El segundo comerciante Gu formó un gremio. Espero ser como Starbucks.

Trader Joe’s en el centro de Minneapolis se convirtió el viernes en la segunda ubicación sindical en los Estados Unidos, menos de un mes después de que la ubicación de Massachusetts se convirtiera en la primera. Uno en Boulder, Colorado, podría ser el siguiente, con esfuerzos para estandarizar la cadena de supermercados en todo el país. Es probable que haya mucho en el medio.

Este puede ser el comienzo de un esfuerzo sindical masivo en Trader Joe’s en el que la victoria conduce a la victoria, y los sindicatos se convierten en una realidad para los trabajadores minoristas y hoteleros en Estados Unidos, que se encuentran entre los peor pagados.

En otras palabras, Trader Joe podría ser el próximo Starbucks.

Después de que Starbucks en Buffalo, Nueva York, se convirtiera en la primera ubicación propiedad de la empresa en unirse a un sindicato en diciembre pasado, más de 215 tiendas en todo el país han hecho lo mismo. Esta victoria inicial ha provocado una reacción en cadena de trabajadores de Starbucks que trabajan juntos para compartir comentarios sobre cómo organizar más ubicaciones. Los trabajadores explicaron el proceso de formación del sindicato, intercambiaron consejos con sus colegas y les dijeron a los posibles miembros del sindicato qué tácticas antisindicales se podían esperar de la empresa. La estrategia parece estar dando sus frutos, con más empleados de Starbucks uniéndose a las filas sindicales cada semana.

“Esa es nuestra visión. Es lo que queremos”, dijo Sarah Beth Reither, trabajadora de Minneapolis Trader Joe, a Recode la semana pasada antes de la votación sindical. “Estamos realmente interesados ​​en crear un movimiento más grande porque todos estamos pasando por lo mismo”.

Trader Joe’s, una cadena de supermercados con sede en California conocida por vestir a sus empleados con camisas hawaianas y servir mercancías de lujo a precios bajos, tiene más de 500 ubicaciones en más de 40 estados de EE. UU. Los trabajadores de los dos sitios recientemente sindicalizados dicen que han escuchado a compañeros interesados ​​en unirse a sindicatos en todos los estados donde hay un Trader Joe’s.

Los trabajadores dicen que hay una razón, y es que más de 50 años después de la fundación de Trader Joe’s, a tres tiendas separadas se les ocurrió la idea de formar sindicatos simultáneamente. Los empleados minoristas corporativos en todo el país enfrentan los mismos problemas con la seguridad de los trabajadores, salarios que ya no son competitivos y beneficios que ya no son tan buenos como antes.

“Trader Joe’s ganó su reputación de ser un buen lugar para trabajar cuidándonos y escuchándonos”, dijo Woody Hoagland, quien ha estado en Trader Joe’s durante 14 años y cuya tienda de Massachusetts fue la primera en unirse a los sindicatos. “Luego comenzó a disminuir lentamente, y realmente requirió una disminución muy pronunciada durante la pandemia”.

Hoagland explicó que ganar $24 por hora, que está cerca del máximo que puede obtener en un Trader Joe’s en su área, todavía hace que sea muy difícil pagar el alquiler. Apartamento para él y sus dos hijos. Debido a que el costo de los bienes aumentó mucho más rápido que los salarios, dice, Trader Joe’s ya no ofrece un salario digno. Mientras tanto, la empresa en los últimos años ha reducido los beneficios de jubilación y ha aumentado los requisitos para recibir atención médica, mientras que sus trabajos se han vuelto más peligrosos gracias a la pandemia.

La otra gran razón por la que Trader Joe’s se está sindicalizando ahora, por supuesto, es la actividad regulatoria en Starbucks. La reciente ola de sindicatos exitosos en el gigante del café para los trabajadores de Trader Joe’s ha demostrado que esto también es posible para ellos. Hay muchas similitudes entre las dos empresas.

Como lo ha hecho históricamente la gente en Starbucks, muchos han venido a trabajar para Trader Joe’s debido a la reputación que tiene de ser un buen lugar para trabajar. Al igual que los trabajadores de Starbucks, los empleados de Trader Joe’s se han convertido involuntariamente en trabajadores de primera línea, que han creado fuertes lazos con sus compañeros de trabajo sobre sus experiencias compartidas trabajando en persona durante la pandemia. Tanto los reguladores Trader Joe’s como Starbucks dicen que están tratando de mantener a sus empresas en un estándar más alto establecido por las propias empresas, para que no les vaya tan mal como a otros minoristas. Incluso sus demandas son las mismas: mejores salarios, mejores beneficios, más precauciones de seguridad y más voz en la forma en que se administra la tienda.

