opinión | La factura del chip es importante. Pero aún queda mucho por hacer

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Después de dos años de trabajo, el Congreso finalmente aprobó un proyecto de ley para dar $77 mil millones a la industria de semiconductores y autorizar (pero no financiar) cientos de miles de millones en investigación y desarrollo nacional. El proyecto de ley, aunque no es ideal, es una sabia inversión en general. Pero cuando se trata de competir con China, la tarea está lejos de cumplirse.

Cuando el presidente Biden promulgó la ley el martes, dijo que evitaría que China dominara el mercado de semiconductores y creara empleos en Estados Unidos. Los partidarios del proyecto de ley también argumentan que impulsar la fabricación nacional de semiconductores beneficia a la seguridad nacional al reducir la dependencia del ejército estadounidense de los chips extranjeros.

“El Partido Comunista Chino presionó activamente contra esta legislación porque saben que este proyecto de ley es malo para China y beneficia a Estados Unidos”, dijo el martes el senador Todd C. Young (R-India). Él y el líder de la mayoría del Senado, Charles E. Schumer (DNY), fueron los principales patrocinadores de la legislación, que recibió 64 votos en el Senado.

Si bien es cierto que Beijing instó al Congreso a no aprobar la legislación, la versión final del proyecto de ley no es tan dura con China como temía el gobierno chino. Eso se debe a que, en última instancia, los legisladores no abordaron muchos problemas relacionados con el comportamiento maligno de China.

Michael Weisel, comisionado del Comité de Revisión Económica y de Seguridad de Estados Unidos y China (USSC), encargado de supervisar la relación económica entre Estados Unidos y China. “Pero tenemos que hacer más para enfrentar el desafío chino”.

Varios funcionarios de la administración y legisladores me dijeron que el proyecto de ley final, escrito en gran parte a puertas cerradas después de un proceso legislativo complejo, fue lo mejor que pudo hacer el Congreso en este ambiente político agrio.

El nuevo proyecto de ley, por valor de $ 52,7 mil millones en subvenciones, préstamos y $ 24 mil millones en créditos fiscales para empresas de semiconductores como Intel y Qualcomm, viene con algunas estipulaciones adjuntas.

Biden insistió en que existen fuertes “barreras” en la medida que evitarían que las empresas tecnológicas reinviertan dinero en China, socavando así los objetivos competitivos del proyecto de ley. Pero varios senadores republicanos lo han llamado un fondo para sobornos para la industria de los semiconductores. El senador Rick Scott (R-Fla) dijo: “Causará más inflación, más deuda y creará más déficit. No hay responsabilidad, no tiene sentido”.

Los cabilderos de la industria tecnológica se han opuesto a controles más estrictos sobre el dinero de las fichas y han luchado contra un esfuerzo bipartidista para crear un sistema para revisar las inversiones estadounidenses en China para garantizar que las empresas estadounidenses no apoyen las ganancias militares chinas. Varios funcionarios del Congreso me han dicho que los legisladores amigos de Wall Street no aprobarán este proceso de revisión. Los funcionarios de la administración dijeron que la administración de Biden ha apoyado la inclusión de una revisión de “inversión externa” y, en cambio, avanzará hacia una supervisión adicional por parte del Departamento de Comercio.

Varias otras buenas ideas en la Cámara y el Senado del proyecto de ley no lograron llegar a la versión final. El proyecto de ley de la Cámara incluía disposiciones para aumentar las visas para los residentes de Hong Kong con habilidades avanzadas, para aprovechar la fuga de cerebros que sale de China. También se han eliminado varias medidas que habrían ayudado a los trabajadores estadounidenses afectados por las prácticas comerciales desleales de China y cerrado las lagunas que permiten a los exportadores chinos evitar los impuestos estadounidenses.

El informe de la USCC de 2021 identificó otras áreas en las que Estados Unidos debe intensificar su juego económico contra China, incluida la exigencia de una mayor transparencia y responsabilidad de las empresas chinas que recaudan dinero en los mercados de capitales estadounidenses, el endurecimiento de los controles de exportación y la represión del espionaje y la influencia chinos. sobre China Operaciones que buscan comprar investigadores estadounidenses y robar tecnología.

Sin duda, cada una de estas medidas adicionales es políticamente controvertida. Los republicanos encuentran repugnante expandir cualquier regulación de inmigración y se han resistido a algunas reformas comerciales. Ambos partidos también tienen miembros que ven cualquier represión en la relación de China con Wall Street como un fracaso.

Mientras tanto, la carga recae en la administración de Biden para apretar los tornillos. La Casa Blanca puede hacer mucho a través de órdenes ejecutivas para aumentar la supervisión de las inversiones estadounidenses en China y frustrar los intentos de China de controlar sectores tecnológicos completos en el siglo XXI. Todo lo que necesitas es la voluntad de hacerlo.

Las ganancias políticas de Biden son claras. La mayoría de los votantes apoyan el fortalecimiento de los lazos con Beijing. La Casa Blanca parece haberse dado cuenta (demasiado tarde) de que bajar los aranceles a China está enviando una señal equivocada sin ningún beneficio. Beijing ha rechazado todos los intentos de la administración de sentarse y negociar estos temas.

Hace mucho que se debe fabricar más semiconductores aquí en casa y tendrá muchos beneficios. Pero eso no nos aleja mucho para enfrentar la amenaza económica más amplia de Beijing. La sobreinversión, las prácticas comerciales desleales y la expansión tecnológica de China van en aumento. El esfuerzo vital para proteger nuestra seguridad económica y nacional de la agresión de China debe continuar, y ambas partes deben unirse a la lucha.

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