La NASA lanza un nuevo cohete masivo para disparar una nave espacial alrededor de la luna

La NASA finalmente se está preparando para lanzar su nuevo cohete masivo, la nave espacial Orion diseñada para astronautas, alrededor de la luna, a fines de este mes.

En un esfuerzo por traer astronautas de regreso a la superficie lunar por primera vez desde 1972, la NASA ha invertido 17 años y un estimado de $50 mil millones en desarrollar el Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) y la nave espacial Orion.

El nuevo y brillante cohete SLS es más alto que la Estatua de la Libertad, con 23 pisos de altura, con la nave espacial instalada en la parte superior. Cuatro motores del tamaño de un automóvil y dos propulsores de cohetes deberían darle suficiente empuje para impulsar a Orión alrededor de la luna, mucho más allá de cualquier nave espacial diseñada para humanos. Aquí es donde se lleva a cabo la primera misión SLS de la NASA, llamada Artemis I.

Cuando se lance, tan pronto como el 29 de agosto, el cohete SLS debería transportar a la nave espacial Orion en un camino para orbitar la Luna y regresar a la Tierra. No hay personas a bordo, porque el cohete nunca ha volado antes. Pero si la nave espacial completa con éxito su misión, la NASA planea poner astronautas en el módulo Orion para otro viaje alrededor de la luna y luego aterrizarlos en su superficie con SpaceX en 2025.

La ilustración muestra una nave espacial con alas de paneles solares que vuelan por el otro lado de la luna y la Tierra a lo lejos.

Ilustración de la nave espacial Orion orbitando la luna.

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Este es solo el comienzo del programa Artemis planificado por la NASA, a través del cual pretende establecer una estación espacial en órbita lunar y establecer una base permanente en la superficie lunar. En última instancia, la NASA planea enviar astronautas de la Luna a Marte.

Pero para que esas ambiciones interplanetarias se hagan realidad, el SLS debe volar según lo planeado. El próximo lanzamiento es la primera prueba de todas sus capacidades.

La ilustración naranja muestra el sistema de lanzamiento espacial que levanta el cohete.

Ilustración del Sistema de Lanzamiento Espacial a medida que despega de la plataforma de lanzamiento en Cabo Cañaveral, Florida.

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Si el clima está lo suficientemente despejado y no surgen problemas técnicos de última hora, el cohete SLS debería encender sus motores, sacudir la Tierra y despegar de la plataforma de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Cabo Cañaveral, Florida, a las 8:33 a.m. ET al 29 de agosto.

Después de rugir a través de las partes más espesas de la atmósfera, el propulsor del cohete debe caer, dejando su etapa superior para dar a la nave espacial de Orión un empuje final hacia la luna.

Si todo sale bien a partir de ahí, Orion registrará una distancia total de casi 1,3 millones de millas durante 42 días. Navegará a 60 millas sobre la superficie lunar, permitiendo que la gravedad lunar lo lleve a 40,000 millas de la luna. Eso es más lejos en el espacio profundo de lo que jamás haya viajado ninguna nave espacial construida para pasajeros humanos.

A medida que gira de nuevo, Orión volverá a acercarse a la Luna para recibir un empuje gravitacional hacia la Tierra.

Mapa de la misión Artemisa 1.

Mapa de la misión de Artemisa I.

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Los científicos evaluarán cómo los futuros astronautas experimentarán las presiones del espacio al medir la cantidad de radiación cósmica que transportan los modelos a bordo de la cápsula Orion durante el vuelo de prueba. La misión también lanzará varios CubeSats, o satélites en miniatura, con misiones científicas.

Sin embargo, el objetivo principal de la NASA con Artemis I es probar todas las funciones del sistema de lanzamiento y vuelo espacial, incluidos los sistemas de comunicación y navegación de Orion y su escudo térmico, que debe resistir un descenso feroz a través de la atmósfera terrestre a 25,000 millas por hora. hasta 5000 grados. Fahrenheit – Antes de arriesgar vidas humanas en futuras misiones.

Tres paracaídas a rayas rojas y blancas sobre una nave espacial aterrizando en el océano

La nave espacial Orion se lanza en paracaídas durante una prueba el 5 de diciembre de 2014.

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Orion está listo para impulsarse hacia la Tierra, atravesar la atmósfera y lanzar paracaídas para aterrizar frente a la costa de San Diego el 10 de octubre.

Si la nave espacial no tripulada Orion logra orbitar la luna y regresar sin obstáculos, la próxima misión SLS llevará astronautas en la misma rueda giratoria.

Ahora, esta es la generación Artemisa, estuvimos en la generación Apolo, pero esta es una nueva generación, este es un nuevo tipo de astronauta. Y para todos los que miramos la luna, soñamos con el día en que regrese la Humanidad a la superficie de la luna, gente, aquí estamos. Regresaremos y ese viaje, nuestro viaje, comienza con Artemisa I”.

Misión de la nave espacial Orion SLS Artemis 1 Moon

La ilustración del artista muestra la nave espacial Orion saltando a la luna en la misión Artemis 1.

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La NASA planea que Artemis II repita el vuelo de Artemis I, esta vez con una tripulación de cuatro personas en una misión de 10 días. Este vuelo está actualmente programado para finales de 2024.

Artemis III será la primera vez que la NASA lleva astronautas a la Luna desde 1972, y la primera vez en la historia que una mujer y una persona de color caminan sobre la Luna.

“La NASA llevará a la primera mujer y primera persona de color a la luna”, dijo Nelson en la conferencia de prensa, y agregó: “En estas misiones cada vez más complejas, los astronautas vivirán y trabajarán en el espacio profundo”.

En última instancia, la NASA planea establecer una base en la Luna y extraer recursos allí, como el agua, para allanar el camino para la primera misión humana a Marte.

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