Los consumidores de Minnesota pagarán $600 millones en costos adicionales a partir de febrero de 2021

Los reguladores de servicios públicos de Minnesota engañaron el jueves a los proveedores de gas del estado por su respuesta a la tormenta de febrero de 2021, impidiéndoles gastar casi $60 millones en costos para los consumidores.

La decisión aún significa que unos $600 millones en costos mayoristas de gas podrían pasarse a los consumidores, quienes ya comenzaron a pagar esos montos a través de un recargo privado.

La decisión de la Comisión de Servicios Públicos (PUC) de rechazar alrededor del 9% de los costos estuvo muy por debajo de la recomendación del Departamento de Comercio de Minnesota, que representa a los pagadores de precios y grupos de monitoreo de servicios públicos.

Sin embargo, la decisión de la PUC fue más beneficiosa para los consumidores que un fallo a principios de este año de dos jueces de derecho administrativo. Encontraron que las empresas de servicios públicos estaban totalmente justificadas para cobrar la factura total de $ 660 millones del contribuyente.

“Deseamos que la comisión vaya más allá, obviamente eso sería mejor para los consumidores, pero al final del día, estoy muy contento con el desempeño de la PUC”, dijo Brian Edstrom, principal defensor regulatorio de Citizens. El Minnesota Utility Council, un grupo de defensa de los traficantes de ratas.

Los precios mayoristas de la gasolina se dispararon en Minnesota y muchos otros estados en febrero de 2021 cuando una tormenta histórica azotó Texas y otros estados productores de gas natural. Las temperaturas cayeron en picado, los equipos de los campos de gas se congelaron y los suministros colapsaron a medida que aumentaba la demanda.

Muchos residentes de Minnesota pagarán un 50% más de lo que pagan anualmente por sus facturas de calefacción solo para cubrir los costos del gas de tormenta.

Minnesota, como muchos estados, permite que las empresas de servicios públicos transmitan las fluctuaciones del precio del gas al por mayor directamente a los pagadores de precios. Pero los observadores han cuestionado si, debido a esta regla, las empresas de servicios públicos no han tomado medidas más evasivas para administrar los costos relacionados con las tormentas.

“Si los recursos de las empresas de servicios públicos estuvieran en riesgo, creo que habrían tomado decisiones diferentes”, dijo el comisionado de la PUC, Joe Sullivan, en la reunión del jueves.

El año pasado, el sindicato permitió que cuatro instalaciones propiedad de inversionistas comenzaran a recuperar costos, pero también abrió una investigación que culminó con el fallo del jueves.

La comisión rechazó $35,7 millones de los $409 millones en los que CenterPoint Energy había incurrido durante la tormenta. $19 millones de la pestaña Xcel Energy, $179 millones; y $845,000 de los $8.8 millones en costos de Great Plains Natural Gas Co., una pequeña instalación en el oeste de Minnesota.

MERC, un brazo de WEC Energy Group con sede en Milwaukee, ha firmado 11 acuerdosEl décimo El acuerdo de conciliación del miércoles evitaría $3 millones de $65 millones en costos extraordinarios de gas de la tormenta.

El Departamento de Comercio, la Oficina del Fiscal General de Minnesota y la Junta de Instalaciones para Ciudadanos firmaron el acuerdo. MERC no ha reconocido ninguna “tontería o acción irrazonable” en relación con la tormenta de febrero de 2021.

La sabiduría del compañero durante la tormenta estuvo en el centro de la investigación de la PUC.

Las compañías de gas dijeron que actuaron sabiamente, dada la información que tenían en el momento de la tormenta, y siguieron buenas prácticas de servicios públicos.

La oficina del AG, el Departamento de Comercio y la Junta de Servicios Públicos de los Ciudadanos afirmaron que los servicios públicos no actuaron con prudencia del 13 al 17 de febrero, y que su mala gestión los dejó dependiendo demasiado del mercado de gas al contado sobrecalentado.

Dijeron que las empresas de servicios públicos no extrajeron suficiente gas de los tanques de almacenamiento, hicieron predicciones falsas sobre los suministros de gas y, en algunos casos, no redujeron el acceso de gas a los clientes comerciales cuando deberían haberlo hecho.

Además, dijeron, CenterPoint y Xcel no han utilizado adecuadamente las reservas de gas de repuesto conocidas como terminales pico.

Por todas estas razones, el Departamento de Comercio ha recomendado que PUC rechace hasta $122 millones en costos de gas relacionados con tormentas para Xcel; $45 millones para CenterPoint; $10,7 millones para MERC; y $845,000 para Great Plains.

PUC ha seguido completamente las recomendaciones comerciales Solo para Great Plains. PUC disminuyó $37,7 millones en costos de CenterPoint y aproximadamente $19 millones en costos de Xcel. Todos los votos de desaprobación fueron 4-1, y la comisionada Valerie Maines votó en contra.

Medios acordados con el informe de los jueces de derecho administrativo para permitir que las empresas de servicios públicos recuperen los $ 660 millones completos.

“En mi opinión, el informe del juez de derecho administrativo es completamente completo”, dijo Mains. El registro está “repleto de evidencia para respaldar sus recomendaciones”.

PUC rechazó alrededor de $12 millones en costos de CenterPoint por no maximizar la cantidad de gas que tiene en los tanques de almacenamiento. Canceló otros $ 12,4 millones, diciendo que CenterPoint debería haber usado más la estación pico durante la crisis del gas.

Las estaciones pico proporcionan reservas de gas durante emergencias, aunque CenterPoint y Xcel enfatizan que esto solo significa cuando los suministros de gas son escasos y no son caros. La PUC se opuso y también rechazó $14,7 millones en costos de Xcel por no utilizar su planta Peak.

La estación pico más grande de Xcel en Inver Grove Heights fue puesta a tierra seis semanas antes de la tormenta después de que se averió y tuvo fugas de gas dos veces. Luego, la cautelosa Xcel cerró dos de sus fábricas pico pico.

“Se suponía que las estaciones pico de Xcel estaban disponibles y, de haberlo estado, se habrían utilizado”, dijo Matt Schwerger, comisionado de la PUC.

El Departamento de Comercio había recomendado que la PUC no permitiera $65 millones en costos de Xcel debido a la interrupción máxima de la planta. Todavía puede ser posible que la PUC penalice efectivamente a Xcel por estaciones pico rotas en el caso de la tarifa actual de la compañía.

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