Proyecto de ley sobre el clima: ¿podrían las sociedades del carbón cambiar a la energía nuclear?

PROVIDENCE, RI (AP) – Los expertos dicen que un importante proyecto de ley económico dirigido al presidente contiene incentivos “cambiantes” para la industria de la energía nuclear, y las exenciones fiscales son aún más importantes si la instalación está ubicada en una comunidad operada por carbón. La fábrica está cerrando.

proyecto de ley transformacional Proporciona la mayor cantidad de gasto para combatir el cambio climático por cualquier país de una sola vez. Entre las muchas cosas que podría hacer, dicen los expertos en energía nuclear, impulsaría más proyectos como el que Bill Gates está planeando en Kemerer, Wyoming. TerraPower planea construir Un reactor nuclear no convencional avanzado emplea a trabajadores de una central eléctrica local a carbón que cerrará pronto.

Las empresas que diseñan y construyen la próxima generación de reactores nucleares pueden elegir uno de los dos nuevos créditos fiscales disponibles para generadores de electricidad sin emisiones de carbono, como la energía eólica y solar. Para garantizar que las comunidades de carbón tengan un lugar en la transición energética, cada crédito fiscal incluye una bonificación de 10 puntos porcentuales para las instalaciones existentes donde los residentes dependen de las plantas de combustibles fósiles o la minería, un “gran incentivo” para ubicarlas allí, según Matt Crozat, senior Gerente de Estrategia y Desarrollo de Políticas en el Instituto de Energía Nuclear.

Esto podría incluir ciudades en Virginia Occidental, que depende del carbón, ya que el estado derogó la prohibición. en centrales nucleares este año. O en Maryland, donde el estado anunció una asociación en junio para estudiar la reutilización de un sitio de combustible fósil para su uso en un pequeño reactor nuclear. O en Montana, donde los legisladores están considerando reactores nucleares avanzados como una alternativa potencial a las calderas de carbón.

Staffan Kvist, experto en el análisis de sistemas energéticos y estrategias de descarbonización, ha realizado una extensa investigación sobre la viabilidad de reemplazar plantas de carbón con alternativas de cero emisiones en China y Polonia. Encontró que las plantas de carbón son a menudo sitios ideales para reactores nucleares avanzados de alta temperatura.

“Es una tendencia creciente, y ahora se habla de ella en todas partes”, dijo Kvist. Qvist también es el fundador de Qvist Consulting Limited en el Reino Unido. “Tiene un sitio, tiene una conexión de red. Tiene equipos que pueden permanecer en uso y tiene una fuerza laboral que puede volver a capacitarse”.

El diseño de NuScale Power es el primero en ser completamente aprobado en los Estados Unidos y la compañía planea comenzar a operar un pequeño reactor modular en 2029 en el Laboratorio Nacional de Idaho. El director financiero de la compañía, Chris Colbert, dijo que las antiguas plantas de carbón son lugares ideales para la tecnología nuclear avanzada, en parte porque ya existen líneas de transmisión.

Colbert también dijo que creía que los clientes potenciales estarían más interesados ​​en los reactores pequeños avanzados de la compañía debido a los incentivos en la factura.

Hay aproximadamente $ 375 mil millones en estímulo climático en la Ley de Reducción de la Inflación. Entre ellos, hay un nuevo crédito fiscal disponible para cualquier generador de electricidad libre de carbono. Esto incluye nuevos reactores nucleares avanzados que se construirán en 2025 o más tarde. Las plantas nucleares existentes que están expandiendo su producción pueden atribuirse el mérito de esta producción de electricidad adicional. El crédito es de al menos $25 por megavatio-hora en la primera década de operación de la planta, según la Asociación Comercial NEI.

O los propietarios de nuevos generadores de carbono neutral pueden aprovechar un crédito fiscal a la inversión del 30% del monto que pagaron para construir la instalación.

El proyecto de ley también incluye 700 millones de dólares para producir en Estados Unidos el combustible de uranio que necesitan muchos reactores avanzados. Hay un crédito fiscal para las plantas nucleares existentes de hasta $15 por megavatio-hora de 2024 a 2032, dijo Crozat. Esto es suficiente para reforzar que es muy probable que ninguna planta nuclear se cierre durante ese período por razones económicas. Hay opciones ampliadas sobre cómo se puede usar el crédito, con pagos directos a algunos propietarios, como los servicios públicos municipales.

Los incentivos cambiarán las reglas del juego para la industria de la energía nuclear, dijo Jacopo Bongiorno, profesor de ciencia e ingeniería nucleares en el Instituto de Tecnología de Massachusetts. Buongiorno estudió el futuro de la energía nuclear en un mundo con restricciones de carbono.

“Esto es realmente sustancial”, dijo, leyendo la lista de exenciones fiscales. “Esto debería mover la aguja en términos de hacer que estas tecnologías sean económicamente viables de inmediato”.

A Buongiorno le gustó que haya créditos disponibles para muchas tecnologías neutrales en carbono.

“No es solo nuclear, no es solo solar, es todo lo anterior, que es lo que hemos estado promocionando como el enfoque correcto para la descarbonización”, dijo. “Necesitas empujar a todos aquí”.

Pero Grant Smith, asesor principal de política energética del Grupo de Trabajo Ambiental, dijo que los créditos fiscales para las unidades nucleares pequeñas son un desperdicio del dinero de los contribuyentes. Están desviando recursos de tecnologías emergentes comercialmente viables, dijo Smith, alimentando la “seudonarrativa persistente de la tecnología nuclear barata y fácil de implementar que el sector ha estado dando vueltas durante décadas”. Smith lidera el trabajo de la organización sin fines de lucro para acelerar la transición a fuentes de energía renovable.

Georgia tiene el único proyecto nuclear Actualmente en construcción en los Estados Unidos, se esperaba que los dos grandes reactores convencionales costaran $ 14 mil millones y ahora se espera que cuesten más de $ 30 mil millones.

Por eso, Buongiorno dijo que se sorprendería si hubiera otra demanda de un gran reactor convencional en Estados Unidos. Dijo que la percepción del riesgo financiero, o del riesgo del proyecto en general, sería demasiado alta.

Kvist dijo que hay aproximadamente 40 conceptos serios en desarrollo para la próxima generación de reactores nucleares avanzados en todo el mundo. China fue la primera en conectar uno de los reactores de próxima generación a su red para producir alrededor de 200 megavatios de electricidad. El año pasado entró en funcionamiento un reactor de alta temperatura refrigerado por gas.

Kairos Energy ha solicitado un permiso para construir un reactor de prueba en Oak Ridge, Tennessee. Qvist dijo que GE Hitachi está trabajando en un reactor en Ontario, Canadá, y si tiene éxito, habrá mucho interés en Estados Unidos, Polonia y otras partes de Europa.

La empresa pública de energía más grande de los Estados Unidos, la Autoridad del Valle de Tennessee, lanzó un programa este año Desarrollar y financiar nuevos reactores nucleares pequeños como parte de su estrategia para reducir significativamente las emisiones de gases de efecto invernadero. TVA se centra en el diseño de GE Hitachi.

Se espera que al menos diez reactores avanzados entren en funcionamiento en la década de 2020.

“No está lejos, no son conjeturas y no está en el papel”, dijo Kvist. “Ya hay muchas cosas que ya están sucediendo”.

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Wildman informó desde Hartford, Connecticut.

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