¿Qué es la inflación? Aquí está la razón de los altos precios y quién tiene la culpa.

Comencemos con la versión más simple: la inflación ocurre cuando los precios suben a gran escala.

Este “ampliamente” es importante: en cualquier momento, el precio de los bienes fluctuará en función de los gustos cambiantes. Alguien está haciendo un tik tok viral sobre las coles de Bruselas y de repente todo el mundo tiene que conseguirlo; Floreciendo, los brotes suben de precio. Mientras tanto, los vendedores de coliflor, una hortaliza de moda la temporada pasada, están prácticamente abandonando sus mercancías. Estas fluctuaciones son constantes.

La inflación, sin embargo, ocurre cuando el precio promedio es practicable todo Las compras de los consumidores están aumentando. Alimentos, casas, autos, ropa, juguetes, etc., y para cubrir estas necesidades, también deben aumentar los salarios.

No siempre es algo malo. En los EE. UU., durante los últimos 40 años más o menos (y especialmente este siglo), hemos estado viviendo en el nivel perfecto de inflación baja y lenta que viene con una economía impulsada por el consumidor bien engrasada, con precios que suben un 2% anual. año, si ese es el caso. Claro, los precios de algunas cosas, como la vivienda y la atención médica, son mucho más altos de lo que solían ser, pero otras cosas, como las computadoras y los televisores, son mucho más baratas, por lo que el promedio de todas las cosas combinadas se ha mantenido relativamente estable.

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Bueno, abreviemos el día y por qué la inflación está en las noticias.

Cuando el término “inflación” es una mala palabra

La inflación se convierte en un problema cuando este punto de ebullición bajo y lento se pone a hervir. Ahí es cuando escuchas a los economistas hablar sobre la economía “sobrecalentada”. Por una variedad de razones, derivadas en gran parte de la pandemia, la economía global se encuentra en un estado de ebullición extrema en este momento.

Los economistas utilizan dos indicadores clave para hacer un seguimiento de la inflación de EE. UU. y, aunque ambos se relajaron entre junio y julio, aún se encuentran cerca de su nivel más alto en cuatro décadas.

El IPC de julio subió un 8,5%. El índice de precios de gastos de consumo personal (PCE), favorecido por la Reserva Federal, aumentó un 9,8% en julio en comparación con el mismo período del año anterior.

Y aquí Econ 101 se fusiona un poco con Psych 101. Hay un aspecto económico conductual en la inflación, que puede convertirse en una profecía autocumplida. Cuando los precios aumentan durante un período lo suficientemente largo, los consumidores comienzan a esperar precios más altos. Comprará más bienes hoy si cree que costarán más mañana. Esto tiene el efecto de aumentar la demanda, lo que hace que los precios suban aún más. y así. y así.

Aquí es donde puede volverse especialmente difícil para la Reserva Federal, cuya tarea principal es controlar la oferta monetaria y mantener la inflación bajo control.

¿Cómo llegamos aquí?

Culpa a la epidemia. La guerra de Rusia contra Ucrania.

En la primavera de 2020, con la propagación del Covid-19, fue como desnudarse enchufe de la economía global. Cierres de fábricas en todo el mundo; La gente dejó de comer en restaurantes; Aerolíneas suspendieron vuelos. Millones de personas fueron despedidas porque el negocio prácticamente desapareció de la noche a la mañana. La tasa de desempleo en Estados Unidos ha aumentado a casi el 15 % desde alrededor del 3,5 % en febrero de 2020.

Fue la recesión económica más grave de la historia.

Al mismo tiempo, la Reserva Federal implementó medidas de estímulo de emergencia para evitar el colapso de los mercados financieros. El banco central redujo las tasas de interés a casi cero y comenzó a inyectar decenas de miles de millones de dólares cada mes en los mercados mediante la compra de deuda corporativa. Al hacerlo, el banco probablemente habría evitado un colapso financiero completo. Pero el mantenimiento de estas políticas de dinero fácil durante los últimos 20 meses también ha aumentado, lo adivinó, la inflación.

La inflación de los precios al consumidor alcanza el máximo de 40 años en marzo
A principios del verano de 2020, la demanda de los consumidores comenzó a recuperarse. rápidamente. El Congreso y el presidente Joe Biden aprobaron un proyecto de ley de estímulo histórico de $ 1.9 billones en marzo que de repente hizo que los estadounidenses invirtieran dinero en efectivo y asistencia por desempleo. La gente empezó a comprar de nuevo. La demanda ha pasado de cero a 100, pero la oferta no puede recuperarse fácilmente.

