Los científicos han recreado un canto de insecto de 150 años de antigüedad que podría ayudar a redescubrir su especie

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El saltamontes Prohalangopsis obscura se ha perdido desde que se recolectó por primera vez, con nueva evidencia que sugiere que las regiones frías del norte de la India y el Tíbet pueden ser el hogar de la especie. Crédito: Charlie Woodrow, licenciado bajo CC BY 4.0

Un espécimen de museo se escuchó por primera vez hace 150 años después de que los científicos recrearan digitalmente su canción.

La forma del cuerpo y el canto de Prohalangopsis obscura podrían ayudar a dar pistas a los investigadores sobre dónde podría estar viviendo el insecto después de haber estado perdido durante más de un siglo.

Un insecto visto por última vez en 1869 volvió a cantar.

El insecto parecido a un saltamontes, llamado saltamontes, se conoce a partir de un único espécimen conservado en la colección del museo. La profalangopsis oscura se describió por primera vez en 1869 y no se ha vuelto a ver oficialmente desde entonces, aunque hubo informes de la captura de una pareja en 2005.

Pero al recrear el atractivo perdido hace mucho tiempo de esta especie, los investigadores esperan que pueda usarse para encontrar el insecto en la naturaleza, si todavía está vivo.






Crédito: Woodrow et al., 2022, PLOS ONE, CC-BY 4.0

Ed Becker, investigador de bioacústica en el museo, es coautor de un nuevo artículo de investigación que recrea la vocación de P. oscura. Él dice: “Si bien solo estamos tratando con un espécimen, es una de las pocas especies que viven de un grupo de parientes cercanos de langostas y grillos que probablemente dominaron durante el período Jurásico”.

“Comparar esta especie con sus parientes modernos es interesante porque tiene alas grandes, lo que sugiere que es capaz de volar largas distancias, y canta una canción de tono bajo que viaja largas distancias. Combinado con el hábito de vivir al aire libre, estas características deberían lo convierten en un objetivo ideal para los murciélagos porque es fácil de detectar”.

“Su supervivencia desde el período Jurásico indica que actualmente vive en un ambiente desprovisto de murciélagos que se alimentan de insectos que vuelan libremente”.

Esto podría dar algunas pistas sobre qué áreas deberían buscar los investigadores en la búsqueda de esta especie olvidada hace mucho tiempo. Los resultados del estudio fueron publicados en MAS UNO.

¿Cómo hacen ruido los grillos, saltamontes y sus parientes?

Los saltamontes son un grupo de insectos que forman parte de los ortópteros, que contiene todos los grillos, langostas y saltamontes. Estos animales producen canciones usando chirridos, frotando partes del cuerpo como alas y patas para hacer sonidos.

Recrear un canto de insecto de 150 años puede ayudar a redescubrir su especie

El espécimen de museo de P. obscura es el único miembro confirmado de la especie encontrado. imagen . Crédito: Fideicomisarios del Museo de Historia Natural de Londres

Generalmente, los machos utilizan este ruido para atraer a las hembras durante el verano como parte de la época de cría, aunque en determinadas circunstancias las hembras de algunas especies mudan de piel.

La última vez que se identificó claramente un sonido de P. oscura en la naturaleza fue hace más de un siglo. El único espécimen conocido del insecto fue presentado al museo por el oficial del ejército británico Sir John Bennett Hersay, y la especie fue posteriormente descrita científicamente por Francis Walker en 1869.

A pesar de los repetidos intentos, el género nunca se volvió a ver. Esto se debe en parte a su clasificación, ya que el espécimen se clasifica como procedente de “Hindustan”, que los investigadores creen que generalmente es sinónimo de la región de la India bajo el dominio colonial británico.

Eso fue hasta 2005, cuando se recolectó en el Tíbet un insecto parecido a un P. obscura macho. No se puede saber con certeza si estos insectos eran parte de la misma especie, o parte estrechamente relacionada con ella, debido a las diferencias de sexo entre las muestras.

Si se encuentran viviendo juntos, esto puede ayudar a confirmar la identidad de los saltamontes tibetanos.

Para tratar de descubrir más sobre dónde puede vivir aún la especie, los investigadores crearon imágenes en 3D de cada ala y determinaron su frecuencia de resonancia. Usando esta información, el equipo puede recrear cómo podría sonar la canción del insecto.

“Los sonidos de los insectos se pueden vincular a su historia evolutiva”, dice Ed. “Puedes examinar por qué hay ciertas frecuencias en las canciones de los géneros, que podrían ser para evitar superponerse entre sí, y cómo la estructura de las canciones refleja su entorno y evolución”.

En el caso de P. oscura, su canto grave puede explicarse por su entorno. Los murciélagos tienden a evitar las áreas frías al migrar e hibernar, lo que permite que la catátida vuele libremente sin riesgo de comer.

Por lo tanto, el clima frío del norte de la India y el Tíbet pueden ser lugares adecuados para que viva este insecto, lo que puede ayudar a los científicos a redescubrir la especie.

escucha el pasado

El canto recreado permite a P. oscura unirse a un grupo de insectos cuyos cantos han sido grabados por el Museo y forman parte de un archivo de audio. Ed ayudó a que muchas de estas grabaciones estuvieran más disponibles mientras exploraba las colecciones.

“Mientras buscaba en las bóvedas del museo, encontré CD y un carrete de casete que contenía grabaciones de insectos de cientos de especies”, explica Ed. “Hemos trabajado para que estas grabaciones estén disponibles digitalizándolas, ya que anteriormente su uso requería mucho tiempo y era complejo”.

“Ahora está digitalizado, tenemos gente mirándolo, lo que ha resultado en un experimento de monitoreo de audio que esperamos hacer como parte del proyecto Urban Nature. Esperamos usar grabadoras para escuchar insectos que se encuentran en los jardines del museo. con la mínima perturbación”.

Además de monitorear la biodiversidad e informar la conservación, estudiar la acústica de los insectos también puede ayudar a aprender cómo podría haber sido el pasado.

“Nos gustaría recrear más sonidos de especies raras o extintas”, dice Ed. “Esto nos permitirá construir una imagen de las comunidades vocales en las que viven estas especies y, en el caso de P. oscura, puede darnos una mejor idea de cómo podría ser el Jurásico”.

“Volver a especies evolutivamente más antiguas también nos permite acercarnos en términos de la evolución del sonido como mecanismo de comunicación, lo que ayuda a explicar por qué estos insectos evolucionaron de la forma en que lo hicieron”.

“Estamos muy lejos del verdadero conocimiento, pero empezamos a alejarnos de él”.


¿Qué hizo el gato al captar los sonidos de los murciélagos?


más información:
Charlie Woodrow et al, Reviviendo el sonido de un insecto de 150 años: la bioacústica de Profalangopsis obscura (Ensifera: Hagloidea), MAS UNO (2022). DOI: 10.1371 / journal.pone.0270498

Presentado por el Museo de Historia Natural

La frase: Escuche la llamada: los científicos han recreado una canción de un insecto de 150 años que podría ayudar a redescubrir su especie (2022, 11 de agosto) Obtenido el 12 de agosto de 2022 de https://phys.org/news/2022 -08-recreating-song -year-old-insect-rediscover.html

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