SpaceX lanza su satélite 3000. Starlink

SpaceX ha lanzado con éxito su satélite número 3000 como parte de la misión Falcon 9 número 54 dedicada a la constelación de Internet en órbita terrestre baja (LEO).

Después de que los vientos de alto nivel obligaron a SpaceX a cancelar un intento de lanzamiento tres horas antes, Falcon 9 despegó del Complejo de Lanzamiento 39A de la NASA en el Centro Espacial Kennedy (KSC) a las 10:14 p. m. EDT (02:14 UTC), con 52 nuevos Starlink V1 .5 satélites dentro de la aerodinámica de carga útil montada en vuelo del misil. Al igual que las mitades aerodinámicas, las cuales ya han soportado un lanzamiento de clase orbital, el SpaceX Falcon 9 (B1073) designado para la misión también volaba por tercera vez.

En su mayor parte, el Falcon 9 funcionó nominalmente. El propulsor eleva una etapa superior consumible y una carga útil encerrada la mayor parte del camino fuera de la atmósfera terrestre antes de separarse y regresar a la Tierra. La etapa superior del Falcon 9 fue perfecta como siempre, impulsando la pila Starlink durante el resto del camino a una órbita baja y una elipse de estacionamiento, donde eventualmente gira y despliega los 52 satélites simultáneamente.

El propulsor Falcon 9 B1073 pasó con éxito las quemaduras de reingreso y aterrizó sin problemas y aterrizó de manera segura en la nave no tripulada A Shortfall Of Gravitas (ASOG) unos nueve minutos después del despegue. Si bien este aterrizaje finalmente fue exitoso, la precisión del B1073 no fue del todo perfecta y el propulsor con dos de sus cuatro patas se detuvo inusualmente cerca del borde de la cubierta del dron. Si el propulsor no hubiera alcanzado el punto objetivo por solo 5 a 10 pies, podría haber aterrizado fácilmente uno o dos pies fuera de la cubierta y en el Océano Atlántico.

Sin embargo, el aterrizaje fue exitoso y SpaceX debería No tienen ningún problema en restaurar el refuerzo. En cualquier otro contexto, apenas llama la atención, pero un lanzamiento impecable de Starlink con touchdowns cerca del centro del objetivo se ha convertido en un evento tan frecuente y rutinario que cualquier desviación de ese estándar se vuelve intrigante.

B1073 está moderadamente descentrado. (EspacioX)

El Starlink 4-26 (que se refiere al lote 26 de satélites grupales o Shell 4) fue el lanzamiento de Starlink personalizado número 54 de SpaceX en general y su lanzamiento de Starlink número 21 solo en 2022. La misión también puso en órbita el satélite Starlink número 3000 de SpaceX, un hito tan alejado de la constelación de satélites más grande que ahora es razonable comparar Starlink con cualquier otro satélite actualmente en órbita. De los 3009 satélites Starlink que SpaceX ha lanzado con éxito desde 2018, 2750 todavía están en órbita. Suponiendo que los 52 satélites Starlink 4-26 estén intactos, el astrofísico y rastreador de objetos espaciales Jonathan McDowell estima que SpaceX tiene 2714 satélites en órbita.

Con la excepción de 75 satélites típicos lanzados a lo largo de los años, todos menos 5 de los satélites se sacaron de órbita, el 92,3% de todos los satélites Starlink operativos lanzados por SpaceX desde noviembre de 2019 todavía están en órbita. Si bien la tasa de fallas de los satélites del 7,7 % de Starlink V1.0 está lejos de ser deseable, SpaceX ha logrado un claro progreso en su diseño V1.5, que comenzó a lanzarse en septiembre de 2021. Excepto por 38 satélites perdidos cuando una tormenta solar provocó la expansión de la atmósfera terrestre, aumentando las nubes. inesperadamente a niveles incontrolables, solo 10 de los 1218 satélites Starlink V1.5 lanzados por SpaceX han fallado y reingresado prematuramente por razones técnicas, una tasa de falla del 0,9%.

Starlink V1.5 (izquierda) frente a Starlink V1.0.

Si los satélites SpaceX V1.5 continúan demostrando una excelente confiabilidad a medida que alcanzan edades similares a las de sus generaciones anteriores V1.0, esto será un buen augurio para la sostenibilidad y la previsibilidad de las torres Starlink actuales y futuras. Mientras tanto, aproximadamente 2270 satélites Starlink en operación continúan brindando servicios de Internet a cientos de miles de clientes en países de todo el mundo, mejorando la vida de innumerables personas.

Según Next Spaceflight, SpaceX tiene hasta cinco lanzamientos más de Starlink programados para este mes, ya que continúa buscando sin descanso una cadencia de lanzamiento récord con su cohete Falcon 9. Después de eso, Starlink 3-3 podría lanzarse desde California el 12 de agosto. El fotógrafo Ben Cooper informa que otra misión de la costa este de Starlink está trabajando en un lanzamiento a “mediados de agosto” poco después.

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