Este indicador de inflación clave ha caído, pero sigue siendo dolorosamente alto

El Índice de Precios al Productor, que determina los precios pagados a los productores por sus bienes y servicios, aumentó 9,8% en julio, en comparación con el año anterior. Esa es una desaceleración de un fuerte aumento interanual del 11,3% en junio, según los datos publicados el jueves por la Oficina de Estadísticas Laborales.

Sobre una base mensual, los precios mayoristas han bajado un 0,5%. de un aumento ajustado de 1% mes a mes en junio.

“Si combinas esto con las noticias del IPC, que ciertamente fueron mucho más alentadoras de lo esperado, nos da la esperanza de que las peores presiones inflacionarias hayan quedado atrás”, dijo Mark Hamrick, economista jefe de Bankrate.

Estas cifras más bajas se deben en gran medida a una pausa en los precios récord de la energía y, en general, se consideran una señal de progreso en la lucha contra la inflación. Sin embargo, los economistas advierten que hay otro picor El informe de inflación envía una fuerte señal de que la economía aún no está libre de inflación.

Los precios al productor son generalmente más volátiles que los precios al consumidor, ya que, por lo general, las fluctuaciones de los costos no se transmiten por completo a los consumidores. Pero estos gastos se reflejan en parte en lo que los estadounidenses pagan por bienes y servicios, y una gran cantidad generalmente se ve como un presagio de precios al consumidor más altos.

Eric Sterner, director de inversiones de Apollon Wealth Management, dijo que los precios mayoristas más bajos son un buen augurio para los consumidores en apuros. choque.

“Esta es definitivamente una buena noticia”, dijo. “Creo que esta es una lectura más valiosa que el IPC, porque es un indicador adelantado de lo que verán los consumidores en el futuro. Estamos fuera de peligro, pero vamos en la dirección correcta”.

La energía mueve la aguja

La caída vertiginosa de los precios de la energía se debe a las lecturas de inflación más bajas. El BLS dijo que una caída del 1,8% en los precios mayoristas de las materias primas en julio, la mayor caída mensual desde la recesión causada por el cierre en abril de 2020, es el resultado de los precios más bajos de la energía. La agencia también atribuyó la caída de 80% en los precios de las materias primas a una caída de 16,7% en los precios de la gasolina de junio a julio.

Precios en la bomba Alcanzó un umbral simbólico el jueves, cayendo por debajo de los 4 dólares el galón por primera vez desde marzo. A nivel nacional, el precio promedio de un galón de gasolina fue de $ 3.99, según AAA, que atribuyó al menos parte de la disminución al enfriamiento de la demanda.

“Lo que eso refleja es que la demanda de gasolina es probablemente un poco más resistente de lo que la gente piensa”, dijo Stuart Glickman, analista de acciones de energía de CFRA Research, y señaló que los estadounidenses conducían menos en respuesta al rápido aumento de los precios en las gasolineras. En primavera y principios de verano.

Aparte de la gasolina, los productos relacionados con el petróleo, que van desde el combustible para aviones hasta el diesel y los plásticos derivados del petróleo, juegan un papel muy importante en la fabricación y el transporte de mercancías de todo tipo. Glickman dijo que los precios del petróleo tienen un impacto más profundo en los precios, para bien o para mal.

“El hecho de que cualquier cosa que compre en la tienda o que se le envíe, alguien paga por el movimiento de esos bienes”, dijo. “Se abre camino hacia el costo de muchas de las cosas que consumimos. Tiene más impacto que simplemente cuando estás llegando al surtidor y necesitas llenarlo de nuevo”.

Aguja para hilo alimentado

Si bien una gran cantidad de datos de inflación esta semana Como reflejo de una mejora gradual, la economía de EE. UU. permanece en un entorno desafiante, con aumentos de precios que son una preocupación constante para las empresas y los responsables políticos.

“Todavía tenemos un largo camino por recorrer para que la inflación vuelva a la normalidad”, dijo Sterner.

Esto aumenta las apuestas de la Reserva Federal, que se ha comprometido a elevar las tasas de interés para controlar la inflación y está tratando de evitar crear una recesión en el proceso.

El comité de fijación de tasas del banco central, que se reunirá próximamente en septiembre, tendrá que analizar los datos, a veces contradictorios: el mercado laboral sumó una explosión de 528.000 puestos de trabajo en julio, pero las solicitudes semanales de desempleo comenzaron a aumentar. Los salarios están aumentando a una tasa de más del 5% anual, pero la participación de la fuerza laboral sigue siendo débil. Las encuestas de consumidores y pequeñas empresas informan un sentimiento negativo, pero el gasto, en general, se ha mantenido.

La mayoría de los analistas ahora esperan que la Fed aumente las tasas de interés en 50 puntos básicos (medio punto porcentual) el próximo mes, luego de sucesivos aumentos históricos de 75 puntos básicos. Recientemente, el lunes, una sólida mayoría esperaba un salto de 75 puntos.

Con más de un mes antes de que los legisladores de la Fed se reúnan nuevamente, Hamrick dijo que es probable que continúe el viaje salvaje de las expectativas de las tasas de interés.

“La Fed ha estado en un viaje aquí tratando de hacer bien los ajustes de la tasa de interés”, dijo. “Básicamente tienen que inventar esto sobre la marcha, más que en el pasado, porque es un entorno inestable y volátil”.

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