Trader Joe’s no respondió a una solicitud de comentarios.

Los trabajadores de Trader Joe’s y Starbucks también dicen que necesitan sindicatos para restaurar las protecciones de los trabajadores que se han erosionado a medida que la economía manufacturera sindicalizada ha dado paso a una industria de servicios de bajos salarios. La pandemia llevó una situación ya mala a un punto de ebullición y empujó a los trabajadores a la resistencia. El mercado laboral ajustado significa que los trabajadores tienen más influencia ahora que en la historia reciente. Y el sentimiento prosindical hace que ahora sea un buen momento para cambiar las cosas.

Alrededor del 70 por ciento de los trabajadores no sindicalizados dijeron que se unirían a un sindicato en su lugar de trabajo principal en una nueva encuesta realizada por el sitio web de servicios profesionales Jobcase. Entre esos trabajadores calificados y trabajadores por hora, el 41 por ciento dijo que es más probable que lo hagan ahora que hace tres años. Una encuesta de Gallup del año pasado encontró la tasa de aprobación más alta para los sindicatos en casi 60 años. Las peticiones de presentación de sindicatos aumentaron un 57 por ciento en la primera mitad del año fiscal 2022 en comparación con 2021, según la Junta Nacional de Relaciones Laborales.

Sin embargo, es un largo viaje desde que se aplica al gremio hasta que realmente se obtiene uno. Primero, la mayoría de los trabajadores de una tienda en particular necesitan votar por el sindicato, lo que en sí mismo no es una tarea fácil porque la empresa puede usar el tiempo de trabajo de los trabajadores para convencerlos de lo contrario. Y si la organización laboral gana la votación, el sindicato y la empresa tienen que negociar un contrato, que ambos deben aceptar, un proceso que puede ser largo si llega a ocurrir.

Y aunque Trader Joe’s tiene muchas similitudes con Starbucks, ambas compañías progresistas que han recurrido a tácticas antisindicales, dicen sus empleados, también hay diferencias. Las tiendas Trader Joe’s suelen ser mucho más grandes que las tiendas Starbucks. Los sitios sindicales de Trader Joe, por ejemplo, tienen alrededor de 80 empleados, mientras que un Starbucks típico tiene alrededor de 25. Los organizadores sindicales dicen que es mucho más fácil organizar grupos pequeños porque es más íntimo y facilita la comunicación entre dos personas.

Los dos primeros sindicatos de Trader Joe se organizaron bajo un sindicato independiente, Trader Joe’s United, similar a cómo los trabajadores de Amazon en Staten Island establecieron su propio sindicato. Este estatus independiente ayuda a evitar las críticas de que estos movimientos sindicales son forzados desde el exterior. (El Trader Joe’s en Boulder se ha unido a un sindicato existente mucho más grande, el Sindicato de Trabajadores de Alimentos y Comercio). Mientras tanto, las tiendas Starbucks se unen a los sindicatos bajo el paraguas de United Workers, una afiliada de la Federación Internacional de Empleados de Servicios. Sin embargo, estos empleados de Starbucks dicen que su sindicato está mayoritariamente dirigido por los trabajadores, incluso si dependen de otro sindicato para recibir ayuda.

Sin embargo, las diferencias no impiden que los trabajadores de Trader Joe’s y Starbucks traten de apoyarse mutuamente en sus esfuerzos. Los trabajadores sindicalizados se presentaron en un Starbucks cercano para apoyar a los trabajadores de Trader Joe’s de Minneapolis en su manifestación la semana pasada, y Trader Joe’s United ha apoyado ampliamente los esfuerzos de organización de Starbucks.

“Han venido por nosotros y se los mostraremos”, dijo Reither.

Lo que es más importante, los trabajadores de Trader Joe’s en todo el país se comunican entre sí, se dan consejos, intercambian consejos y esperan que sus esfuerzos sindicales se propaguen tan rápido como Starbucks.

Estas victorias de Trader Joe’s son una de varias victorias sindicales de alto perfil este año en lugares donde la gente normalmente no esperaría sindicatos. Las tiendas remotas como Apple Stores o el minorista de ropa REI están aprovechando un momento único para brindar mejores condiciones a los trabajadores estadounidenses.

Por supuesto, su influencia solo puede durar mientras el empleo siga siendo difícil y la economía funcione bien. Pero por ahora, parece sólido.

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