Los precios de la gasolina caen a menos de $4 por galón. Esto es lo que debes ver a continuación: NPR


Una persona va al surtidor en una gasolinera en Arlington, Virginia, el 29 de julio. El precio promedio nacional de la gasolina cayó por debajo de $4 el galón el jueves.

Olivier Doolery/AFP vía Getty Images


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Una persona va al surtidor en una gasolinera en Arlington, Virginia, el 29 de julio. El precio promedio nacional de la gasolina cayó por debajo de $4 el galón el jueves.

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Después de meses de aumento de los precios de la gasolina, el precio promedio nacional de la gasolina regular ha caído a menos de $4.

Los precios de la gasolina cayeron a $ 3.99 el jueves, una fuerte caída desde que alcanzaron un récord de alrededor de 5 galones a mediados de junio, según la Asociación Estadounidense del Automóvil. Es la primera vez que los precios caen por debajo de los 4 dólares desde marzo.

Los precios de la gasolina han caído a medida que la demanda de petróleo se desacelera en todo el mundo en medio de las crecientes preocupaciones sobre la economía mundial. El crudo Brent, el punto de referencia mundial para los precios del petróleo, ha caído por debajo de los 100 dólares el barril, frente a los 120 dólares de junio.

Los analistas esperan que los precios continúen cayendo en el corto plazo, pero las cosas se están complicando.

Estos son cuatro factores que ayudarán a determinar qué sucederá a continuación.

Obviamente, la demanda de petróleo es la clave.

Mucho dependerá de la demanda de los precios del petróleo.

Los precios de la gasolina se dispararon después de la invasión rusa de Ucrania, lo que llevó a los conductores a adaptarse, saltándose un viaje a la heladería, por ejemplo, o reduciendo los viajes.

Si los estadounidenses comienzan a llenar sus tanques nuevamente será un factor importante para establecer expectativas sobre los precios de la gasolina.

Es probable que el comportamiento de los conductores esté determinado principalmente por el estado de la economía. Aunque los precios de la gasolina han bajado, reduciendo la inflación, los precios de otras cosas como los alimentos y la electricidad han seguido subiendo, ejerciendo presión sobre los presupuestos de los hogares.

También hay preocupaciones crecientes sobre la economía, no solo en los EE. UU. sino también en otros lugares, lo que podría ayudar a determinar la escala de la demanda mundial de petróleo.


Las operaciones de bombeo de petróleo están operando cerca de Ventura, California el 5 de agosto. Los productores de petróleo han aumentado la producción tras la subida de los precios del crudo este año.

Mario Tama / Getty Images


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Las operaciones de bombeo de petróleo están operando cerca de Ventura, California el 5 de agosto. Los productores de petróleo han aumentado la producción tras la subida de los precios del crudo este año.

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Luego está el suministro de petróleo.

La oferta es otro lado obvio de la ecuación.

El aumento de la producción mundial de petróleo contribuyó a la caída de los precios del gas.

Estados Unidos liberó una gran cantidad de petróleo de sus reservas de emergencia y los productores nacionales de petróleo se beneficiaron de los precios más altos del petróleo al aumentar la producción. Las refinerías, que convierten el crudo en productos utilizables como la gasolina, también están aumentando su producción.

“Las operaciones de refinería han sido muy sólidas este año, por lo que claramente hay un impulso para que las refinerías operen a un ritmo realmente alto debido a los precios más altos y los márgenes más altos”, dice Denton Sinkugrana, analista senior de Oil Price Information Services.

Pero la capacidad de refinación general del país sigue restringida, lo que puede seguir limitando el suministro de gas.

Los productores de petróleo en los EE. UU. y en todo el mundo también están preocupados por la sobreproducción debido a preocupaciones sobre la economía.

El cártel petrolero OPEP+ ha rechazado en su mayoría los llamados del presidente Biden y otros países para aumentar la producción, citando en parte preocupaciones sobre la demanda global.

La guerra de Rusia en Ucrania también es fundamental

Lo que suceda con Rusia también será importante para determinar lo que suceda con los precios del petróleo y, por lo tanto, con los precios del gas.

La invasión rusa de Ucrania el invierno pasado interrumpió los mercados energéticos. Ahora, con la guerra en curso y los aliados occidentales imponiendo más sanciones a Rusia, no está claro cómo reaccionará Rusia.

Rusia ya ha reducido la cantidad de gas natural que envía a Europa a través de Nord Stream 1 al 20% de su capacidad total.

Lo que también es incierto es si algunos países que durante mucho tiempo han dependido de Rusia para el suministro de gas y petróleo reducirán su dependencia a medida que el clima se vuelva más frío.

También puede ser por el clima

Una gran tormenta tiene el potencial de afectar los mercados de combustible.

Gran parte del petróleo crudo ingresa a los Estados Unidos desde la Costa del Golfo, donde se refina y luego se distribuye. Según la Administración de Información de Energía de EE. UU., más de la mitad de la capacidad de refinación de EE. UU. se encuentra en la Costa del Golfo y una parte significativa del crudo doméstico también se produce en la región propensa a los huracanes.

En 2017, el huracán Harvey arrasó Luisiana y Texas destruyendo el 20% de la capacidad de refinación de Estados Unidos.

“A medida que avanzamos en agosto, comenzamos a ver más actividad tropical en la segunda mitad del mes y hasta septiembre, por lo que definitivamente existe el riesgo de turbulencia en el futuro”, dice Patrick DeHaan, jefe de análisis de petróleo en GasBuddy.

Entonces, en un momento en que los suministros ya son limitados, perder incluso una refinería temporalmente podría hacer subir los precios nuevamente.

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