Nuevos análisis encuentran que el Ártico se está calentando 4 veces más rápido que el resto del planeta

Investigadores en Finlandia dijeron el jueves que el rápido calentamiento en el Ártico, una última señal del cambio climático, está ocurriendo más rápido de lo descrito anteriormente.

Durante las últimas cuatro décadas, la región se ha estado calentando cuatro veces más rápido que el promedio global, no la tasa comúnmente reportada dos o tres veces. Algunas partes de la región, en particular el Mar de Barents en el norte de Noruega y Rusia, se están calentando siete veces más rápido, dijeron.

El resultado es un derretimiento más rápido de la capa de hielo de Groenlandia, lo que conduce a un aumento del nivel del mar. Pero también afecta la circulación atmosférica en América del Norte y en otros lugares, con efectos en el clima como lluvias torrenciales y olas de calor, aunque algunos efectos son objeto de debate entre los científicos.

Si bien los científicos saben desde hace mucho tiempo que las temperaturas promedio en el Ártico están aumentando más rápido que en el resto del planeta, la tasa ha sido una fuente de confusión. Los estudios y las noticias han estimado que es dos o tres veces más rápido que el promedio mundial.

Mika Rantanen, investigadora del Instituto Meteorológico de Finlandia en Helsinki, dijo que él y sus colegas decidieron investigar el tema en el verano de 2020, cuando las intensas olas de calor en el Ártico siberiano atrajeron mucha atención.

“Estamos frustrados por el hecho de que hay un dicho que dice que el Ártico se está calentando dos veces más rápido que la Tierra”, dijo el Dr. Rantanen. “Pero cuando miras los datos, puedes ver fácilmente que está cerca de cuatro”.

Los nuevos hallazgos se ven reforzados por los de otro estudio reciente, dirigido por científicos del Laboratorio Nacional de Los Álamos, que encontró tasas similares de calentamiento, a pesar de sus diferentes períodos de tiempo.

El Ártico siempre ha sido un indicador importante del cambio climático, y limitar el calentamiento allí mediante la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero requerirá la cooperación internacional para evitar los impactos más catastróficos. Reducir las emisiones de Estados Unidos, que históricamente es el mayor emisor y solo superado por China, es el enfoque del paquete de gestión climática de Biden que se espera que obtenga la aprobación del Congreso pronto.

El Ártico se está calentando más rápidamente en gran parte debido a un circuito de retroalimentación en el que el calentamiento está derritiendo el hielo marino en la región, exponiendo más Océano Ártico a la luz solar y provocando más calentamiento, lo que a su vez conduce a más derretimiento y calentamiento. El resultado de este y otros procesos oceánicos y atmosféricos se denomina amplificación ártica.

La forma en que se describe la tasa de calentamiento en el Ártico en comparación con el promedio mundial está relacionada en parte con el período de tiempo que se analiza y cómo se define la región.

El nuevo análisis, publicado en Communications Earth and Environment, comenzó con datos de 1979, cuando estuvieron disponibles por primera vez estimaciones precisas de la temperatura de los sensores satelitales. Los investigadores también definieron el Ártico como la región al norte del Círculo Polar Ártico, por encima de los 66 grados de latitud.

Cómo se define la región “es una conversación muy importante para comprender el cambio en el Ártico”, dijo Thomas Ballinger, investigador de la Universidad de Alaska Fairbanks. Un Ártico más grande abarcaría un área de tierra más grande, lo que reduciría el impacto de las reacciones glaciales oceánicas en las temperaturas promedio.

El Dr. Ballinger, que no participó en ninguno de los estudios, es el autor del Informe anual sobre el Ártico preparado para la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Dijo que algunos de los hallazgos del estudio finlandés fueron particularmente interesantes, incluidos aquellos que mostraron tasas muy altas de calentamiento a fines de los años ochenta y noventa. “Eso fue realmente cuando las tasas de amplificación en el Ártico fueron las más fuertes”, dijo.

El estudio anterior, publicado el mes pasado en Geophysical Research Letters, analizó datos desde 1960 en adelante e identificó una región polar más grande al norte de los 65 grados de latitud, que incluye más tierra. Encontró que la tasa de calentamiento era cuatro veces el promedio mundial hace unos 20 años.

En contraste con el estudio finlandés, descubrí que hubo dos largos períodos, desde mediados de la década de 1980 hasta mediados de la década de 1990 y en la década de 2000, con grandes saltos en el calentamiento de la región. “No está cambiando constantemente, está cambiando en pasos”, dijo Manvendra K. Dube, científico atmosférico en Los Álamos y uno de los autores del estudio.

dijo el Dr. Dube dice que los aumentos escalonados sugieren que, además de los efectos del aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero de la actividad humana, las fluctuaciones climáticas naturales también pueden desempeñar un papel en el calentamiento de la región.

El Dr. Rantanen dijo que los hallazgos de su grupo también apuntan a que la variabilidad natural tiene algún efecto sobre la tasa de calentamiento y posiblemente algunos cambios a largo plazo en el océano o la circulación atmosférica.

Dijo que está claro que la interacción entre la temperatura del agua y el hielo es la más importante, especialmente en regiones como el Mar de Barents, donde la tasa de calentamiento es aún mayor.

“Las tendencias del calentamiento global están fuertemente asociadas con la reducción del hielo marino”, dijo. “Es el porcentaje más alto por encima de aquellas áreas donde el hielo marino se está retirando más. Esta es la razón principal”.

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