‘Modo sigiloso’: cómo Disney ha superado a Netflix en la guerra del streaming | +

yoEs posible que a The Walt Disney Company le haya llevado menos de tres años superar a Netflix en suscriptores de transmisión, pero su camino hacia el dominio comenzó hace más de 15 años con una estrategia cuidadosamente planificada de $ 100 mil millones (£ 81 mil millones) para revitalizar su imperio para el siglo XXI. espectadores

La combinación de Netflix preparando una audiencia global para la era del streaming y el lanzamiento repentino de Disney+ al comienzo de la pandemia, un servicio repleto de joyas de la corona como Star Wars y las franquicias de Marvel, transformó lo que se vio como una negación nocturna de El rápido crecimiento sin precedentes de Disney.

Apenas 16 meses después de su lanzamiento, el asequible servicio Disney+ alcanzó los 100 millones de suscriptores, una hazaña que a Netflix le tomó una década lograr, y en combinación con los servicios de transmisión de EE. UU. Hulu y ESPN+, la compañía ahora ha avanzado con 222 millones de suscriptores.

Cuando se trata de ganar la guerra de la transmisión global, el contenido es el rey. Disney, el propietario de los estudios de cine y televisión de Hollywood más exitosos de la historia, es el hogar de muchas de las franquicias más grandes del mundo y personajes codiciados gracias a una ola de compras multimillonaria que comenzó.

Imagen fija de la primera película de Toy Story en 1995. Foto: Walt Disney/Pixar/Sportsphoto/Allstar

En 2006, un año antes de que Netflix hiciera el cambio de los DVD de pedido por correo que eventualmente revolucionarían la visualización tradicional de la televisión, Disney gastó $ 7.4 mil millones para comprar Pixar del fundador de Apple, Steve Jobs, la enorme fábrica de animación detrás de Pixar. Increíbles.

Esto fue seguido en 2009 por una compra sorpresa de $ 4 mil millones del universo de superhéroes de Marvel Comics, que trajo varios personajes, incluidos Iron Man y Capitán América, y llevó a Disney a un nuevo territorio de acción en vivo.

La tercera adquisición transformadora se produjo cuando Disney compró Lucasfilm de George Lucas, la productora detrás de la franquicia Star Wars e Indiana Jones, por $ 4 mil millones en 2012. En cada caso, los acuerdos fueron criticados por los inversionistas de la ciudad, pero era Disney quien estaba criticado Ríete todo el camino al banco.

Avengers: Endgame todavía está en forma en 2019.
Avengers: Endgame todavía está en forma en 2019. Foto: Colección Everett Inc / Alamy

En 2008, antes del estreno de su primera película de Marvel, Iron Man, protagonizada por Robert Downey Jr., el precio de las acciones de Disney rondaba los 15 dólares, lo que valía a la empresa en 26.000 millones de dólares. La compañía de entretenimiento más grande del mundo cotiza ahora a $112 por acción, lo que le da una capitalización de mercado de $205 mil millones, casi el doble que Netflix.

“Disney ha tenido éxito en proporcionar un flujo constante de lanzamientos de alto impacto directamente desde la pantalla grande y al mismo tiempo expandir sus franquicias a contenido solo de transmisión”, dijo Richard Bruton, director ejecutivo de la firma de investigación de mercado Ampere Analysis.

“Netflix no obtuvo tantas franquicias enormes como hubiera deseado. Stranger Things fue la más grande y, en menor medida, quizás The Witcher y The Crown, pero no tienen activos del tamaño de Marvel, Star Wars o Pixar.

En 2018, los principales actores, incluidos Warner Bros. y Comcast, propietarios de NBC Universal y Sky, comenzaron a dejar de otorgar licencias de contenido a Netflix, y entre ellos, en preparación para lanzar sus propios servicios de transmisión. Entonces Disney atacó de nuevo, pagando $71 mil millones por el negocio de entretenimiento de Rupert Murdoch a 21st Century Fox.

