6 asombrosas observaciones del primer mes del Telescopio Espacial James Webb

  • En el mes que pasó desde que el Telescopio Espacial James Webb lanzó sus primeras imágenes, capturó vistas completamente nuevas del universo.
  • El telescopio espacial de $ 10 mil millones se lanzó en diciembre de 2021 y llegó a su destino fuera de la órbita lunar en enero.
  • Webb es capaz de penetrar el polvo cósmico, lo que permite a los astrónomos ver más lejos en el pasado que nunca.

El telescopio espacial James Webb solo estuvo en pleno funcionamiento durante un mes, pero en ese tiempo ha permitido a los astrónomos estudiar al Padre en el universo más que nunca y cambió la forma en que vemos el universo.

Webb a menudo se describe como el sucesor del telescopio espacial Hubble, lanzado el 25 de diciembre de 2021, después de más de dos décadas de desarrollo. Desde entonces, el telescopio de $ 10 mil millones ha viajado más de un millón de millas de la Tierra y ahora está estacionado en una órbita gravitacional estable, recolectando luz infrarroja. Al recolectar luz infrarroja, invisible para el ojo humano, Webb puede atravesar el polvo cósmico y ver más allá, hasta los primeros 400 millones de años después del Big Bang.

Desde que el telescopio lanzó su primer conjunto de imágenes en julio, ha inundado a los investigadores con observaciones de objetos cósmicos distantes. Para los astrónomos, estas imágenes son solo el comienzo.

Vea algunas de las imágenes más impresionantes compartidas en el primer mes de observaciones del telescopio.

Estrellas galácticas en el infrarrojo

La primera imagen infrarroja de campo profundo del telescopio espacial James Webb, publicada el 11 de julio de 2022.

NASA, ESA, CSA y STScI



El primer vistazo a lo que Webb pudo capturar fue una imagen de “campo profundo”: observar la exposición prolongada de un área del cielo, lo que permite que el telescopio capture la luz de objetos distantes muy débiles.

Si sostuvieras un grano de arena a un brazo de distancia, eso representaría la mota del universo que ves en esta imagen, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, al presidente Joe Biden en una sesión informativa en la Casa Blanca el 11 de julio.

Debido a que la luz tarda en viajar, parte de la luz en la nueva imagen tiene más de 13 mil millones de años. Eso es menos de mil millones de años después del Big Bang.

Para esta imagen de campo profundo, Webb apuntó su poderosa cámara infrarroja a SMACS 0723, un cúmulo masivo de galaxias que actúa como una lente de aumento para los objetos detrás de ellas. Los rayos de luz son galaxias estiradas por la fuerte fuerza gravitatoria de SMACS 0723, un fenómeno conocido como lente gravitacional.

La foto tardó menos de un día en capturarse, según NASA.

Uno de los principales objetivos del nuevo telescopio es encontrar galaxias tan lejanas que su luz recorra casi toda la historia del universo para llegar a Webb. La NASA dice que Webb puede mirar más lejos que otros telescopios, como el Hubble, y descubrir galaxias que datan de los primeros cientos de millones de años después del Big Bang.

Los astrónomos ya han descubierto lo que parece ser una de las galaxias más distantes que jamás hayamos visto.

Imagen en color de CEERS-93316, una galaxia que los investigadores creen que apareció solo 235 millones de años después del Big Bang.

Imagen en color de CEERS-93316, una galaxia que los investigadores creen que apareció 235 millones de años después del Big Bang.

CEERS/UOE/SOPHIE JEWELL/CLARA POLLOCK


En un estudio publicado en el servicio de preimpresión Arxiv el 25 de julio, los investigadores observaron una galaxia, llamada CEERS-93316, que creen que apareció 235 millones de años después del Big Bang, lo que la convierte en la galaxia más antigua jamás observada.

También en julio, los astrónomos descubrieron otro conjunto de estrellas, gas y polvo unidos por la gravedad. La galaxia, conocida como GLASS-z13, tiene 13.500 millones de años y se remonta a 300 millones de años después del Big Bang.

Webb descubrió GLASS-z13, una galaxia que data de solo 300 millones de años después del Big Bang.

Webb descubrió GLASS-z13, una galaxia que data de 300 millones de años después del Big Bang.

Naidoo et al., P. Oesch, T. Treu, GLASS-JWST, NASA/CSA/ESA/STScI


Para confirmar la edad de ambas galaxias, los investigadores deberán hacer un seguimiento de las observaciones espectroscópicas.

