¿Será ‘Centauro’ la próxima alternativa al coronavirus mundial? Casos indios dan pistas


Detección de COVID en India, donde los casos causados ​​por la variante BA.2.75 van en aumento.Crédito: Mehmet Arhan Archer/AFP/Getty

Mientras los países esperan el final de las mutaciones de COVID-19 causadas por la variante BA.5, los investigadores buscan qué sucederá a continuación.

El subfármaco BA.2.75 de Omicron, apodado “Centaurus” por algunos en las redes sociales, está creciendo rápidamente en la India. Algunos científicos están haciendo sonar la alarma, mientras que otros dicen que es demasiado pronto para saber si la alternativa se generalizará. En India, no parece resultar en tasas más altas de hospitalización o mortalidad.

BA.2.75 se ha detectado en más de 20 países de todo el mundo, y los investigadores están esperando para ver si aumentará drásticamente el número de casos después de una ola de infecciones BA.5.

Una gran cantidad de estudios indica que estas dos variantes tienen capacidades casi similares para evadir la inmunidad conferida por la infección y la vacunación. Esto sugiere que ‘Centaurus’ puede no estar impulsando los casos mucho más fuera de la India, al menos no cuando la inmunidad de la población es alta y antes de que la variante adquiera muchas mutaciones adicionales.

en alerta

La vigilancia de las variantes del SARS-CoV-2 está disminuyendo en muchos países, pero India parece estar en el centro de la prevalencia de BA 2.75. Esta cepa cargada de mutaciones evolucionó a partir de la variante BA.2 del omicron, que se generalizó a principios de 2022 (ver ‘Evolución del patógeno’).

Investigadores en India han secuenciado más de 1000 muestras de la variante desde mayo. Los datos sugieren que aproximadamente dos tercios de los casos nuevos actualmente son causados ​​por BA 2.75, dice Shahid Jameel, virólogo de la Universidad de Oxford, Reino Unido, quien anteriormente dirigió el consorcio indio de secuenciación del SARS-CoV-2 (ver “Centaurus ‘crece’).

La variante parece tener una ventaja de transferencia “muy significativa” sobre BA.5 en India, dice tom winsellers, un biólogo evolutivo de la Universidad Católica de Lovaina en Bélgica, quien acuñó su origen. “Esto definitivamente causaría una ola de infección”, dice. Wenseleers señala que el número de infecciones confirmadas, una fracción del número real probable, es alto en toda la India, al igual que el porcentaje de pruebas que dieron positivo (una medida más confiable cuando las tasas de prueba son bajas).

Hasta la fecha, BA.2.75 se ha detectado a tasas relativamente bajas fuera de la India, en países como Japón, Estados Unidos y el Reino Unido, que se encuentran en el medio o más allá de los picos de los aumentos provocados principalmente por BA.5.

Como resultado, Jamil no espera que BA.2.75 cause grandes olas en la mayoría de los lugares. “Estamos llegando a un punto en el que estas variables compiten entre sí y son más o menos equivalentes”, dice. “Creo que las personas infectadas con BA.5 no tendrán lesiones penetrantes con BA.2.75 y viceversa”.

cuello y cuello

Los estudios de laboratorio publicados en servidores de preimpresión en las últimas semanas dan crédito a esta idea.15. Varios equipos encontraron que estas dos especies tienen una capacidad similar para evadir los anticuerpos de la vacunación y la infección previa, y BA.5 muestra una ligera superioridad sobre su primo lejano. Esto hace que el aumento de BA de 2,75 en India, donde también hay un BA 5, sea algo confuso, dice Yun Long Richard Kao, inmunólogo de la Universidad de Pekín en Beijing, quien codirigió uno de los estudios.1. “Es raro.”

Su equipo cree que el perfil inmunológico de la India es parte de la explicación. En 2021, el país experimentó una ola explosiva de casos causados ​​por la variante delta, que comparte una mutación importante con BA.5. Cao sospecha que las infecciones delta anteriores brindan protección adicional contra BA.5, dejando espacio para BA.5.

Kao y su equipo encontraron que muchas personas que desarrollaron infecciones delta después de la vacunación produjeron anticuerpos más fuertes contra BA.5 que contra BA.2.75. “Creo que BA.2.75 probablemente no prevalecerá mucho fuera de la India”, agrega Kao, especialmente en países que no han sido muy afectados por Delta.

'Centauro crece': un gráfico que muestra la creciente prevalencia de la variante BA 2.75 Omicron en India.

Fuente: Datos de GISAID y Tom Wenseleers.

Otros investigadores dicen que el bajo número de infecciones delta después de la vacunación de Cao y el estudio de sus colegas significa que la hipótesis debe tratarse con cautela. Además, Wenseleers encontró indicaciones preliminares de que BA.2.75 puede propagarse un poco más rápido que BA.5 en algunos países, incluidos Australia, el Reino Unido, los Estados Unidos y Canadá.

Se espera que BA 2.75 continúe creciendo a nivel mundial, particularmente en Asia y Oceanía. Pero también hay indicios de que otra subespecie de Omicron que crece en Europa y América del Norte, llamada BA.4.6, es tan transmisible como BA 2.75. “Podemos terminar con una mezcla ecléctica de descendientes de Omicron, con varios descendientes que llegan a dominar en diferentes partes del mundo”, dice Wenseleers.

Sin aumento de hospitalizaciones

Hasta ahora, India no está viendo un aumento significativo en el número de hospitalizaciones por la ola “Centaurus”, dice Jamil, quien da crédito a los efectos combinados de las altas tasas de vacunación y las infecciones previas. “Esta inmunidad híbrida protegerá en gran medida a las personas y las mantendrá fuera de los hospitales”, agrega.

Wenseleers y otros esperan que el mismo patrón se repita en otros lugares, ya sea que la próxima alternativa sea BA 2.75 o algo completamente diferente. “La inmunidad de la población cada vez más alta conduce a consecuencias cada vez menos graves para la mayoría de las personas”, agrega.

Si BA.2.75 no está muy extendido ahora, podría propagarse dentro de varios meses, detectando nuevas mutaciones que escapan a la inmunidad y disminuyendo la protección contra la infección BA.5, dice Kao. Agrega que algunas secuencias BA.2.75 incluyen una mutación que se encuentra en BA.5, llamada L452R, que podría aumentar la capacidad de la variante para reinfectar a las personas. “Eso es lo que lo hace tan aterrador”.

Incluso si las tasas de hospitalización y mortalidad siguen siendo bajas en una ola causada por centauros o lo que venga después, una mayor frecuencia de oleadas de infección podría significar más COVID y una interrupción general debido a niveles más altos de la enfermedad, dicen los investigadores. “Lo siguiente que debemos hacer es reducir la escala de la infección”, dice Wenseleers. “Al final del día, ese es el problema”.

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