El acuerdo, que involucró al estudio de cine y televisión 20th Century Fox Hollywood y FX Network, agregó una gran cantidad de activos de la joya de la corona, incluidos Deadpool, Avatar, Titanic, The Simpsons y Modern Family.

También incluyó la propiedad del servicio de transmisión Hotstar de Fox en India, con decenas de millones de suscriptores, lo que atrajo la tasa de crecimiento de Disney+ cuando se lanzó a fines de 2019.

El servicio, que se espera que pierda millones de clientes a medida que Disney pierde los derechos para transmitir cricket en la Premier League india, tiene 58,4 millones de los 152 millones de suscriptores globales de Disney+. Sin embargo, el modelo de bajo costo significa que los usuarios pagan un promedio de solo $1.20 por mes.

Los indios de Mumbai celebran después de vencer a Chennai Super Kings en la final de la Premier League india en 2019.
Los indios de Mumbai celebran después de vencer a Chennai Super Kings en la final de la Premier League india en 2019. Foto: Robert Cianflone/Getty Images

Disney anticipa firmemente que el propio Disney+ superará a Netflix en 2024, ya que se mantiene en una posición de alto crecimiento. Agregó 14,4 millones de suscriptores en el segundo trimestre, superando las expectativas de los analistas, mientras que este año Netflix ha tenido problemas con su primera pérdida de suscriptores en una década.

“Básicamente, las dos empresas están pasando por diferentes etapas de crecimiento”, dijo Paulo Pescatore, analista de medios y comunicaciones de PP Foresight. “Disney todavía está en modo sigiloso en lo que respecta a la puesta en marcha cuando se trata directamente de servicios al consumidor. Todavía hay millones de usuarios para adquirir a medida que Disney continúa expandiéndose a nuevos mercados y lanzando nuevas y enormes ofertas”.

Si bien Netflix ya está disponible a nivel mundial, con la excepción de China, Crimea, Corea del Norte, Rusia y Siria, Disney+ aún está en proceso de expansión internacional. Recientemente anunció su disponibilidad en otros 60 países y regiones.

Disney sostiene que Disney+ está en camino de lograr la rentabilidad en 2024, pero mantenerse a la vanguardia es un negocio muy costoso.

La competencia por los suscriptores ha alimentado una guerra de contenido insostenible, al mismo tiempo que la expansión de los presupuestos familiares ha obligado a los consumidores a reducir los servicios de entretenimiento. Netflix gastará alrededor de $17 mil millones en hacer y licenciar películas y programas de televisión este año, y tiene otros $23 mil millones en su hoja de balance para costos de contenido a largo plazo, así como $14,8 mil millones en deuda a largo plazo.

Disney está gastando $ 30 mil millones en contenido en todos sus servicios de televisión, películas y transmisión este año, lo que incluye costosos derechos deportivos en vivo como la NFL para ESPN. Disney dijo que ha perdido más de $7 mil millones en fondos de Disney+ desde su lanzamiento.

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Después de seguir una estrategia asequible para impulsar el crecimiento, Disney ahora está siguiendo a Netflix al forzar aumentos de precios significativos, comenzando en los Estados Unidos, a medida que los inversores se enfocan en los costos y la rentabilidad.

Ambas compañías lanzarán opciones de suscripción parcialmente financiadas con publicidad en un intento por atraer a más consumidores conscientes de los costos a medida que el crecimiento de suscriptores y los ingresos se ralentizan en el mercado global de transmisión.

Por ahora, Netflix sigue siendo el servicio de transmisión global más grande, y los analistas de Ampere anticipan un cronograma más largo para que Disney+ logre la paridad global.

“El crecimiento de Disney se desacelerará en los próximos años”, dice Bruton. “Los factores incluyen la pérdida de los derechos de la Indian Premier League y la necesidad de aumentar los precios (nuestros datos indican que los suscriptores ahora están cancelando los servicios de entretenimiento para reducir costos), lo que contribuirá a una desaceleración similar a la que estamos viendo en Netflix. Creemos que Disney + y Netflix se igualarán entre sí como el servicio más grande del mundo cuando 240 millones de suscriptores globales en 2027”.

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