Resulta que, cuando desconectas la economía global, no puedes volver a conectarla y esperar que comience al mismo ritmo que antes.

Tome los coches por ejemplo. Los fabricantes de automóviles vieron que comenzó la crisis de Covid e hicieron lo que haría cualquier negocio inteligente: cerrar temporalmente para amortiguar las pérdidas. Pero poco después del cierre de las fábricas, la pandemia también aumentó la demanda de automóviles, ya que la gente se preocupaba por la exposición al transporte público y evitaba volar. Los fabricantes de automóviles (y los compradores de automóviles) se han visto afectados.
Fabricantes de automóviles  Los problemas son mucho peores de lo que pensábamos

Los automóviles requieren una gran cantidad de piezas, de una gran cantidad de fábricas diferentes en todo el mundo, para ser construidos por trabajadores altamente calificados en otras partes del mundo. Se necesita mucho tiempo para que todas estas operaciones encubiertas vuelvan a estar en línea, y hacerlo mientras se evita que los trabajadores se enfermen lleva aún más tiempo.

Los economistas a menudo describen la inflación como demasiado dinero persiguiendo muy pocos bienes. Esto es exactamente lo que sucedió con los autos. y casas y bicicletas de pelotón. y cualquier número de otros productos básicos que se convierten en productos calientes.

¿Cómo está involucrada la cadena de suministro en todo esto?

‘Cuellos de botella en la cadena de suministro’: ese es otro problema que se ve en todas partes, ¿verdad?

Volvamos al ejemplo del coche.

Sabemos que alta demanda + oferta limitada = precios altos.

Pero mayor demanda + oferta limitada + retrasos en la producción = precios más altos.

Todos los automóviles modernos dependen de una variedad de chips de computadora para funcionar. Pero estos chips también se usan en teléfonos móviles, electrodomésticos, televisores, computadoras portátiles y decenas de otros artículos que, como por desgracia, tienen una gran demanda al mismo tiempo.

Este es solo un ejemplo de una desconexión en la cadena de suministro global. Como los autos nuevos tardaron en salir, la demanda de autos usados ​​se disparó, lo que elevó la inflación general. En algunos casos, los dueños de autos han podido vender sus autos usados ​​por más de lo que les pagaron hace uno o dos años.

¿Qué paso después de eso?

Los precios y los salarios pueden empezar a caer, pero es probable que se mantengan altos durante algún tiempo. Por cuánto tiempo y cuánto, depende de innumerables variables alrededor del mundo.

La invasión rusa de Ucrania frustró las esperanzas de que los precios cayeran drásticamente en 2022.

El conflicto puso patas arriba los mercados de materias primas y petróleo, lo que hizo subir los precios de los alimentos y la gasolina en todo el mundo. Esto exacerba los dolores de cabeza en la cadena de suministro, lo que lleva a una mayor escasez de nutrientes y aceites importantes.
Mientras tanto, los bloqueos en China a principios de este verano esencialmente paralizaron el puerto marítimo más grande del mundo. Las corporaciones también tienen parte de la culpa, y muchas grandes corporaciones aumentan los precios para proteger sus márgenes de beneficio.

Y no se sabe qué tipo de nuevas conmociones (una nueva variante de Covid, un enorme contenedor de envío atrapado en un arroyo, un desastre natural) podrían impedir el progreso.

La Fed está lista para actuar más rápido sobre las tasas de interés

Ningún gobierno o banco central por sí solo puede arreglar la inflación causada por estos trastornos globales.

Pero los bancos centrales están haciendo lo que pueden. En EE. UU., la Fed comenzó a subir las tasas de interés en marzo en un cuarto de punto porcentual, su primer aumento desde 2018, y desde entonces ha subido las tasas cuatro veces este año. No hay indicios de que se detengan pronto.

A medida que el dinero se vuelve más caro para pedir prestado, esto puede suavizar los aumentos de precios y devolver la economía a ese clima fresco y fresco. O eso espera la Fed. El mayor desafío es aumentar las tasas de interés a un ritmo que la economía pueda tolerar: aumentarlas demasiado o demasiado rápido provocaría el colapso de la demanda, lo que podría descarrilar el crecimiento económico o incluso provocar una recesión.

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