganó ofertas en una subasta por 7592 ubicaciones en Minnesota.

“La tecnología de Starlink es realmente prometedora”, dijo la presidenta de la Comisión Federal de Comunicaciones, Jessica Rosenworsel, en un comunicado. “Pero la pregunta que tenemos ante nosotros es si su tecnología aún en desarrollo para la banda ancha del consumidor, que requiere que los usuarios compren un plato de $ 600, debe recibir apoyo público con casi $ 900 millones en dinero de servicio universal hasta 2032”.

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