‘Diablo IV’ es un punto focal de las últimas audiencias de Activision Blizzard Consortium

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Los abogados y empleados de la editorial de videojuegos Activision Blizzard regresaron ante la Junta Nacional de Relaciones Laborales esta semana, discutiendo sobre quién debería votar sobre un posible sindicato de Blizzard Albany. Los abogados de Activision Blizzard expusieron muchos de sus argumentos en la audiencia de Blizzard Albany sobre el muy esperado próximo juego de Blizzard, “Diablo IV”.

Lo que está en juego en la audiencia es qué trabajadores de Blizzard Albany podrán participar en la votación sindical. Hablando en una audiencia virtual a través de la plataforma de videoconferencia Zoom, los abogados de la compañía expresaron la posición de que cualquier persona en el estudio de Blizzard Albany que trabaje en los juegos de Diablo debería obtener un voto. Mientras tanto, el abogado del personal solicitó un grupo de 20 evaluadores de control de calidad para formar la unidad de negociación. Los evaluadores de Blizzard Albany buscan formar sindicatos de negociación para mejorar las condiciones de trabajo y aumentar los salarios.

“Creo que es bastante seco”, dijo un actual evaluador de control de calidad de Blizzard Albany, quien habló bajo condición de anonimato, refiriéndose a un documento que los abogados mostraron sobre los salarios de los empleados y los salarios por hora. “[It’s] Está claro que la unidad de aseguramiento de la calidad es válida. [Activision Blizzard] Introdujimos rangos de pago, lo que indica que somos los miembros del estudio con los ingresos más bajos por un margen”.

A los probadores de control de calidad en Blizzard Albany se les paga entre $33,000 y $53,000 al año, según un documento compartido por un abogado de control de calidad durante la audiencia de esta semana. El grupo de 20 evaluadores de control de calidad en un estudio de Albany en Nueva York solicitó el reconocimiento sindical en julio, pero la gerencia no los reconoció voluntariamente.

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“El instinto de retrasar los esfuerzos sindicales siempre está presente por parte de los empleadores”, dijo Wilma Lipman, ex presidenta de la Junta Nacional de Relaciones Laborales durante la presidencia de Barack Obama. “Las razones para querer retrasar pueden ser múltiples, incluidas no solo lo que es obvio, una demora que puede ser inevitable, sino también las razones de la transacción potencial. [with Microsoft.]”

Microsoft está comprando Activision Blizzard por aproximadamente $ 69 mil millones en un acuerdo en efectivo, pendiente de aprobación regulatoria. El fabricante de Xbox y Windows dijo a principios de junio que respetaría los derechos de los trabajadores de Activision Blizzard para unirse a un sindicato.

Activision Blizzard quiere aumentar el grupo de votantes elegibles para las elecciones sindicales en Blizzard Albany, argumentando que los trabajadores adicionales, no todos, deberían incluirse en el estudio.

“Creemos que todos nuestros empleados deberían tener derecho a elegir si unirse o no a un sindicato en una votación justa y confidencial”, dijo Rich George, portavoz de Activision Blizzard. “Debido a nuestras operaciones estrechamente integradas en Albany, creemos firmemente que a ningún empleado se le debe negar el derecho al voto y que la creatividad, la inspiración y el libre intercambio de ideas funcionan mejor cuando participan todos los empleados de Albany que no son supervisores y que trabajan en Diablo. en la votación, no solo los Probadores de Garantía de Calidad 20 designados por el gremio.

Los abogados laborales dicen que aumentar el tamaño del grupo de votación podría debilitar el poder de voto de 20 evaluadores de control de calidad, lo que podría conducir a la falla de la votación sindical.

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Blizzard Albany es el segundo estudio de Activision Blizzard que intenta unirse a un sindicato en la empresa, que enfrenta múltiples investigaciones por acoso sexual. Mejor conocido por su trabajo en franquicias como Guitar Hero y Crash Bandicoot bajo su nombre anterior, Vicarious Visions, el estudio se fusionó oficialmente con Activision Blizzard en abril para convertirse en Blizzard Albany. El departamento de control de calidad del estudio se inspiró para su campaña regulatoria en Raven Software, otro estudio propiedad de Activision en Madison, Wisconsin, donde los probadores de control de calidad ganaron la discusión del 28 de mayo para unirse a un sindicato. Actualmente están en proceso de negociación para obtener un contrato.

Si bien el consultor de gestión revisó muchos de los argumentos que usó contra los evaluadores de control de calidad de Raven Software, hay una diferencia notable: como parte del discurso de apertura, los abogados de Reed Smith que representan a Activision Blizzard reprodujeron un avance de “Diablo IV” para explicar qué es la empresa. haciendo. Cuando comenzó el video, una voz en off decía que el juego no era para los débiles de corazón y que era sangriento y espeluznante al mismo tiempo.

“¿Cómo vamos a registrar esto en el registro?” preguntó Ruth Basants, oficial de audiencias de la Junta Nacional de Relaciones Laborales que supervisó la reunión del lunes. El abogado de Reed Smith, James Polk, respondió aclarando el enlace de YouTube para el reportero judicial usando una serie de letras y símbolos.