En agosto, el Telescopio Webb capturó una instantánea de la galaxia Cartwheel con más detalle que nunca.

Ubicada a 500 millones de años luz de distancia en la constelación de Sculptor, Cartwheel Galaxy es una extraña galaxia en anillo que se formó después de una colisión entre una gran galaxia espiral y una más pequeña, lo que la hace parecer la rueda de un carruaje. Tiene dos anillos: un anillo interior brillante y otro exterior de color que ondea desde el centro de la colisión.

El anillo exterior se está expandiendo desde el centro de impacto durante unos 440 millones de años. Cuando se expande y golpea el gas circundante, se forman estrellas.

El telescopio espacial James Webb capturó una instantánea de Cartwell Wheel Galaxy, que se encuentra a unos 500 millones de años luz de la Tierra.

El telescopio espacial James Webb capturó una instantánea de Cartwell Wheel Galaxy, que se encuentra a unos 500 millones de años luz de la Tierra.

Equipo de producción de NASA, ESA, CSA, STScI, Webb ERO


En la imagen de arriba, las bolsas de formación estelar aparecen como puntos azules en remolinos de polvo rojo. A la izquierda de Cartwheel Galaxy, Webb capturó otras dos galaxias en la imagen de arriba.

En un comunicado de prensa del 2 de agosto, la NASA dijo que Cartwell Wheel Galaxy era “una galaxia ordinaria como la Vía Láctea antes de colisionar” y que seguirá cambiando de forma y estructura en el futuro.

La agencia espacial dijo que la nueva imagen revela detalles sobre la formación de estrellas y el agujero negro en el centro de la galaxia, y arroja luz sobre cómo ha evolucionado la galaxia durante miles de millones de años.

Júpiter infrarrojo en blanco y naranja con la luna oscura Europa rodeada de luz amarilla

Júpiter y su luna Europa, a la izquierda, vistos a través del instrumento NIRCam del Telescopio Espacial James Webb

NASA, la Agencia Espacial Europea, la Agencia Espacial Canadiense y b. Holler y J. Stansbury (STScI)



Aunque la vista infrarroja del telescopio espacial permite a los astrónomos observar a través de distancias cósmicas vertiginosas, también puede obtener imágenes de objetos mucho más cercanos y comunes. En julio, la NASA publicó una serie de nuevas imágenes web que mostraban a Júpiter con un detalle impresionante.

Además del gigante gaseoso están las lunas Europa, Tebas y Metis. Los científicos creen que Europa tiene un océano de agua salada, en las profundidades de la gruesa capa de hielo, que podría albergar vida extraterrestre.

Las imágenes una al lado de la otra muestran a Júpiter en dos tipos de luz infrarroja con la gran luna Europa y delgados anillos planetarios.

Júpiter, sus lunas y anillos capturados por JWST en longitudes de onda infrarrojas cortas (izquierda) y longitudes de onda infrarrojas largas (derecha).

NASA, la Agencia Espacial Europea, la Agencia Espacial Canadiense y b. Holler y J. Stansbury (STScI)


Los astrónomos también esperan que el telescopio Webb revele si los mundos distantes contienen atmósferas que podrían albergar vida.

“Usando el Telescopio Espacial James Webb, podemos explorar la composición química de las atmósferas de otros mundos, y si hay señales de que solo podemos explicarlo a través de la vida”, Lisa Kaltenegger, profesora de astronomía en la Universidad de Cornell y directora de la Instituto Carl Sagan, dijo anteriormente a Insider.

Webb observó los espectros de WASP-96 b, revelando la presencia de agua, nubes y niebla en su atmósfera.

Webb observó los espectros de WASP-96 b, revelando la presencia de agua, nubes y niebla en su atmósfera.

NASA, ESA, CSA y STScI


Hay 70 planetas que se estudiarán en el primer año de Webb. Como parte del primer conjunto de observaciones, Webb capturó una firma de agua, junto con evidencia no detectada previamente de nubes y neblina, en la atmósfera de WASP-96 b, un planeta gigante gaseoso y caliente que orbita una estrella tan distante como nuestro sol.

“Es un momento maravilloso en nuestra exploración del universo”, dijo Kaltenegger, y agregó: “¿Estamos solos? Este asombroso telescopio espacial es el primer instrumento en recolectar suficiente luz para que podamos comenzar a explorar esta pregunta fundamental”.

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