Astrónomos mapearon la vida del Sol, y así termina la historia: ScienceAlert

Un día nuestro sol morirá.

Dado que vivimos en el sistema planetario del Sol, la cuestión de cuándo y cómo sucederá esto es de gran interés para nosotros.

Claro, no es probable que estemos cerca para verlo… pero, ya sabes, es nuestro hogar. Queremos saber qué sucederá al final. Dejando de lado la curiosidad, los modelos de evolución estelar pueden ayudarnos a comprender el universo y nuestro lugar en él.

“Si no entendemos nuestro sol, y hay muchas cosas que no conocemos, ¿cómo podemos esperar entender todas las otras estrellas que componen nuestra maravillosa galaxia”, dijo la astrónoma Urla Crevi del observatorio. de la Costa Azul en Francia.

Ya sabemos con cierto detalle lo que sucederá en el futuro de nuestro Sol. Continuará calentándose durante los próximos miles de millones y eventualmente se quedará sin hidrógeno para fusionarse en su núcleo.

El núcleo comenzará a encogerse, un proceso que trae más hidrógeno al área alrededor del núcleo, formando la envoltura de hidrógeno. Luego, este hidrógeno comienza a fusionarse, vertiendo helio en el núcleo, en un proceso llamado quema de caparazón.

Durante esto, la atmósfera exterior del Sol se expandirá mucho, quizás incluso la órbita de Marte, convirtiéndolo en una gigante roja. Eventualmente, el hidrógeno y el helio se agotarán, derramando todo su material exterior para formar una nebulosa planetaria, y el núcleo colapsará en una enana blanca, que podría tardar billones de años en enfriarse por completo.

Pero el momento del final de la secuencia principal depende de las características individuales de cada estrella. En lo que respecta a nuestro Sol, un número de tono que indica cuándo las cosas se moverán hacia el sur siempre puede usar más pistas.

La mejor manera de encontrar esto es buscar estrellas similares al Sol en la Vía Láctea en diferentes etapas de sus vidas, y luego tejerlas en una línea de tiempo que da forma al pasado y al futuro de nuestra estrella.

Con la última publicación de datos del proyecto de mapeo de la Vía Láctea Gaia de la Agencia Espacial Europea, ahora tenemos la línea de tiempo más detallada de la vida del Sol hasta la fecha.

La misión principal de Gaia es mapear la Vía Láctea con la resolución más alta hasta el momento, y está equipada con un conjunto de herramientas para esta tarea. Realiza un seguimiento de las posiciones y los movimientos de las estrellas en el cielo, tomando observaciones detalladas del brillo de cada estrella y Clasificación espectral.

Estos valores se pueden utilizar para determinar factores como la composición química y la temperatura. También se puede trazar en un gráfico conocido como diagrama de Hertzsprung-Russell, que da una estimación de la edad de una estrella.

Verás, la masa de una estrella no cambia realmente con la edad; Pero su temperatura depende, en gran medida, de la fusión nuclear que se produce en el núcleo estelar, que se observa como cambios de brillo.

Nuestro sol está clasificado como una estrella de secuencia principal de tipo G, o enana amarilla (aunque en realidad no es amarilla), y es un ejemplo bastante típico de su tipo.

Tiene alrededor de 4570 millones de años, o aproximadamente la mitad de la edad de su secuencia principal. También es capaz de realizar una fusión termonuclear básica, generando una temperatura superficial de 5.772 K. Esto significa que mirar otras estrellas de tipo G debería darnos una buena idea de cómo nuestro sol podría continuar quemando combustible y cuándo podría desaparecer.

Creevey y su equipo comenzaron a analizar los datos de Gaia porque querían observar con precisión estrellas con temperaturas relativamente “más frías” entre 3000 y 10 000 K. Eso se debe a que las estrellas de menor temperatura tienden a ser más pequeñas y viven más que las estrellas más calientes. Por lo tanto, mirar estrellas más frías puede revelar más sobre la historia y la evolución estelar de la Vía Láctea y el universo más amplio.

Dado que este rango de temperatura incluye estrellas como el Sol, los datos pueden usarse para centrarse en estrellas que tienen la misma masa y composición química que el Sol. Esto dio como resultado 5.863 estrellas similares al Sol en todo el diagrama de Hertzsprung-Russell, desde las más jóvenes hasta las más grandes.

Al identificar solo las estrellas más similares al Sol, Creavey y sus colegas pudieron confirmar el momento de su desaparición.

Generalmente consistente con las predicciones previas de la edad del Sol, su temperatura alcanzará su punto máximo alrededor de los 8 mil millones de años. Se convertirá en una estrella gigante roja de unos 10 a 11 mil millones de años.

A la vida en la Tierra solo le quedan mil millones de años, a menos que hagamos algo estúpido, catastrófico, o nos suceda algo catastrófico. Esto se debe a que el brillo del sol aumenta aproximadamente un 10 % cada mil millones de años. Lo que significa que también aumenta la temperatura. Este cambio parece pequeño, pero hará que la Tierra sea inhabitable para la vida tal como la conocemos.

Eso es increíble. Pero aún queda trabajo por hacer. El nuevo catálogo de Gaia de estrellas similares al Sol puede decirnos más sobre cómo y por qué estamos aquí para comenzar. Podemos ver si todas las estrellas similares al Sol se comportan de la misma manera, por ejemplo. Y lo más importante, busque más sistemas planetarios que sean similares al sistema solar.

Por el momento, no hemos encontrado ningún sistema que parezca capaz de albergar vida técnicamente avanzada tal como la conocemos. Pero las respuestas están ahí. Si podemos encontrarlos.

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