Un enorme nuevo isópodo descubierto en las profundidades del Golfo de México – 2500% más grande que la cochinilla ordinaria

Imagen de Bathynomus yucatanensis. Crédito: Dr. Ming-Chi Huang, Revista de Historia Natural

Un pariente grande del ‘amarillo crema’ de Woodlouse se encuentra viviendo a una profundidad de aproximadamente 600 a 800 metros (2000 a 2600 pies), frente a la Península de Yucatán.

Los científicos han identificado un nuevo tipo de Patónimoel famoso género de isópodos de aguas profundas cuya fama viral en Internet los ha convertido en el crustáceo acuático más famoso desde Sebastián la Sirenita.

Hay alrededor de 20 especies de organismos vivos. Patónimo, un grupo misterioso y primitivo que vive en la zona béntica del océano, sus corrientes más profundas, rara vez exploradas en persona. Los crustáceos isópodos solo están lejanamente relacionados con sus famosos parientes decápodos, cangrejos, camarones y langostas.

Un grupo de investigadores acaba de revelar la última criatura en esta lista: B. yucatanense, una nueva especie que mide unos 26 cm (10 pulgadas) de largo. Esto los hace un 2500% más grandes que las cochinillas regulares. Científicos de Taiwán, Japón y Australia publicaron sus hallazgos el 9 de agosto en una revisión por pares. Diario de Historia Natural.

Los isópodos de aguas profundas pertenecen al mismo grupo que contiene isópodos terrestres conocidos como piojos de la madera, cochinillas y polillas. Estos se alimentan de materia en descomposición y es probable que sean familiares para cualquiera que haya levantado una roca o excavado en el jardín. De hecho, se ven exactamente iguales pero por su tamaño excepcional: los más grandes alcanzan casi 50 cm (20 pulgadas). Y como los piojos de la madera, aunque pueden dar un poco de miedo, son completamente inofensivos para los humanos.

Sus características caprichosas y proporciones inusuales han generado un sinfín de memes y una variedad de productos que celebran su entrañable exotismo, desde juguetes de peluche hasta fundas para teléfonos.

este descubrimiento B. yucatanense Agrega otra adición al panteón isotérmico y trae el total de especies conocidas de Patónimo En el Golfo de México a tresB. giganteus Fue descrito en 1879 y B. maxeyorum Fue descrito en 2016.

Inicialmente se pensó que era diferente de B. giganteus, uno de los isópodos más grandes de las profundidades marinas. Sin embargo, un examen más detallado del espécimen, que fue capturado en una trampa cubierta con carnada en 2017 en el Golfo de México frente a la península de Yucatán a una profundidad de aproximadamente 600 a 800 metros (2000 a 2600 pies), reveló una serie de características únicas. .

B. yucatanense Es morfológicamente diferente de ambos. B. giganteus Y el B. maxeyorumafirman los autores.

El individuo estudiado era sutilmente diferente de sus parientes, que se encontraban alojados en el Acuario de Enoshima en Japón. “Comparado con B. giganteusY el B. yucatanense Tiene dimensiones corporales más delgadas y una longitud total más corta… y pereópodos [thoracic limbs] Son más delgados”, señalan los investigadores. También tienen antenas más largas. Las dos especies tienen el mismo número de espinas pleotelson. Estas espinas sobresalen del extremo de la cola del crustáceo.

Batinomus giganteus Fue descubierto hace más de un siglo, y se han estudiado más de 1.000 especímenes sin ninguna sugerencia aún de una segunda especie con el mismo número de espinas pleotelson”, agregan. “El examen superficial, utilizando solo espinas pleotelson, puede conducir fácilmente a especímenes de B. yucatanense Se identifica erróneamente como B. giganteus. “

“En comparación con el B. maxeyorumla característica más distintiva es el número de espinas pleotelson – 11 columnas en B. yucatanense para 7 pulgadas B. maxeyorum. “
El color con manchas amarillas del caparazón también lo distingue de sus parientes más grises.

Para estar seguros, los investigadores compararon el análisis genético molecular B. giganteus Y el B. yucatanense. “Debido a las diferentes secuencias de los dos genes (COI y 16S rRNA), junto con las diferencias en la morfología, lo identificamos como una nueva especie”, escribieron. Mostró el árbol filogenético que construyeron B. yucatanense más relacionado con B. giganteus.

B. giganteus De hecho, es la especie más cercana. B. yucatanenseLos autores lo confirman. “Esto indica que las dos especies probablemente tengan un ancestro común. Además, también puede haber otras cosas por descubrir”. patonómico Enjuiciamiento. En los trópicos occidentales del Océano Atlántico.

El documento también muestra que las muestras del Mar de China Meridional han sido identificadas como B. kensleyi ella es en realidad jamesy. B. kensleyi Está confinado al Mar del Coral, frente a la costa de Australia.

“Cada vez es más claro que las especies de patonómico Pueden ser muy similares en apariencia general, y también hay una larga historia de identificación errónea de especies en el género”, advirtieron los autores.

Señalaron que estas diferencias entre las especies recién establecidas tienen implicaciones para la conservación. “Algunas especies de Pathinomus con potencial comercial se han convertido en objetivo de las pesquerías de arrastre de aguas profundas”, dicen. Mientras que los isópodos gigantes son explotados intermitentemente, “para manejar patonómico Para la pesca, es importante saber con precisión qué especies se capturan”.

Referencia: “Un nuevo tipo de patonómico Milne Edwards, 1879 (Isopoda: Cirolanidae) del sur del Golfo de México con una nueva descripción Batinomus jamesi Ko, Chin y Lee, 2017 de Pratas Island, Taiwán” por Ming-Chih Hwang, Tadashi Kawai y Neil L. Bruce, 9 de agosto de 2022, disponible aquí. Diario de Historia Natural.
DOI: 10.1080 / 00222933.2022.2086835

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