El próximo juego de rol de fantasía oscura, en el que los jugadores luchan contra muchos infiernos, se lanzará en algún momento del próximo año. Durante la audiencia laboral de esta semana, los abogados de Activision Blizzard proporcionaron conversaciones internas, hojas de cálculo y otras notas que compartieron información sobre lo que los jugadores pueden esperar en “Diablo IV”. Un documento describió los comentarios que hicieron los jugadores sobre “Diablo IV”, incluido alguien que dijo que el juego era desafiante pero no divertido, ya que recuperar el equipo del cadáver después de la muerte era difícil.

Dijo un empleado actual de Blizzard Albany, quien también habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a hablar con los medios. “Pero cuando una empresa quiere argumentar en contra de lo que la mayoría de los empleados en una unidad en particular han declarado que es lo mejor para ellos y lo que quieren, está perfectamente bien que simplemente compartan cosas”.

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La lista de evaluadores de control de calidad que trabajan en “Diablo IV” también se anunció en la audiencia, al igual que la carta de presentación, LinkedIn y la cuenta de redes sociales de los evaluadores de control de calidad. Si bien los evaluadores de control de calidad generalmente se identifican en los créditos del juego, junto con los miles de personas que ayudaron a crear el juego, los evaluadores sin ayuda y la divulgación pública de la información de los evaluadores de control de calidad han enfurecido a algunos empleados involucrados en el acoso en línea.

“Dado lo peligrosos que son muchos aficionados y jugadores, es muy molesto ver [everyone’s names] “Publicado cuando en realidad no lo es”, dijo el empleado. “Esta no tenía que ser una pelea que fuera a la NLRB. [Management] Podrían haber optado por reconocer la unidad”.

Durante la audiencia, los abogados de Activision Blizzard argumentaron que si bien los empleados que trabajan en los juegos de Diablo en Blizzard Albany deberían ser elegibles para votar en las elecciones sindicales, los trabajadores de los estudios que trabajan en “World of Warcraft” o “Overwatch” no deberían hacerlo. No está claro por qué los abogados adoptaron un enfoque diferente al de febrero, cuando argumentaron que todo Raven Software debería votar por el sindicato, no solo los probadores de control de calidad. Se necesita una mayoría de votos (50 por ciento más uno) para formar un sindicato.

“Algunos empleados que trabajan en Albany no están incluidos en nuestra propuesta porque trabajan en proyectos que no son de Diablo o no son elegibles (por ejemplo, pueden administrar personas)”, dijo George, portavoz de Activision Blizzard, en un comunicado. El Post preguntó específicamente por qué los trabajadores de otros juegos no deberían participar en la votación sindical de Blizzard Albany, pero la empresa no respondió al cierre de esta edición del viernes.

El personal dijo que el equipo de “Diablo IV” en Blizzard Albany está integrado con el equipo de Irvine con sede en California que también está trabajando en el título, mientras que los que trabajan en otros juegos en Blizzard Albany tratan más regularmente con otros equipos.

“Diablo 4” es un título cuyo lanzamiento está programado para el próximo año y sigue los eventos de “Diablo 3” cuando demonios y ángeles mataron a millones. Los abogados han compartido la documentación de “Diablo IV”, mientras que en otros lugares en línea, los jugadores que prueban el juego en la prueba beta han filtrado capturas de pantalla.

El lunes, los empleados de Activision Blizzard organizaron una protesta durante la audiencia virtual, en la que decenas de trabajadores asistieron a una sesión de Zoom con sus imágenes que decían “ABK Stop Union Busting” o cambiaron el nombre del programa a “Stop Union Busting”, lo que enfureció a Activision Blizzard. abogados Polk, el abogado de Reed Smith, se opuso a los manifestantes, llamándolos probablemente “discapacitados” y pidiendo a la NLRB que elimine esas fotos y que la gente cambie sus nombres. En respuesta, el funcionario de audiencias del Concejo, Basants, dijo que la audiencia virtual era similar a una sesión en persona, donde cualquiera podía asistir y los asistentes no sabrían los nombres de los demás a simple vista. Luego, Basantes permitió que los manifestantes cambiaran su nombre a “Invitado”, lo que permitió que más de un empleado de Activision Blizzard se uniera a la reunión sin preocuparse de que su empleador mencionara sus nombres reales.

El jueves, Basantes revisó el incidente de la protesta y dijo: “Según recuerdo, nadie estaba interfiriendo. Así que no había necesidad de expulsar a nadie de la reunión”. Hizo la analogía de que si las personas usaran camisetas con el logotipo para una audiencia personal, no se les pediría que dieran sus nombres reales ni que se cambiaran las camisetas.

Kayla Bladeau, secretaria de prensa de la NLRB, dijo que espera una decisión en las próximas semanas. Activision Blizzard todavía tiene que presentar sus resúmenes antes del 25 de agosto antes de que el funcionario de audiencias pueda tomar una decisión.

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