¿Ha tocado techo la inflación? Tal vez, pero la caída podría ser ‘dolorosamente lenta’

Los datos de inflación de julio más fríos de lo esperado alimentaron las esperanzas de que los precios al consumidor alcanzaran su punto máximo a principios de este verano después de un año de aumentos implacables que aplastaron a los estadounidenses, crearon una tormenta política para el presidente Biden y obligaron a la Reserva Federal a aumentar las tasas de interés al ritmo más rápido desde los contratos. .

El IPC subió un 8,5% en julio respecto al año anterior, una caída mayor que el 9,1% registrado en junio de lo que esperaban los economistas. Sobre una base mensual, el índice no se movió en absoluto ya que las disminuciones en el costo del petróleo, la gasolina y los boletos de avión compensaron los aumentos en los alimentos y los alquileres.

Excluyendo medidas más volátiles para alimentos y gasolina, los precios subieron un 5,9% en julio, al igual que el mes anterior.

Si bien la desaceleración es probablemente un respiro bienvenido para la Reserva Federal, ya que trata de combatir la inflación bajo control, los expertos han advertido que la inflación sigue siendo dolorosamente alta y puede tardar en volver a los niveles previos a la pandemia, alrededor del 2%.

El abultamiento aún elimina los ingresos salariales de los estadounidenses promedio

“No estamos fuera de peligro por mucho”, dijo Peter Earle, investigador del Instituto Estadounidense de Investigación Económica, un grupo de expertos sin fines de lucro. “Hay un largo camino por recorrer y podrían pasar muchas cosas antes de que regresemos a la zona de inflación anual de 1,5%-2,5% a la que los estadounidenses están acostumbrados”.

Sigue siendo muy incierto si la inflación realmente alcanzó su punto máximo, particularmente porque el COVID-19 y la guerra rusa en Ucrania continúan perturbando la economía global. Los economistas habían predicho previamente que la marea de la inflación alcanzaría su punto máximo, pero se demostró que estaban equivocados al mes siguiente.

Sin embargo, todavía se espera que el ritmo desgastado de los aumentos de precios se desacelere en los próximos meses, aunque podría ser un regreso prolongado a la “normalidad”.

Detallando la inflación de julio: ¿dónde los precios más altos afectan más a los estadounidenses?

“En un mes o dos, habrá evidencia más clara de que la inflación ha alcanzado su punto máximo, pero también evidencia de que la caída es dolorosamente lenta”, dijo Sima Shah, estratega global jefe de Principal Global Investors. “Desafortunadamente, las familias seguirán sintiendo una presión extrema por las presiones de los precios más altos en sus balances, mientras que el crecimiento continuo de los salarios afectará los márgenes de ganancias corporativas”.

Un cliente compra en un supermercado en Millbra, California, el 10 de agosto de 2022. (Li Jianguo/Xinhua vía Getty Images/Getty Images)

La severa inflación ha puesto una gran presión financiera sobre la mayoría de las familias estadounidenses, que se ven obligadas a pagar más por las necesidades diarias, como la comida y el alquiler. La carga la soportan de manera desproporcionada los estadounidenses de bajos ingresos, cuyos salarios, que ya eran onerosos, se han visto muy afectados por las fluctuaciones de precios.

Aunque los trabajadores estadounidenses han visto fuertes aumentos salariales en los últimos meses, la inflación los ha erosionado en gran medida. Las ganancias promedio reales por hora cayeron un 0,5% en julio con respecto al mes anterior al tener en cuenta los precios al consumidor más altos, según el Departamento de Trabajo. Sobre una base anual, las ganancias reales cayeron un 3% en julio.

RSM dijo: “Si bien el fortalecimiento de la perspectiva económica general es bienvenido, la reducción de la inflación parecerá vacía con muchos consumidores de mercado bajo cuyos salarios están disminuyendo en términos reales solo a pesar de los precios más bajos de la gasolina, agregando alrededor de $400 millones a los presupuestos generales para las familias. Economista jefe Joe Brosolas.

Inflación en los Estados Unidos

Arándanos y cerezas a la venta en un mercado de agricultores en el barrio de Fort Green de Brooklyn, Nueva York, 16 de julio de 2022. (Alison Hess/Bloomberg vía Getty Images/Getty Images)

A pesar de la caída mensual de los precios de la energía en julio, los estadounidenses siguen pagando mucho más por la gasolina (32,9 %) que hace un año. Los hogares también se enfrentan al aumento vertiginoso de los precios de los alimentos, que aumentaron un 13,1 % durante el año pasado, el mayor incremento desde 1979, y a alquileres cada vez más elevados, que aumentaron un 6,3 %.

De hecho, el estadounidense promedio gasta $ 717 adicionales por mes porque La inflación más alta en décadasSegún el análisis del Comité Económico Conjunto de los Republicanos.

“Si bien los precios no cambiaron de junio a julio de 2022, los precios aumentaron un 13,3% de enero de 2021 a julio de 2022, lo que le costó a la familia estadounidense promedio $717 solo en julio de 2022”, dijo el análisis.

Incluso si los precios dejaran de aumentar por completo, la inflación que realmente ocurrió entre agosto de 2021 y julio de 2022 le costaría al hogar estadounidense promedio $8,607 adicionales.

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El presidente Biden, quien ha estado a la defensiva durante meses debido a los precios vertiginosos, elogió el informe más bajo de lo esperado el miércoles como evidencia de que la inflación “puede estar comenzando a moderarse”. Pero Biden reconoció que es posible que la lucha contra la inflación aún no haya terminado.

“Podemos enfrentar vientos en contra adicionales en los próximos meses”, dijo. “Nuestro trabajo aún no ha terminado”.

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